La projection rétinienne était l’avenir de la RV. Que s’est-il passé ?

By Flavien ROUX

La projection rétinienne est une technologie qui utilise la rétine de votre œil comme un écran de projection, en envoyant de la lumière directement dans votre œil pour que vous voyiez un « écran » flottant dans l’espace. Il semble que ce soit l’avenir de la RV, alors que s’est-il passé ?

Comprendre les écrans rétiniens virtuels

Tous les écrans plats que vous regardez tous les jours ont une grille de pixels et font passer un rétroéclairage à travers cette grille de pixels, ou les pixels eux-mêmes émettent de la lumière dans le cas des écrans OLED.

Les écrans rétiniens virtuels fonctionnent davantage comme les moniteurs et téléviseurs CRT (Cathode Ray Tube) d’autrefois, où une trame d’image est dessinée au dos d’un écran phosphorescent. Sauf que, dans ce cas, l’image est dessinée directement sur la rétine de l’œil.

Le résultat final est ce qui semble être un écran flottant dans l’espace, ou une image qui semble faire partie de la scène.

LA RÉALITÉ VIRTUELLE EST UNE RÉALITÉ AUTHENTIQUE

Pourquoi voulons-nous la projection rétinienne ?

La projection rétinienne présente un certain nombre d’avantages par rapport aux technologies d’affichage actuelles. Alors que les premiers systèmes de projection rétinienne étaient encombrants et lourds, les systèmes modernes utilisent des systèmes laser légers ou la technologie LED moderne pour envoyer des photons dans vos yeux.

Les casques VR actuels utilisent un ou plusieurs écrans plats vus à travers des lentilles spéciales qui détournent l’image précisément déformée sur l’écran LCD ou OLED. Il en résulte une image façonnée de telle sorte qu’elle offre une expérience immersive. Malheureusement, cette conception donne souvent lieu à des grilles de pixels visibles (l’effet « grillage » ou « screen door ») et à des images quelque peu floues.

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En revanche, la résolution et la netteté des images de projection rétinienne sont exceptionnelles. Elles ne provoquent pas la même fatigue oculaire que les OLED ou les écrans LCD situés à quelques centimètres de votre œil, grâce à la faible quantité de lumière nécessaire.

Les systèmes de projection rétinienne présentent également des avantages optiques. Cette technologie permet une correction optique à la volée, de sorte que vous n’avez pas à vous soucier de porter des lunettes. Elle peut également se recentrer pour afficher des objets proches ou éloignés.

Pour les casques de RV ou de réalité mixte (RM), les systèmes de projection rétinienne permettent de fabriquer des ensembles beaucoup plus petits et moins gourmands en énergie. Le Saint-Graal pour tout type de casque de RV ou de RM est de le réduire à la taille de lunettes de soleil.

Les limites des écrans rétiniens

La projection rétinienne présente quelques limites qui ne la rendent pas idéale pour remplacer les systèmes de RV actuels. Tout d’abord, le champ de vision possible avec la projection rétinienne actuelle est trop étroit pour la RV. Cela signifie qu’il n’est pas suffisamment immersif pour répondre aux normes des expériences RV modernes.

Les écrans rétiniens utilisent différentes approches pour projeter des images dans l’œil, notamment des réseaux de micro-miroirs sophistiqués ou des lasers à angle précis. De minuscules pièces mobiles comme celles-ci sont inévitablement plus difficiles à fabriquer que des systèmes à semi-conducteurs tels qu’un écran OLED. Ce système complexe sous le capot crée de nombreux obstacles dans le processus de développement.

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Qu’est-il arrivé à Avegant ?

Vous le savez peut-être ou pas, mais il existe en fait un casque de technologie de projection rétinienne que vous pouvez acheter et posséder. En 2016, une société appelée Avegant a lancé l’Avegant Glyph. Le Glyph ressemble à une paire d’écouteurs standard, mais vous pouvez rabattre le bandeau sur vos yeux et profiter d’un flux vidéo projeté sur vos rétines. Cela ne ressemblait pas à la RV, mais c’était un système de home cinéma 720p que vous pouviez emporter partout avec vous.

Vous pouvez encore acheter un Glyph sur Amazon, mais il est peu probable qu’il soit neuf. Sur le site d’Avegant, cependant, vous ne trouverez aucune mention du Glyph en tant que produit que vous pouvez acheter. Au lieu de cela, Avegant vend des « moteurs légers » en tant que composants pour d’autres entreprises qui souhaitent développer des casques portables. Même lorsque le Glyph est sorti, les critiques étaient un peu tièdes à son sujet et il souffrait du syndrome typique des technologies de première génération. Si vous lisez les critiques contemporaines du Glyph, vous constaterez que le casque n’offre qu’une résolution de 720p, qu’il est lourd, qu’il est difficile à installer au départ et qu’il est beaucoup trop cher pour ce qu’il offre.

Cela dit, Avegant est toujours là et s’efforce de faire avancer sa technologie, peut-être pour qu’une entreprise partenaire (comme Facebook peut-être) puisse un jour créer un système grand public réussi. Et si Avegant est la seule entreprise à notre connaissance à avoir commercialisé un produit VRD, de nombreux acteurs investissent dans la recherche et le développement pour faire de la technologie VRD une réalité.

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En 2020, Bosch a présenté des lunettes intelligentes qui utilisent des lasers pour projeter des images dans votre rétine. Le Viserium de QD Laser utilise la projection rétinienne pour aider les personnes atteintes de basse vision à voir plus clairement. Magic Leap travaille sur la réalité augmentée de nouvelle génération, et la liste des entreprises travaillant sur la technologie VRD compte au moins une demi-douzaine d’autres noms à ajouter.

La projection rétinienne pourrait être l’avenir de la réalité mixte

Si la projection rétinienne actuelle n’est peut-être pas la meilleure solution pour la RV, elle pourrait avoir un avenir dans les applications de RM. Des appareils comme le Microsoft Hololens 2 intègrent une projection rétinienne à base de laser et ne nécessitent pas de grands champs de vision pour être utiles.

Si la technologie de projection rétinienne parvient un jour à atteindre le même champ de vision horizontal que les casques VR grand public comme le Quest 2, elle pourrait bien finir par être la solution VR la plus réaliste et la plus nette, à moins de brancher un ordinateur directement sur votre cortex visuel.

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