Si vous achetez un nouveau routeur Wi-Fi, vous remarquerez certainement que les noms de ces appareils sont truffés de chiffres. Voici comment décoder la signification de ces chiffres.

Pourquoi les noms de routeurs sont-ils si confus ?

De nombreux produits technologiques ont tendance à avoir des noms compliqués, car les fabricants essaient d’inclure le plus d’informations possible sur le produit pour attirer les acheteurs et faciliter la recherche de produits. Les conventions de dénomination des routeurs, en particulier, sont assez sujettes à ce genre de confusion.

Jetons un coup d’œil rapide aux routeurs les plus populaires de Best Buy au moment de la rédaction de cet article, par exemple. Il s’agit d’une bonne représentation des produits que vous verriez en rayon et on y trouve des produits portant des noms tels que :

Linksys Hydra Pro AXE6600 Wi-Fi 6E Tri-Band Router
Système eero 6+ AX3000 Dual-Band Mesh Wi-Fi 6
Routeur WiFi NETGEAR Nighthawk R7000 AC1900

Bien que nous comprenions que les fabricants essaient d’obtenir autant d’informations que possible pour aider leurs produits à se démarquer de la concurrence (et même des versions moins chères et plus anciennes de leur propre matériel), ce n’est pas exactement un système intuitif si vous ne savez pas comment le décoder.

Bien que les désignations numériques ne soient pas près de disparaître, la confusion qui règne à leur sujet, ainsi qu’à propos de désignations telles que 802.11ac et 802.11ax, est exactement la raison pour laquelle des désignations telles que Wi-Fi 6 et Wi-Fi 7 ont été adoptées afin de faciliter la tâche du consommateur moyen.

Si vous n’êtes pas un adepte des chiffres et des statistiques techniques, la décomposition de la signification des différentes désignations de routeurs peut devenir assez compliquée. Commençons donc par les bases de la signification des lettres et des chiffres, puis détaillons-les à l’aide d’exemples.

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Les lettres indiquent la génération Wi-Fi

Les lettres que vous trouvez dans les publicités pour les routeurs Wi-Fi, sur la boîte et dans les noms des produits indiquent la plus haute génération de la norme Wi-Fi prise en charge par le produit.

Officiellement, le nom complet d’une génération Wi-Fi donnée est IEEE 802.11[x], la partie IEEE indiquant qu’il s’agit d’une norme de l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), de la famille 802 (qui régit les réseaux informatiques), de la sous-catégorie .11 (réservée au Wi-Fi), la génération étant indiquée par la lettre [x].

Il s’agit d’un nom assez long et, même si les fabricants ne proposent pas de noms de routeurs super compacts et élégants, ils essaient de le réduire aux dernières lettres.

Voici la signification de ces lettres :

AC - Wi-Fi 5
AX - Wi-Fi 6 et Wi-Fi 6E
AXE - Non officiel. Utilisé par certaines entreprises pour indiquer Wi-Fi 6E.
BE - Candidat pour Wi-Fi 7. Vous ne le verrez pas encore sur les boîtes de produits.

Il existe d’autres lettres, comme 802.11n et 802.11g, mais ces versions de la norme Wi-Fi sont assez dépassées à ce stade (elles ont été introduites en 2008 et 2003, respectivement) et les entreprises n’en font pas activement la promotion.

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Les chiffres indiquent la vitesse maximale théorique

Maintenant que nous savons ce que signifient les lettres, il est temps d’examiner ce que signifient les chiffres. Et si vous avez trouvé que les lettres étaient inutilement opaques, vous allez adorer décortiquer la signification des chiffres.

Tout d’abord, la partie la plus claire. Le chiffre qui suit la désignation de la lettre est la vitesse maximale théorique du routeur, ou débit de liaison maximal, exprimée en mégabits par seconde (Mbps).

Par exemple, si un routeur est étiqueté AC1900, cela signifie qu’il utilise la norme Wi-Fi 5 et que sa vitesse maximale théorique est de 1900 Mbps. Si le routeur est étiqueté AX3000, il utilise la norme Wi-Fi 6 et a une vitesse maximale théorique de 3000 Mbps.

Maintenant, la partie la moins claire : Il ne s’agit pas de la vitesse maximale que vous pourriez expérimenter en utilisant un seul appareil. Il s’agit de la vitesse maximale théorique que le routeur peut atteindre dans des conditions de laboratoire idéales, lorsque toutes les radios du routeur sont actives et associées à des périphériques matériels de qualité égale ou supérieure.

Il n’existe pas de conditions réelles dans lesquelles votre smartphone, votre ordinateur ou votre console de jeu pourront atteindre, individuellement, la vitesse maximale théorique.

Décomposition de la vitesse maximale théorique

Si une entreprise annonce que son routeur est AC3200 mais qu’aucun appareil individuel du réseau ne peut atteindre cette vitesse, d’où vient la partie 3200, exactement ?

Les routeurs modernes utilisent plusieurs radios sur plusieurs bandes pour offrir une plus grande largeur de bande et une meilleure expérience utilisateur. Des désignations comme « dual-band » et « tri-band » indiquent cette caractéristique et l’augmentation du nombre d’antennes permet d’augmenter la bande passante et la vitesse globale.

La clé pour comprendre ce chiffre est la partie concernant la vitesse « globale ». Ce routeur AC3200 n’envoie pas les 3000 Mpbs sur une seule connexion mais les répartit sur une seule bande de 2,4GHz et deux bandes de 5GHz. Ce n’est pas une mauvaise chose, bien sûr. De toute façon, il vaut mieux que plusieurs appareils bénéficient d’une connexion suffisamment rapide au routeur qu’un seul appareil reçoive toute l’énergie nécessaire.

La taille du chiffre (AC600 par rapport à AC3200, par exemple) indique simplement la quantité de matériel supplémentaire nécessaire pour résoudre le problème. Un routeur AC600 dispose d’une seule radio 2,4 GHz et d’une seule radio 5 GHz fonctionnant sur un matériel plus ancien avec une modulation de fréquence moins avancée.

À l’inverse, un routeur AC3200 possède généralement 4 radios 2,4 GHz et 4 radios 5 GHz, avec un matériel et une modulation de fréquence nettement améliorés. Le résultat final est à la fois une vitesse maximale théorique plus élevée et une meilleure expérience utilisateur globale (en particulier dans les maisons avec beaucoup de personnes et d’appareils).

Un indice de vitesse maximale plus élevé est-il toujours préférable ?

Une valeur AC ou AX plus élevée ne se traduit pas automatiquement par une meilleure expérience. D’autres variables entrent en jeu.

Par exemple, si vous remplacez un système maillé avec plusieurs points d’accès par un routeur autonome dont la valeur AC est plus élevée, vous n’obtiendrez peut-être pas les performances escomptées. Peut-être que votre ancien système maillé n’était qu’un système AC1200 et que votre nouveau routeur autonome est un système AC3000, mais l’ancien système maillé couvrait mieux votre maison tentaculaire de style ranch, ce qui vous a donné une meilleure expérience utilisateur. À ce stade, la rapidité théorique d’un système n’est rien comparée à sa supériorité pratique.

Mais en général, lorsque l’on compare des pommes avec des pommes (dans ce cas, des routeurs autonomes avec des routeurs autonomes ou des systèmes maillés avec des systèmes maillés), il est prudent de s’appuyer sur le numéro AC/AX pour obtenir un meilleur routeur. Pourquoi ? Parce que, toutes choses égales par ailleurs, un fabricant doit utiliser un matériel de plus en plus performant pour atteindre des vitesses maximales théoriques de plus en plus élevées.