Google est l’une des nombreuses entreprises qui aiment se joindre à la fête du poisson d’avril chaque année. Cependant, sa meilleure annonce de poisson d’avril n’était pas vraiment une blague. Il s’agissait d’une petite chose appelée Gmail.

De nos jours, annoncer des nouvelles sérieuses le 1er avril est un bon moyen de les faire ignorer par les gens. L’internet est saturé de fausses annonces et de produits bidons. Mais il n’en a pas toujours été ainsi. C’est ainsi que Google a annoncé Gmail le 1er avril 2004.

Pas une blague

Revenons en 2004. À cette époque, les clients de messagerie électronique basés sur le Web n’étaient pas une idée nouvelle. Hotmail et Yahoo Mail étaient tous deux extrêmement populaires. Paul Buchheit était développeur chez Google et travaillait sur un projet appelé « Google Groups ». On lui a demandé de créer un produit de messagerie électronique.

La première version de Gmail de Buchheit a été créée en un jour à partir du code de Google Groups. L’objectif était de créer un service de messagerie électronique en ligne qui ne soit pas écrit en HTML pur, comme Hotmail et Yahoo Mail. Chaque action nécessitait le rechargement de la page par le serveur, ce qui était lent. Buchheit a contourné ce problème en utilisant JavaScript.

Pendant un certain temps, Gmail est resté secret, même pour les employés de Google. Cependant, au début de l’année 2004, la plupart des personnes au sein de l’entreprise l’utilisaient. Gmail a finalement été annoncé au public le 1er avril 2004. Google a clairement indiqué que Gmail était en version bêta, en apposant même la mention « Beta » sur son logo.

Naturellement, certaines personnes ont pensé que cette annonce était une blague. À l’époque, Google n’était connu que pour ses recherches et ses annonces. Un service de messagerie électronique semblait tout à fait hors de propos. Mais les gens ont vite compris qu’il s’agissait d’un vrai produit.

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Invitations et bêta permanente

Google n’a pas simplement annoncé Gmail et permis à n’importe qui de s’inscrire. Elle ne disposait tout simplement pas de l’infrastructure nécessaire pour faire fonctionner Gmail avec un grand nombre d’utilisateurs. En fait, au lancement, Gmail fonctionnait sur trois cents vieux ordinateurs Pentium III.

Pour donner le coup d’envoi, Google a invité 1 000 membres des médias et autres personnalités du monde de la technologie à essayer le service et à inviter leurs amis et les membres de leur famille. Ces invitations sont devenues très prisées au fur et à mesure que le nom de Gmail se répandait. L’espace de stockage gratuit de 1 Go a constitué un argument de vente de taille.

Fin avril 2004, Google a étendu les invitations aux utilisateurs actifs de sa plate-forme Blogger. Les invitations sont restées très demandées. Certaines personnes vendaient même leurs invitations en ligne. Les invitations ont été nécessaires jusqu’en février 2007.

Cependant, l’étiquette  » bêta  » était toujours présente. Le statut bêta de Gmail est devenu une sorte de blague. Il a été en version bêta dès le début, en 2004, et l’est resté pendant cinq ans, jusqu’en juillet 2009. À cette époque, Gmail était déjà très populaire et n’avait plus l’impression d’être un produit « bêta » depuis un certain temps.

1 Go de stockage gratuit

Lorsque M. Buchheit a commencé à travailler sur Gmail, Google souhaitait notamment disposer de solides capacités de recherche. Le volume d’e-mails envoyés par Google était très élevé, ce qui rendait les fonctions de recherche indispensables.

C’est ce volume d’e-mails qui a conduit à la création d’un espace de stockage gratuit de 1 Go. Cela n’a peut-être pas l’air d’être le cas aujourd’hui, mais c’était une fonctionnalité incroyable. À l’époque, Hotmail, Yahoo Mail et d’autres services de messagerie en ligne offraient environ 2 à 4 Mo. 1 Go était astronomique.

Gmail présentait de nombreuses fonctionnalités intéressantes par rapport à la concurrence, mais c’est le 1 Go de stockage gratuit qui a suscité la demande d’invitations. Disposer d’une telle capacité de stockage – gratuitement, qui plus est – signifiait que les utilisateurs pouvaient conserver leurs e-mails pour toujours.

Pour rendre l’affaire encore plus intéressante, Google a augmenté l’espace de stockage gratuit à 2 Go le jour du poisson d’avril 2005, une autre bonne « blague ». L’espace de stockage gratuit n’a cessé d’augmenter depuis lors, pour atteindre 15 Go en 2022. Les concurrents ont été contraints de suivre le mouvement.

Une  » farce  » très réussie

Ce qui n’était au départ qu’une plaisanterie –  » pourquoi la société de recherche fait-elle du courrier électronique ?  » – est devenu l’un des produits les plus populaires de tous les temps. En 2019, il y a 1,5 milliard d’utilisateurs actifs de Gmail dans le monde. Vous pouvez voir l’ascension fulgurante de Gmail dans la vidéo ci-dessus.

Le jour du poisson d’avril est un jour de mauvaises blagues et de « farces » croustillantes, mais il arrive parfois que quelque chose de bien en sorte. Il n’y a peut-être jamais eu d’annonce de poisson d’avril plus universellement appréciée et appréciée que celle de Gmail en 2004. Il est devenu tellement plus que ces humbles débuts.