Vous ne perdrez plus jamais quelque chose dans le canapé. L’AirTag d’Apple (29 $) tire parti de l’intégration étroite d’iOS et de l’énorme réseau mondial d’appareils iOS pour créer des traqueurs Bluetooth d’une facilité déconcertante à configurer, à utiliser et à localiser, surtout par rapport à Tile, le géant actuel du secteur. Si vous avez un iPhone ou un iPad, l’AirTag est un moyen élégant et agréable de suivre vos appareils perdus, ce qui lui vaut de recevoir notre prix Choix de la rédaction pour les dispositifs de suivi iOS.

Ne perdez plus jamais rien

Il existe une véritable industrie des traceurs pour les personnes, les véhicules et autres objets. Samsung propose le SmartTag et le SmartTag+ pour les propriétaires de téléphones et de tablettes Samsung. Pour les utilisateurs d’iPhone et d’iPad, l’AirTag est en concurrence avec un géant de l’industrie, Tile, qui a fait toute sa marque sur les trackers Bluetooth à bas prix qui vous permettent d’émettre un signal sonore lorsque vous perdez vos clés.

Que faire lorsque vous voyez « AirTag trouvé en train de se déplacer avec vous ».

Les AirTags sont plus faciles à installer que les Tiles, ont une meilleure capacité de détection directionnelle, et peuvent être trouvés de plus loin. Les Tiles se présentent sous un plus grand nombre de formes que les AirTags, et vous pouvez appeler votre téléphone à partir d’une Tile et vice-versa. Mais leur portée maximale est d’environ 10 mètres, alors que la portée des AirTags est fonctionnellement infinie tant qu’il y a quelqu’un avec un iPhone à proximité. Vous pouvez obtenir un AirTag pour 29 dollars ou payer 99 dollars pour quatre. Vous pouvez acheter un AirTag pour 29 dollars ou 99 dollars pour quatre. En outre, vous devrez acheter des supports pour eux : Contrairement à la Tile et à la SmartTag, l’AirTag ne dispose pas d’un trou pour cordon. Apple vend un porte-clés en cuir bleu, marron ou rouge pour 35 dollars, un porte-boucle en cuir marron ou rouge pour 39 dollars et un porte-boucle en silicone bleu, orange, blanc ou jaune pour 29 dollars.

Comme il s’agit d’Apple, il existe déjà un énorme écosystème tiers. Vous pouvez obtenir des versions de base du porte-clés et du porte-boucle auprès de Belkin pour 12,95 dollars, et Amazon propose des dizaines de porte-clés et de porte-boucles sans nom à partir de 2,99 dollars.Les étiquettes elles-mêmes sont de petits disques métalliques avec une face argentée brillante et une face blanche. Apple offre l’impression gratuite d’un monogramme ou d’un emoji sur chaque étiquette, ce qui permet de les distinguer et de les destiner à des usages particuliers.

Un AirTag passe inaperçu lorsqu’il est glissé dans la poche de votre jean. Avec un diamètre de 1,26 pouce et une épaisseur de 0,31 pouce, il est un peu plus épais que la Tile Mate ou la Tile Pro, et beaucoup plus épais que la Tile Slim. Il est cependant considérablement plus fin et plus petit que le Samsung SmartTag. La différence entre l’AirTag et la Tile Slim entre surtout en jeu si vous essayez de suivre votre portefeuille, car un AirTag le fera plus gonfler qu’une Tile Slim. Mais ces minuscules étiquettes se glissent facilement dans un sac à dos, une poche de manteau ou une valise, et elles ont fière allure dans l’un des porte-clés d’Apple.

Selon Apple, la pile CR2032 remplaçable de l’AirTag a une autonomie d’environ un an.
Les étiquettes sont assez durables, mais je ne les écraserais pas avec une voiture. Ils sont classés IP67 et résistent à l’eau pendant 30 minutes, ce qui permet de les faire tomber dans une piscine, mais si votre portefeuille coule au fond d’un ruisseau, il faudra faire vite. Ils sont brillants et lisses, et l’impression personnalisée est une touche agréable. Le porte-clés et la dragonne ressemblent davantage à des articles de mode qu’à des articles technologiques. Les côtés brillants de mes AirTags n’ont pas été rayés pendant que je les utilisais, même si j’en ai secoué un dans un sac en plastique avec des clés pendant environ 30 secondes. Je sais que d’autres critiques disent que leurs AirTags ont été rayés, donc ils ont peut-être des clés plus pointues.

Des pouvoirs de recherche magiques

L’installation et la recherche de base ressemblent à de la magie. Tenez un nouvel AirTag devant votre iPhone ou iPad, et il est automatiquement détecté. Vous pouvez lui donner un nom, et l’application Find My commencera à le suivre. Pour trouver l’AirTag, vous pouvez lui demander de faire un petit bruit de sifflement ou de jouer au jeu du chaud et froid avec la distance. Mes AirTags ont indiqué qu’ils étaient « connectés » à environ 45 pieds, et un indicateur de distance est apparu lorsque j’étais à environ 30 pieds. Si vous avez un iPhone 11 ou supérieur, cet indicateur de distance est accompagné d’une flèche directionnelle utile, grâce au protocole directionnel à bande ultra-large (UWB). Tile ne dispose pas encore de balises UWB ; si vous souhaitez que la balise Samsung soit dotée du protocole UWB, vous devez vous procurer le SmartTag+, à 39,99 dollars, plutôt que le SmartTag de base.

Autre détail intéressant : si votre iPhone se trouve à proximité de l’AirTag, que vous ne l’avez pas trouvé et qu’il fait nuit, vous pouvez toucher l’icône de la lampe de poche directement dans l’application pour allumer la lumière de votre téléphone.
Le son du tuyau de l’AirTag est nettement plus silencieux que celui du Tile Mate – 78,3 dB contre 99 dB à 15 cm – mais je l’ai quand même entendu à environ 6 mètres, ou lorsque l’AirTag était coincé entre les coussins de mon canapé. Il pourrait être plus difficile de l’entendre enterré profondément dans un sac ou dans une zone extérieure bruyante, cependant.

La grande différence ici est que la connexion Bluetooth d’Apple est beaucoup plus fiable que celle de Tile. J’ai plusieurs Tiles que j’utilise quotidiennement pour suivre mes clés et mon portefeuille, et leur connexion Bluetooth est fâcheusement peu fiable et intermittente. L’AirTag a fonctionné à chaque fois que je l’ai essayé.

L’un des rares défauts de l’AirTag est que vous ne pouvez pas l’utiliser pour envoyer un message à votre iPhone ou iPad connecté. Les trackers concurrents proposent cette fonction. Si votre téléphone est ce que vous risquez le plus de perdre, un Tile est peut-être un meilleur choix.

De près à loin

Si les AirTags se trouvent à plus de 10 mètres de votre téléphone, ils exploitent les connexions Bluetooth avec les téléphones Apple d’inconnus pour vous indiquer où ils se trouvent. Apple affirme que ces connexions sont cryptées de bout en bout et que personne, pas même Apple, ne connaît l’emplacement ou l’identité d’un AirTag.

Il est important de noter les limites de l’AirTag. Il ne s’agit pas d’un véritable traceur GPS, car il doit se trouver à moins de 10 mètres de l’iPhone d’une personne pour transmettre sa position au réseau. Cela fonctionne bien dans les villes denses remplies d’utilisateurs d’iPhone, mais c’est beaucoup moins utile dans les zones rurales. Tile et Samsung exploitent également les réseaux de dispositifs tiers. Tile affirme actuellement avoir 7 302 utilisateurs dans un rayon de 15 km autour de moi ; Samsung, comme Apple, ne donne pas de chiffre.

Si vous avez besoin de suivre un objet ou un enfant là où aucun téléphone ne va, jetez un coup d’œil au Jiobit, qui utilise le GPS et sa propre connexion cellulaire.

Dans le sens des aiguilles d’une montre, en partant du haut à gauche : Samsung SmartTag, Apple AirTag, Tile Mate (avec clés).

J’ai laissé un AirTag, un SmartTag et un Tile au café du coin et je suis rentré chez moi pour les « retrouver ». Après 19 minutes, Find My m’a dit que l’AirTag avait été trouvé, mais l’application pensait qu’il était au coin de la rue du magasin. 22 minutes plus tard, l’application a trouvé l’adresse correcte et y est restée. J’ai obtenu une localisation précise du SmartTag de Samsung en 36 minutes. Tile, en revanche, a mis plus de sept heures pour me dire où se trouvait mon tag.

Me suivre, vous suivre

L’AirTag étant si petit, si abordable et connecté à un réseau mondial, vous pouvez naturellement craindre que quelqu’un puisse le glisser dans votre sac ou votre voiture et l’utiliser pour suivre vos déplacements. D’autres trackers, bien sûr, peuvent également être utilisés de cette manière.

Vous pouvez inscrire sur chaque AirTag des initiales ou des emoji.

Il y a un équilibre délicat à trouver entre la difficulté de traquer quelqu’un avec un tag et l’inutilité de ce dernier pour retrouver des objets perdus ou volés. Au départ, Apple souhaitait garder les AirTags secrets ; ils restaient silencieux pendant trois jours après avoir été séparés de leur propriétaire avant d’émettre un bip pour signaler leur présence. Mais après le tollé suscité par l’utilisation des AirTags pour traquer des personnes, Apple a modifié cette durée et l’a remplacée par une durée aléatoire comprise entre 8 et 24 heures. Cependant, les AirTags n’émettent toujours qu’un seul bip, et comme ils ne sont pas très bruyants, vous pouvez facilement les manquer.

Si vous possédez un iPhone équipé du système d’exploitation 14.5 ou d’une version ultérieure et qu’un AirTag « étranger » (non apparié à votre appareil) voyage avec vous, Apple indique que vous recevrez une alerte en fin de journée ou lorsque vous retournerez à l’endroit où vous vous trouvez, comme indiqué dans Apple Maps ou dans vos contacts. Apple indique qu’une application pour les utilisateurs d’Android sera disponible d’ici la fin de l’année, mais d’ici là, les utilisateurs d’Android n’ont aucun moyen de savoir si un AirTag égaré se trouve sur eux s’ils n’entendent pas le signal sonore.

Ma fille a glissé un AirTag dans sa poche arrière avant d’aller au magasin d’artisanat. Après environ 20 minutes, elle m’a donné une mise à jour toutes les 5 à 15 minutes, avec une localisation approximative à un pâté de maisons près. Elle n’avait aucune idée que l’appareil était repéré ; il n’a pas émis de son ou d’alerte sur son téléphone.

Lorsqu’un AirTag suspect se trouve près de vous, vous êtes censé voir ces écrans.

J’ai configuré des AirTags sur deux comptes Apple différents avec deux adresses de domicile différentes, mais je n’ai pas réussi à déclencher l’alerte AirTag étranger, même en faisant une longue promenade avec un iPhone et un AirTag non appariés. Cela dit, je me suis peut-être trompé dans ma traque, car tous mes téléphones savent qu’ils restent chez moi la plupart du temps, et lorsqu’ils rentrent chez eux, ils s’enregistrent sur mon téléphone.

Cela ouvre une brèche dans le récit anti-harcèlement, et je n’arrive pas à trouver comment la résoudre. Un AirTag pourrait être utilisé pour traquer un enfant ou un partenaire vivant à condition qu’il rentre chez lui tous les jours.

C’est également possible avec un tag Samsung (à moins que la personne suivie ne possède un téléphone Samsung correctement configuré et qu’elle recherche activement des tags étrangers), et la seule raison pour laquelle c’est moins possible avec un Tile est que le réseau de Tile est loin d’être aussi bon. Les Jiobits et autres trackers GPS peuvent être utilisés de la même manière.

Si vous êtes vraiment inquiet d’être suivi par des gadgets, achetez un détecteur de bugs RF bon marché, qui vous indiquera ce qui émet des signaux près de vous. (Nous n’avons pas testé ces appareils et ne pouvons pas faire de recommandations particulières).

Voici l’AirTag sur un parapluie.

Qu’en est-il des AirTags légitimement perdus ? Tenez un AirTag trouvé devant un appareil iOS ou Android compatible NFC pour obtenir une page web avec son numéro de série et des instructions sur la façon de le désactiver (retirer la batterie). Si vous perdez un de vos AirTags, utilisez l’application Find My pour mettre le tag en mode Perdu. Toute personne qui le trouve et le vérifie verra votre numéro de téléphone et un message.

Nous avons testé la numérisation des tags perdus avec un Samsung Galaxy S21 Ultra et un iPhone 12, et cela a bien fonctionné. Il est important de noter que vous n’utilisez pas l’application Find My pour scanner une étiquette étrangère ; vous devez plutôt appuyer l’étiquette contre le bord supérieur de votre iPhone lorsque vous êtes sur l’écran d’accueil.

Apple rend la perte d’objets moins ennuyeuse

Apple n’invente généralement pas de catégories de produits ; elle reprend les idées des autres et les rend moins gênantes. L’iPod n’était pas le premier lecteur MP3 et l’iPhone n’était pas le premier smartphone, mais ces deux produits ont aplani les limites de la configuration et de l’adoption et ont fait progresser leurs catégories entières.

La même chose se produit avec l’AirTag. En intégrant étroitement le tag à iOS, Apple a créé un traceur d’objets Bluetooth qui « fonctionne tout simplement », avec un système de radiogoniométrie UWB absolument délicieux et aucune erreur de connexion. Les AirTags ont également le look « fashion-non-tech » qu’Apple a si bien su populariser.

Il y a encore de la place pour d’autres trackers sur le marché. Les SmartTags et les Tiles n’ont pas besoin de vous faire dépenser de l’argent en accessoires. Le Tile Pro, de bonne facture, avec un boîtier robuste, un trou pour porte-clés et une bonne connectivité, est notre choix de la rédaction pour les trackers compatibles avec Android. Le Tile Slim et le Tile Sticker fonctionnent bien avec les objets qui ne peuvent pas facilement s’adapter à un AirTag ou à un support AirTag, comme les portefeuilles minces et les télécommandes. Jiobit et d’autres véritables trackers GPS sont bien meilleurs pour retrouver les objets et les personnes qui se promènent dans des zones moins peuplées. Mais si vous avez un iPhone et perdez souvent vos clés à la maison, il vous faut un de ces appareils. À la fois élégant et fonctionnel, l’AirTag mérite amplement notre prix Choix de la rédaction pour les trackers fonctionnant avec iOS.