Le HTC Vive XR Elite est un aperçu de l’avenir de la RV

By Corentin BURTIN

HTC a séduit les fidèles de la RV au CES 2023 avec l’annonce de son casque Vive XR Elite. Son prix n’est pas destiné à concurrencer les casques à bas prix, mais les idées ingénieuses de HTC offrent un aperçu alléchant de la manière dont la RV résoudra les problèmes qui subsistent.

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Qu’est-ce que le Vive XR Elite ?

À l’instar de la série de casques Quest de Meta, le HTC Vive XR Elite est un casque autonome doté de son propre système informatique embarqué, mais son prix est de 1 099 dollars et il sera livré début 2023. Les spécifications officielles de HTC indiquent qu’il s’agit d’un système sur puce Qualcomm Snapdragon XR2, le même matériel qui se trouve dans le Quest 2, et non le XR2+ que l’on trouve dans le Quest Pro.

Cela étant dit, deux appareils fonctionnant avec le même matériel peuvent toujours différer en termes de performances grâce à des objectifs de puissance ou des solutions de refroidissement différents. Le Vive XR Elite offre 1920×1920 pixels par œil à 90Hz, avec un champ de vision horizontal allant jusqu’à 110 degrés.

Le streaming sans fil pour PC VR fait partie des fonctionnalités listées, et à ce titre, le casque est équipé du Wi-Fi 6E, qui devrait minimiser la latence. Comme la plupart des casques de la génération actuelle, le XR Elite utilise le tracking inside-out, ce qui signifie qu’aucun tracker externe n’est nécessaire.

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Le XR Elite ne semble pas si remarquable sur le papier, juste un autre casque autonome haut de gamme dans la même veine que le Quest Pro. Cependant, l’intérêt de ce casque ne réside pas dans ses spécifications, mais dans les petits détails de sa conception et de son approche de la RV.

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Des casques de plus en plus petits

Si le Quest 2 est loin des gros casques VR encombrants des années 90, ce n’est pas non plus l’ensemble de lunettes élégantes que l’on voit dans des films comme Ready Player One. Le XR Elite est nettement plus compact que les autres casques du marché aux spécifications similaires.

Il est également intéressant de noter que le casque prend en charge différents styles de bandeaux qui se remplacent facilement. Il y a le bandeau sécurisé que vous voudriez porter en jouant à des jeux VR et un système qui fonctionne comme des lunettes traditionnelles, pour la réalité mixte ou des applications VR moins énergiques.

Même si nous aimerions voir des casques encore plus plats et plus compacts à l’avenir, le Vive XR Elite fait ici un pas solide dans la bonne direction.

Résoudre le besoin de lunettes en RV

Beaucoup d’entre nous ont besoin de lunettes lorsqu’ils utilisent la RV, et aucun casque n’a jusqu’à présent apporté une solution parfaite à ce problème. Vous pouvez vous procurer des verres correcteurs pour certains casques ou utiliser un écarteur de lunettes pour les porter par-dessus vos lunettes ordinaires. Dans un cas comme dans l’autre, les personnes qui n’ont pas une vision parfaite doivent faire des efforts supplémentaires.

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L’une des raisons pour lesquelles le XR Elite peut être plus compact est la décision de HTC d’intégrer le réglage de la dioptrie dans le casque. Cela signifie que vous pouvez ajuster la force de la correction, au moins dans une certaine plage. Il y aura toujours des utilisateurs qui auront besoin d’un ajustement en dehors de la plage, mais nous soupçonnons que la grande majorité de ceux qui ont besoin de lunettes se situent dans la plage prise en charge.

Batteries interchangeables

Le Quest 2 et le Quest Pro n’ont pas de batteries amovibles, ce qui signifie que vous devrez peut-être recourir à des batteries externes pour les sessions plus longues. HTC a remarqué ce problème, et le XR Elite propose donc un système de batterie remplaçable à chaud qui prolonge efficacement vos sessions VR sans fil, quel que soit le nombre de batteries dont vous disposez.

Outre l’allongement de la durée de fonctionnement, les batteries remplaçables à chaud ont l’avantage de ne pas alourdir le casque. Sur un casque Quest, ajouter de l’autonomie signifie également ajouter du poids sur votre tête, ce qui augmente le niveau d’inconfort.

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Conception modulaire

HTC a fait du XR Elite un système modulaire. Cela signifie que les futurs modules peuvent améliorer ou modifier le fonctionnement du casque. Jusqu’à présent, les seuls modules annoncés sont les extensions de suivi du regard et du visage. Néanmoins, il ne serait pas surprenant de voir la société produire d’autres modifications intéressantes pour les propriétaires actuels du casque.

Se réchauffer !

En 2016, l’Oculus Rift a été une bouffée d’air frais, montrant au monde que la RV pouvait être pratique, confortable et même portable. Aujourd’hui, les casques XR qui combinent la technologie de RV et de réalité mixte (RM) sont fermement ancrés dans la catégorie des appareils  » mobiles « , tout en offrant des améliorations significatives par rapport aux casques de la fin des années 2010.

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Si vous êtes intéressé par le Vive XR Elite, vous pouvez le précommander sur le site Web de HTC. Les casques devraient commencer à être expédiés en février 2023.

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