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La technologie MetalFX AI upscaling d’Apple apporte aux appareils iOS et macOS une fonctionnalité que même la PlayStation 5 et la Xbox Series X|S n’ont pas. C’est la dernière en date d’une série de mesures qui montrent que la société prend à nouveau les jeux au sérieux.

MetalFX change littéralement la donne

Un graphique montrant comment MetalFX diffère du rendu traditionnel.

MetalFX est une nouvelle partie de l’API Metal d’Apple, qui permet aux développeurs de jeux Mac et iOS d’exploiter facilement tout le potentiel du matériel Apple.

Tout comme les systèmes DLSS de NVIDIA et XeSS d’Intel, MetalFX utilise des algorithmes d’intelligence artificielle pour augmenter la résolution des images de sortie des jeux vidéo. Ainsi, par exemple, le GPU de votre Mac peut rendre le jeu en 1080p, mais MetalFX s’efforce de le faire ressembler à une image 4K, tout en obtenant les taux de trame plus fluides de la résolution de base.

La capacité de tirer parti de l’IA pour trouver un bon équilibre entre les performances et la qualité de l’image est une technologie clé dans les jeux modernes, et l’ajout de cette technologie à Metal donne aux développeurs de jeux les outils pour réaliser de grandes choses sur les appareils Apple.

Les premiers jeux MetalFX

À ce jour, les jeux phares qui utilisent MetalFX sont Resident Evil 8 Village, GRID Legends et No Man’s Sky. Tous trois sont des jeux Apple Silicon natifs qui utilisent MetalFX pour améliorer leur qualité d’image.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, Resident Evil Village est déjà entre les mains des critiques, et même les critiques techniquement scrupuleux sont impressionnés. Étant donné que même les plus humbles appareils Apple Silicon peuvent accueillir ces jeux grâce à MetalFX, cela élimine une raison supplémentaire pour les développeurs de jeux d’éviter les Mac.

MetalFX est la cerise sur le gâteau des jeux Apple

La plupart des gens ne considèrent pas Apple comme une marque de jeux, mais la vérité est que la société gagne plus d’argent avec les jeux vidéo que les trois grandes marques de consoles de jeux réunies. Ce n’est pas un hasard. C’est le résultat d’efforts concertés pour améliorer les plateformes iOS et macOS pour les joueurs et les développeurs.

Il est également facile d’oublier qu’Apple était autrefois un acteur important dans le domaine des jeux. Des jeux comme Myst et Prince of Persia ont d’abord été des jeux sur ordinateur Apple. Bungie, la société à l’origine de la franchise à succès Halo, était un développeur de jeux sur Mac, avec des jeux de tir comme Marathon, qui ont été les précurseurs de Halo. En fait, Halo a été annoncé à l’origine pour Mac !

Depuis que les Mac ont perdu leur attrait pour les jeux, la société s’est efforcée de créer une base solide pour les jeux dans son écosystème, même avant MetalFX. Un bon exemple de cela est la façon dont Apple a imposé une norme pour la prise en charge des contrôleurs sur ses appareils. Cela signifie que toute manette certifiée MFi fonctionne avec un jeu conçu pour cette norme. Sur Android, les normes propriétaires ont proliféré, de sorte qu’un jeu pouvait fonctionner avec une manette, mais pas avec une autre.

Aujourd’hui, les manettes de Sony, Nintendo et Microsoft fonctionnent toutes de manière transparente avec les produits Apple. Apple possède son propre service d’abonnement aux jeux, Apple Arcade, et même des appareils comme l’humble Apple TV sont désormais dotés d’un GPU capable de rivaliser avec la Xbox One.

Les Apple Silicon Macs, même le M1 Air de base, sont également plus puissants que les consoles de la génération précédente, comparables aux PC de jeu grand public utilisés par les utilisateurs typiques de Steam, où des GPU tels que la NVIDIA GTX 1050 Ti sont encore largement utilisés.

La mise en place de l’écosystème matériel et logiciel est importante, mais l’API Metal d’Apple a permis de tout réunir. Elle est conçue pour tirer le maximum de performances de ce matériel en minimisant les frais généraux. C’est ce que l’on appelle se rapprocher du « métal nu » du matériel. D’où son nom !

Les jeux au-delà du Mac

Tout ceci étant dit, les Mac d’Apple ne représentent encore qu’une petite fraction de la part de marché totale des ordinateurs. Aussi accueillants que puissent être les outils et le matériel, pourquoi les développeurs de jeux investiraient-ils dans le portage ou le développement de jeux si le marché est trop petit ?

Si les Mac n’ont qu’une petite part du marché des ordinateurs portables et de bureau, les appareils mobiles tels que les iPhones, les iPads et les Apple TVs représentent une base d’utilisateurs beaucoup plus importante. Metal est unifié à la fois sur iOS et macOS. Les Apple Silicon Macs exécutent le même code logiciel que tous les autres appareils mobiles Apple.

Cela signifie que les développeurs peuvent utiliser Metal et MetalFX pour porter des jeux destinés aux énormes marchés de l’iPhone et de l’iPad et rendre disponible une version Apple Silicon Mac de ce jeu avec peu ou pas d’effort supplémentaire. La ligne entre macOS et iOS devient plus floue avec chaque nouvelle version de chaque système d’exploitation, et sous le capot, cette ligne existe à peine.

À titre d’exemple, No Man’s Sky sera également disponible sur les modèles d’iPad équipés de puces M1 ou M2, avec MetalFX et vraisemblablement les mêmes paramètres visuels que sur un Mac doté des mêmes spécifications. Apple dispose désormais du matériel, des outils logiciels et de la base d’utilisateurs nécessaires pour susciter l’intérêt des principaux développeurs de jeux. Seul le temps nous dira s’ils mordront à l’hameçon et feront du jeu sur Mac une véritable option plutôt qu’un sujet de plaisanterie.