Si vous avez remarqué de nouveaux équipements de réseau Wi-Fi étiquetés Wi-Fi 6 et que vous avez lu des articles sur le matériel Wi-Fi 7 à venir, vous vous êtes peut-être demandé pourquoi vous n’avez jamais vu de matériel étiqueté avec des chiffres inférieurs dans le passé. Voici pourquoi le Wi-Fi est désormais numéroté.

Un bref historique des conventions de dénomination du Wi-Fi

La généralisation de l’accès au réseau Wi-Fi et l’omniprésence des routeurs Wi-Fi dans les foyers du monde entier font oublier que le Wi-Fi n’a pas toujours existé et qu’il n’a certainement pas toujours été présent dans nos salons ou dans les cabines d’avion.

Le Wi-Fi a été introduit à la fin des années 1990 et a été étiqueté et identifié par la terminologie définie dans la norme 802.11 de l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) – la documentation technique consacrée à la normalisation des réseaux informatiques sans fil.

Au début, et pendant un certain nombre d’années par la suite, les versions du Wi-Fi étaient décrites simplement par le numéro de la norme, 802.11, accompagné d’un indicateur de version.

La toute première version était la 802.11-1997 et vous pouvez certainement être pardonné de ne jamais en avoir entendu parler, à moins d’être un vétéran de l’industrie ou un nerd de réseau sérieux.

Peu après, en 1999, deux nouvelles versions sont sorties presque simultanément, 802.11a et 802.11b. Si, comme pour la version 802.11-1997, vous ne vous souvenez pas des produits portant l’étiquette 802.11a, il y a une bonne raison.

Malgré quelques avantages techniques évidents (la norme 802.11a fonctionnait sur 5 GHz au lieu de 2,4 GHz et offrait une bande passante plus large), elle n’a pas été beaucoup adoptée en dehors des entreprises. Pour les consommateurs, le prix plus bas du matériel 802.11b et une portée plus longue étaient suffisamment attrayants pour qu’ils acceptent des vitesses plus faibles.

Par la suite, toutes les quelques années, une nouvelle version améliorée de la norme 802.11 est devenue la nouvelle norme de facto et le nom que les fabricants de matériel informatique mettaient en avant.

DÉCODER LES CHIFFRES DANS LES NOMS DE ROUTEURS WI-FI

Un routeur Wi-Fi Linksys WRT54GL.

À un moment donné, des millions de personnes avaient cette petite boîte bleue et noire chez eux. Linksys

La norme 802.11b a été remplacée par la norme 802.11g, et c’est à ce moment-là que le Wi-Fi a commencé à faire son apparition dans les foyers. La gamme de routeurs Linksys WRT54G, avec son boîtier noir et bleu, aurait pu être la mascotte de cette période d’adoption du Wi-Fi, avec plus de 30 millions d’unités vendues.

Finalement, la norme 802.11g a été remplacée par la norme 802.11n, puis 802.11ac, 802.11ax, et ainsi de suite, chaque nouvelle génération apportant des améliorations significatives au débit brut et à la portée du Wi-Fi, ainsi qu’une meilleure expérience utilisateur.

Entre toutes ces versions « de facto », il y a également eu de nombreuses versions de la norme, comme 802.11ad et 802.11aj, qui ont amélioré et modifié la norme 802.11, mais qui ne sont pas devenues la version adoptée par les fabricants comme le prochain visage du Wi-Fi.

Bien qu’il n’ait pas été officiellement adopté en avril 2022, le candidat actuel pour la prochaine génération de Wi-Fi est le 802.11be. Mais lorsque cette génération arrivera, vous la connaîtrez sous le nom de Wi-Fi 7, ce qui nous amène à la suite de l’histoire.

L’Alliance Wi-Fi

La Wi-Fi Alliance ne gère pas la norme proprement dite comme le fait l’Institute of Electrical and Electronics Engineers, mais cette organisation à but non lucratif possède la marque déposée du terme « Wi-Fi » et s’occupe des normes de qualité et des tests de certification afin d’améliorer l’expérience du consommateur. Si vous voyez le logo « Wi-Fi Certified » sur un produit, vous voyez son cachet d’approbation.

Si vous avez lu les noms décrits dans la section précédente et que vous vous êtes dit : « Mais attendez, pourquoi A, B, G, puis A-quelque chose à nouveau ? Et bientôt B-quelque chose ? », vous auriez la même réaction aux conventions de dénomination que des millions de consommateurs.

Les membres de l’alliance Wi-Fi ont compris que cela ne profitait ni à l’industrie ni aux consommateurs. Les gens aiment les produits dont les conventions de dénomination sont faciles à comprendre, comme l’iPhone 11, l’iPhone 12 et l’iPhone 13. Personne ne veut avoir à déchiffrer une séquence de produits comme iPhone 11, iPhone 12, iPhone 13 et iPhone 11a.

À la lumière de cela, en 2018, la Wi-Fi Alliance a annoncé une nouvelle convention de dénomination pour coïncider avec la montée en puissance de la prochaine norme Wi-Fi. La norme n’a pas été annoncée comme 802.11 + une lettre spaghetti, mais comme Wi-Fi 6 (qui était, officiellement dans la documentation IEEE 802.11ax).

L’annonce était également rétroactive et indiquait que le modèle générationnel basé sur les chiffres s’appliquerait aux normes 802.11ac (Wi-Fi 5) et 802.11n (Wi-Fi 4).

La marque n’a jamais été officiellement appliquée à 802.11g (Wi-Fi 3), 802.11a (Wi-Fi 2), 802.11b (Wi-Fi 1) ou 802.11-1997 (Wi-Fi 0).

En 2018, leur temps sous les feux de la rampe était passé depuis longtemps et, dans le cas de la norme 802.11-1997, il n’y avait jamais eu d’adoption commerciale.

À l’avenir, vous pourrez toujours trouver la désignation 802.11 en petits caractères si vous voulez regarder attentivement la boîte et la documentation, mais la désignation numérique des générations Wi-Fi est là pour rester. Et, bien sûr, qu’il s’agisse de Wi-Fi 6, Wi-Fi 6E, Wi-Fi 7 ou plus, nous serons là pour vous expliquer ce que la nouvelle génération signifie pour vous et votre maison remplie d’appareils Wi-Fi.