Nous les utilisons des dizaines de fois par jour : Les raccourcis Ctrl+Z, Ctrl+X, Ctrl+C et Ctrl+V qui déclenchent les fonctions Annuler, Couper, Copier et Coller. Mais d’où viennent-ils, et pourquoi Windows utilise-t-il ces touches particulières pour ces fonctions ? Nous allons vous expliquer.

L’histoire remonte à Apple

L’histoire des raccourcis Ctrl+Z, Ctrl+X, Ctrl+C et Ctrl+V pour annuler, couper, copier et coller dans Windows remonte au tout début des années 1980. L’ancêtre le plus ancien de ces raccourcis est apparu sur l’ordinateur Apple Lisa en 1983. Le Lisa était un précurseur du Macintosh et le premier ordinateur d’Apple fonctionnant avec une souris.

L’Apple Lisa (1983) a introduit les raccourcis Z, X, C et V. Apple

Lors du développement de l’interface utilisateur du Lisa, le programmeur d’Apple Larry Tesler a choisi d’utiliser les touches Z, X, C et V en conjonction avec la touche Pomme du Lisa pour représenter les fonctions Annuler, Couper, Copier et Coller. Ensemble, elles ont donné Apple+Z, Apple+X, Apple+C et Apple+V. Dans un courriel datant d’environ 2016 adressé au Dr Brad A. Myers de l’université Carnegie Mellon, Tesler décrit exactement pourquoi il a choisi ces lettres spécifiques :

Le Lisa a été le premier système à attribuer XCVZ à couper, copier, coller et annuler (décalé avec la touche " pomme "). Je les ai choisies moi-même. X était le symbole standard de l'effacement. C était la première lettre de Copier. V était un caret à l'envers et signifiait apparemment Insérer dans au moins un éditeur antérieur.

Z se trouvait à côté de X, C et V sur le clavier QWERTY américain. Mais sa forme symbolisait également la triade "Do-Undo-Redo" : trait supérieur droit = avance ; trait central gauche = retour en arrière ; trait inférieur droit = retour en avant.

Tesler note également que la touche Apple+Z servait à l’origine à la fois de touche Undo et Redo – au lieu de la touche Undo en plusieurs étapes que nous connaissons aujourd’hui (Ctrl+Y étant généralement la touche Redo sous Windows), ce qui donne plus de sens à son explication symbolique de la lettre « Z » pour Undo.

La disposition du clavier d’Apple Lisa avec la touche Pomme et les touches Z, X, C et V en surbrillance.

La disposition du clavier de l’Apple Lisa avec les touches Pomme, Z, X, C et V en surbrillance. Pomme

Évidemment, ces touches sont également pratiques car elles sont situées dans le coin inférieur gauche du clavier, près des méta-touches telles que Pomme (sur le Lisa), Commande (sur le Mac) et Contrôle (sur les PC). Ainsi, si vous utilisez la souris d’un ordinateur avec votre main droite, vous pouvez rapidement déclencher ces fonctions fréquemment utilisées avec votre main gauche.

Lorsqu’Apple a développé le Macintosh, elle a repris les raccourcis clavier Z/X/C/V du Lisa, mais les a adaptés à la touche Commande, qui était unique à la plate-forme Mac. Ainsi, sur un Mac en 1984, comme aujourd’hui, il fallait appuyer sur Commande+Z pour annuler, Commande+X pour couper, Commande+C pour copier et Commande+V pour coller.

Il est intéressant de noter que si l’Apple Lisa a introduit les raccourcis Z/X/C/V, les concepts réels d’Annuler, Couper, Copier et Coller sont nés plus tôt, dans les années 1970, avec les interfaces des logiciels développés pour le Xerox Alto.

Les raccourcis arrivent sur Windows

À l’aube de l’ère de l’interface utilisateur graphique (GUI) pour Microsoft, Apple a cédé sous licence certains éléments du système d’exploitation Macintosh à Microsoft pour Windows 1.0, mais Redmond a pris soin de ne pas reproduire exactement l’interface Macintosh. Il n’est donc pas surprenant qu’entre Windows 1.0 et Windows 3.0, Microsoft ait attribué à l’origine des raccourcis différents de ceux que la plupart des gens utilisent aujourd’hui pour Annuler, Couper, Copier et Coller :

Annuler : Alt+Backspace
Couper : Shift+Suppression
Copier : Ctrl+Insérer
Coller : Shift+Insert

Windows prend toujours en charge ces anciens raccourcis (et certaines personnes aiment toujours les utiliser). À un moment donné au cours du développement de Windows 3.1, Microsoft a également introduit Ctrl+Z, Ctrl+X, Ctrl+C et Ctrl+V dans Windows. Ils étaient déjà apparus dans Word for Windows 2.0 en 1991, et peut-être dans d’autres applications Office de Windows.

Nous avons demandé à Brad Silverberg, ancien vice-président de Microsoft, la raison de l’inclusion de ces nouveaux raccourcis dans Windows 3.1, et il se souvient que l’équipe Windows a peut-être essayé d’être cohérente avec les applications Office, dont certaines provenaient du Macintosh. Ils étaient également plus conviviaux : « Je préférais le ZXVC, plus facile à retenir, et cela me semblait être une bonne idée », déclare Silverberg.

PC Magazine a remarqué les nouveaux raccourcis dans sa critique de Windows 3.1 en 1992 et a qualifié cette décision de « l’un des changements les plus controversés de cette mise à jour ». Mais d’après ce que nous pouvons dire, il n’y a jamais eu de protestation massive concernant l’adoption de ces raccourcis dans Windows. « Je ne pense pas qu’ils aient été si controversés que cela et ils ont été adoptés très rapidement », se souvient Silverberg.

Tout s’est bien passé en fin de compte. Depuis 1992, chaque version de bureau de Windows comprend les raccourcis Ctrl+Z, Ctrl+X, Ctrl+C et Ctrl+V pour Annuler, Couper, Copier et Coller. C’est un héritage qui remonte à 1983. Bonne édition !