La plupart d’entre nous n’ont jamais besoin d’utiliser des coordonnées GPS numériques pour profiter des nombreux services de localisation qui sont à notre disposition. Il nous suffit de saisir une adresse, de cliquer sur une recherche Internet ou de géolocaliser automatiquement des photos, et nos appareils électroniques s’occupent du reste. Mais les amateurs de plein air, les géocacheurs, les pilotes, les marins, etc. ont souvent besoin d’utiliser et de comprendre les coordonnées numériques du GPS.

Le système GPS mondial ne dispose pas d’un système de coordonnées propre. Il utilise des systèmes de “coordonnées géographiques” qui existaient déjà avant le GPS, notamment.

Pourquoi vous devriez arrêter d’utiliser la navigation GPS

Latitude et Longitude

Les coordonnées GPS sont le plus souvent exprimées en latitude et en longitude. Ce système divise la Terre en lignes de latitude, qui indiquent la distance au nord ou au sud de l’équateur d’un lieu, et en lignes de longitude, qui indiquent la distance à l’est ou à l’ouest du premier méridien d’un lieu.

Dans ce système, l’équateur est à 0 degré de latitude, les pôles étant à 90 degrés au nord et au sud. Le méridien d’origine se situe à 0 degré de longitude et s’étend d’est en ouest.

Dans ce système, un emplacement exact sur la surface de la terre peut être exprimé par un ensemble de chiffres. La latitude et la longitude de l’Empire State Building, par exemple, sont exprimées par N40° 44.9064′, W073° 59.0735′. L’emplacement peut également être exprimé dans un format uniquement numérique, par : 40.748440, -73.984559. Le premier chiffre indique la latitude et le second la longitude (le signe moins indique “ouest”). Étant uniquement numérique, le deuxième mode de notation est le plus couramment utilisé pour la saisie des positions dans les appareils GPS.

Mercator transverse universel

Les appareils GPS peuvent également être configurés pour afficher la position en Mercator transverse universelle. L’UTM a été conçu pour les cartes papier, afin d’éliminer les effets de la distorsion créée par la courbure de la terre. L’UTM divise le globe en une grille composée de nombreuses zones. L’UTM est moins utilisé que la latitude et la longitude et convient mieux à ceux qui doivent travailler avec des cartes papier.

Le système de référence de la grille militaire et la grille nationale des États-Unis sont liés à l’UTM. Ces systèmes sont couramment utilisés par le personnel militaire, les agences fédérales, les forces de l’ordre et les équipes de recherche et de sauvetage.

Datums

Aucune carte n’est complète sans un datum, qui indique l’année et le type de calcul du centre de la terre. Les cartes étant des représentations bidimensionnelles d’un espace tridimensionnel, le point de référence fixe un point spécifique comme “centre” pour tout travail ultérieur. Des cartes différentes utilisent des systèmes de référence différents, de sorte que le mélange des deux entraîne des erreurs minimes, mais non négligeables, dans la géolocalisation et le suivi des distances.

Aux États-Unis, trois référentiels sont couramment utilisés. Le NAD 27 CONUS est un référentiel datant de 1927 que l’on retrouve le plus souvent sur les cartes anciennes de l’U.S. Geological Survey. Les cartes plus récentes de l’USGS utilisent le NAD 83, le North American Datum de 1983. Cependant, la plupart des systèmes GPS utilisent par défaut le WGS 84, le système géodésique mondial de 1984. En cas de doute, utilisez le WGS 84.

Obtention des coordonnées

La plupart des appareils GPS portables vous permettront d’obtenir une position à partir d’un simple menu.

Dans Google Maps, il suffit de cliquer avec le bouton gauche de la souris sur l’endroit que vous avez choisi sur la carte pour que les coordonnées GPS apparaissent dans la liste déroulante en haut à gauche de l’écran. Vous verrez la latitude et la longitude numériques de l’emplacement.

L’application Maps d’Apple ne permet pas d’obtenir des coordonnées GPS. Toutefois, une application GPS de randonnée en plein air complète pour iOS ou iPadOS vous permet d’obtenir des coordonnées avec un haut degré de précision.