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La nouvelle gamme d’iPhone 14 d’Apple émet un son lorsqu’on l’allume ou qu’on l’éteint afin d’aider les personnes souffrant de déficiences visuelles à savoir quand ces actions sont effectuées, mais ce n’est qu’un exemple de l’importance accordée à l’accessibilité et il montre comment Apple se démarque de la concurrence pour les personnes handicapées.

S’il est vrai que de nombreuses personnes peuvent regarder leur iPhone pour voir ce qu’il fait, ce n’est pas un luxe offert à tout le monde – et ce sont ces personnes qui vont bénéficier non seulement d’un nouveau carillon de démarrage et d’arrêt, mais aussi de l’attention constante qu’Apple porte à rendre ses appareils aussi accessibles que possible.

« Fondamentalement, tout son ou retour haptique qui informe les [malvoyants] que quelque chose se passe est vraiment utile », a déclaré Chris Lewis, analyste du secteur des télécommunications et expert en accessibilité chez Lewis Insight, à Lifewire par courriel. M. Lewis a ajouté qu’il aurait souhaité que d’autres appareils ménagers offrent des fonctions aussi axées sur l’accessibilité.

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Une nouvelle fonctionnalité importante

La nouvelle fonctionnalité d’Apple est simple à première vue. Lorsqu’elle est activée, elle émet un carillon lorsque l’iPhone est complètement allumé. Elle peut également être configurée pour émettre un autre carillon lorsque l’iPhone est éteint. Malheureusement, cette fonction n’est disponible que pour les modèles iPhone 14 et iPhone 14 Pro. Le carillon est intégré dans une partie du logiciel qui ne peut être modifiée après sa création, de sorte que les anciens iPhone ne peuvent pas en être équipés.

Si certains considèrent le nouveau carillon comme un accessoire agréable à utiliser, il s’agit d’un élément bien plus important pour les utilisateurs d’iPhone dont la vue est moins bonne. 

« Comme les personnes ayant une bonne vue, nous aimons les nouveaux jouets », a déclaré Fabrice Rocchiccioli, du podcast sur l’accessibilité Blind Sanity, à Lifewire par e-mail. « Configurer un iPhone quand on est aveugle est une telle frustration. On doit toujours demander à un ami, [mais le] carillon [fait] un pas de plus vers la possibilité de configurer le téléphone par soi-même. »

« Le problème avec le bouton d’alimentation est que vous ne savez pas si vous avez allumé l’appareil ou non », a souligné Lewis en discutant plus avant de cette fonctionnalité. « Les personnes voyantes voient le logo Apple s’activer alors que le téléphone pense à se mettre en marche. Le fait d’avoir un son à ce moment-là rassure [les utilisateurs malvoyants] sur le fait que l’appareil est effectivement en train de démarrer. » C’est ce qui rend les fonctions d’accessibilité si essentielles : elles permettent à tous de bénéficier de choses que beaucoup considèrent comme allant de soi.

« Notre téléphone est si important de nos jours, encore plus pour [les personnes atteintes de cécité] », a ajouté M. Rocchiccioli en évoquant l’accent mis sur l’accessibilité de l’iPhone.

L’accent mis sur l’accessibilité

Bien que le nouveau carillon fasse l’objet d’une grande attention, il est important de noter que c’est loin d’être la première fonctionnalité d’accessibilité qu’Apple a ajoutée à ses produits, y compris l’iPhone. Tout comme la protection de la vie privée, l’accent mis sur l’accessibilité est devenu synonyme pour Apple.

« Apple est en avance sur son temps en matière d’accessibilité », se félicite M. Lewis. « Android a beaucoup rattrapé son retard ces dernières années, mais Apple est toujours considérée comme la référence. »

Il souligne également que si la fonction VoiceOver d’Apple permet à un iPhone de lire ce qui s’affiche à l’écran, Apple n’est pas le seul à devoir s’y mettre. « Outre sa propre fonction VoiceOver et d’autres fonctions destinées aux personnes handicapées, la société encourage les développeurs d’applications à se conformer à la conception de sa boîte à outils pour l’accessibilité », ajoute-t-il.

Cela ne signifie pas pour autant qu’Apple est parfait ou que le combat pour l’accessibilité est terminé. Les produits de l’entreprise sont peut-être la référence pour certaines personnes qui ont besoin d’un peu d’aide pour utiliser les smartphones et les ordinateurs, mais cela ne signifie pas qu’elle peut se reposer sur ses lauriers. Il en va de même pour les autres entreprises technologiques.

Et malheureusement, toutes les fonctionnalités d’Apple ne fonctionnent pas 100 % du temps non plus. 

« L’application loupe fait surchauffer l’iPhone », a mentionné Rocchiccioli en évoquant les obstacles qu’Apple doit encore surmonter. « La connexion à un écran braille rafraîchissable est frustrante, et le raccourci de la loupe/le contrôleur de contenu parlé est toujours dans le chemin, peu importe où vous le placez », a-t-il ajouté.

Il est clair qu’il y a encore du travail à faire malgré les points forts d’Apple. Mais l’entreprise part d’un meilleur endroit que la plupart des autres, avec des personnes qui font également pression pour obtenir des améliorations de l’intérieur.