La réalité augmentée (RA) superpose des images et des sons numériques au monde réel, mêlant ainsi le virtuel au réel. La réalité augmentée persistante prolonge l’existence du contenu de la RA au-delà du moment où vous l’utilisez, en lui donnant une place permanente dans le monde.

Le nuage ou le Web spatial de la RA

Imaginez que le monde réel ait un jumeau numérique. Pour chaque lieu physique sur Terre, il existe une carte virtuelle correspondante qui se superpose au monde réel. Cette carte est conservée dans le nuage et toute personne disposant d’une connexion réseau peut accéder à ces données.

C’est le nuage de la RA ou « web spatial ». Cela signifie que tout appareil doté du matériel et du logiciel adéquats peut voir ce monde de réalité augmentée. Différents utilisateurs peuvent partager l’expérience et voir les mêmes choses se produire en temps réel.

Bien entendu, il peut y avoir plusieurs nuages de réalité augmentée appartenant à des hôtes différents. C’est comme ajouter plusieurs dimensions au monde réel, en vous permettant de passer de l’une à l’autre.

Objets de RA persistants

La RA en nuage et l’idée du web spatial sont différentes d’un autre type de RA, parfois appelé « persistant ». L’autre type de persistance signifie simplement que si vous détournez le regard d’un objet de RA, comme un écran virtuel sur un mur, il sera toujours là lorsque vous vous retournerez. Ce type de persistance des objets de RA est une caractéristique essentielle des API (interfaces de programmation d’applications) de RA mobile telles que ARKit d’Apple et ARCore de Google.

Ce qui rend les choses un peu plus confuses, c’est que les applications cloud AR qui font partie du web spatial utilisent également ce type local de persistance, mais il s’agit de concepts différents. L’un concerne la cartographie et le suivi de l’espace local dans lequel se trouve l’utilisateur, tandis que l’autre consiste à conserver un enregistrement des espaces du monde réel et à les associer au contenu de la RA, puis à rendre ces informations disponibles sur l’internet.

La RA persistante et le métavers

Le mot « metaverse » revient souvent ces jours-ci, alimenté par des entreprises comme Facebook, qui a décidé de se rebaptiser « Meta » pour montrer que son objectif est désormais de construire ces mondes virtuels métavers.

L’idée classique d’un métavers, telle que décrite dans des œuvres de fiction comme Snow Crash et Ready Player One, est un monde de réalité virtuelle (RV) dans lequel l’utilisateur s’immerge complètement. Vous échappez complètement au monde réel, au lieu de voir le contenu du monde virtuel intégré au monde réel.

Cela pose le même problème fondamental que la RV dans son ensemble lorsqu’il s’agit de l’adopter. En faisant de l’expérience une expérience discrète que les gens doivent consciemment activer ou désactiver, il est difficile de l’intégrer à la vie quotidienne. Les gens peuvent facilement passer du contrôle de leur vie numérique à l’engagement dans le monde réel.

Un métavers auquel on accède par le biais de la réalité augmentée ou mixte peut faire partie de la vie quotidienne d’une manière que la RV ne peut égaler. Le monde réel s’enrichit du métavers, au lieu de nécessiter que les gens s’échappent de la réalité pour visiter le métavers.

La fin des écrans (et plus encore) ?

Si le monde dispose d’un web spatial ou d’un contenu de réalité augmentée que tout le monde peut expérimenter de manière persistante en même temps, pourquoi auriez-vous besoin d’écrans distincts ? Vous pouvez avoir des écrans virtuels que tous ceux qui portent des lunettes de réalité mixte peuvent voir.

Si l’on met de côté les progrès que la technologie des casques doit accomplir pour égaler la qualité technique de nos écrans, et en supposant que nous les égalions ou les dépassions, nous pourrions nous diriger vers un monde sans écran.

Plus radicalement encore, d’autres piliers de la vie moderne pourraient également passer dans le nuage spatial. Pourquoi avoir des panneaux d’affichage géants ou des publicités physiques ? Pourquoi peindre ou décorer quoi que ce soit ? Avons-nous encore besoin de construire des installations artistiques physiques ? Pensez à tout ce qui, dans le monde réel d’aujourd’hui, est seulement regardé et jamais touché, et qui peut probablement être remplacé par une RA persistante.

Le monde du futur pourrait sembler très fade à quiconque ne porte pas une paire de lunettes de réalité augmentée (ou éventuellement des implants) mais pourrait ressembler à quelque chose de Blade Runner ou Cyberpunk 2077 lorsque vous les mettrez.

Nous ne sommes pas non plus obligés de partager les mêmes mondes persistants de la réalité augmentée. Chaque personne peut avoir des préférences esthétiques différentes pour ses environnements, et la RA persistante permet de personnaliser l’expérience de l’utilisateur.

La RA persistante a-t-elle des inconvénients ?

Pensez-y : tout le monde dispose aujourd’hui d’un ou plusieurs GPS, mais vous pouvez toujours acheter une carte en papier dans une station-service. Aucune technologie numérique ne peut promettre un temps de fonctionnement de 100 % et on ne peut pas laisser les choses au hasard. Ainsi, les panneaux de danger, les marquages routiers de navigation et les autres éléments visuels essentiels à la mission resteront probablement toujours physiques ou disposeront d’une option de repli physique.

Il y a également beaucoup de travail à faire pour que les humains qui explorent le web spatial puissent le faire en toute sécurité. Il ne faut pas que les gens pensent qu’un objet réel est virtuel ou vice versa !