Les scanners d’empreintes digitales sous l’écran étaient censés être géniaux. Il suffisait de poser son doigt sur l’écran tactile comme on le ferait de toute façon, et un capteur intégré déverrouillait le téléphone. C’était le rêve, mais en réalité, ils sont pires que les autres solutions.

Une brève histoire des scanners d’empreintes digitales

La silhouette d’un iPhone avec le logo Touch ID sur son écran.

Les scanners d’empreintes digitales ont fait leur apparition sur les smartphones dans les années 2010. Apple a lancé l’iPhone 5S avec un scanner d’empreintes digitales en 2013, et Samsung a suivi le mouvement avec le Galaxy Note 4 un an plus tard.

Ces premiers lecteurs d’empreintes digitales utilisaient la technologie capacitive. Le capteur est recouvert de minuscules électrodes, et la capacité entre les électrodes est la façon dont votre empreinte digitale est scannée. Elle change en fonction de la distance entre les crêtes de votre doigt.

À la fin des années 2010, la grande majorité des smartphones comprenaient des scanners d’empreintes digitales. Cependant, le changement était à venir. Apple a commencé à s’orienter vers la reconnaissance faciale avec Face ID en 2017. Pendant ce temps, le fabricant Android Vivo mettait en œuvre les premiers scanners d’empreintes digitales à l’écran.

Aujourd’hui, Apple a pratiquement abandonné les scanners d’empreintes digitales pour Face ID – seul l’iPhone SE « rétro » dispose de Touch ID. Il existe encore de nombreux appareils Android équipés du type original de scanner d’empreintes digitales, mais les scanners intégrés à l’écran sont devenus courants sur les téléphones Android « phares ».

La promesse des scanners d’empreintes digitales intégrés à l’écran

Le premier smartphone doté d’un scanner d’empreintes digitales à l’écran, également appelé scanner d’empreintes digitales sous l’écran, était le Vivo X20 Plus, lancé début 2018. Il utilisait un scanner optique, qui éclaire votre doigt et en prend une photo avec un minuscule appareil photo.

Je me souviens avoir été très intrigué par ce nouveau concept. À l’époque, il était encore assez courant que les scanners d’empreintes digitales se trouvent à l’avant des téléphones, positionnés sur la lunette inférieure. Un scanner d’empreintes digitales intégré à l’écran lui permettait de rester à l’avant, mais sans prendre de place sur la lunette.

C’était une fonctionnalité très futuriste. N’est-ce pas génial de pouvoir poser son doigt sur l’écran de son téléphone pour qu’il le scanne automatiquement et le déverrouille ? Pas besoin de chercher un endroit spécifique sur la lunette ou à l’arrière du téléphone. Il suffit de toucher l’écran !

Bien sûr, les premiers scanners intégrés à l’écran ne fonctionnaient pas du tout de cette manière. Vous deviez poser votre doigt à un endroit très précis, généralement indiqué par une icône d’empreinte digitale sur l’écran. Ils étaient également beaucoup plus lents que les « anciens » scanners d’empreintes digitales.

Mais ce n’était pas grave. Les technologies de pointe ont toujours leurs problèmes, mais leur potentiel est passionnant. J’imagine un avenir où il ne sera plus nécessaire de placer son doigt à un endroit très précis et d’attendre une seconde pour qu’il soit scanné.

Un avenir où il suffirait de faire glisser l’écran de verrouillage pour que votre doigt soit scanné.

Avançons rapidement jusqu’à aujourd’hui, en 2022. Les téléphones Android haut de gamme sont toujours lancés avec des scanners d’empreintes digitales à l’écran. Samsung utilise cette technologie depuis 2018. Google n’a pas adopté les scanners à l’écran avant le Pixel 6 en 2021.

La technologie s’est améliorée au cours des cinq dernières années. Les scanners optiques à l’écran, qui ne présentent pas la meilleure sécurité, ont été lentement remplacés par des scanners à ultrasons à l’écran. Ils utilisent des impulsions ultrasoniques pour cartographier votre empreinte digitale.

Le problème est que ces améliorations n’ont pas été assez importantes. L’utilisation d’un scanner intégré à l’écran en 2022 n’est pas une amélioration aussi importante que je l’aurais espéré par rapport à 2018. En fait, je dirais qu’ils sont encore loin d’être aussi bons que les « anciens » scanners d’empreintes digitales.

Par exemple, le Galaxy S22, la dernière et meilleure série de smartphones phares de Samsung, dispose de scanners d’empreintes digitales à l’écran. On pourrait penser que c’est déjà bien, non ? Bien sûr, chaque personne aura une expérience différente, mais pour moi, c’est à la limite de l’inutilisable.

Je dois très régulièrement placer mon doigt sur le scanner trois fois ou plus avant qu’il ne s’enregistre. C’est devenu tellement frustrant que j’ai activé la fonction de reconnaissance faciale de Samsung, qui n’est toujours pas aussi bonne que Face ID d’Apple. Si ce n’était de la fonction « Smart Unlock » d’Android, cela me dérangerait encore plus.

Embrasser le visage

Apple semble penser que la reconnaissance faciale est l’avenir, et ayant utilisé Face ID, je pense être d’accord. Le potentiel des scanners sous l’écran semblait génial, mais la mise en œuvre dans le monde réel a laissé beaucoup à désirer.

Cela fait presque cinq ans que le premier scanner à l’écran est apparu sur un smartphone. Pourquoi les scanners à l’ancienne sur les téléphones Android bon marché sont-ils toujours plus performants ? Si les fabricants Android ne veulent pas utiliser les anciens scanners, ils devraient se concentrer sur la concurrence de Face ID.

D’après mon expérience, Face ID est tout aussi rapide et fiable qu’un ancien scanner d’empreintes digitales. Il n’est certainement pas parfait – il est moins précis lorsqu’on porte un masque, par exemple – mais il est très bon. Le grand avantage de Face ID, cependant, est qu’il est réellement sécurisé.