Chaque année, nous voyons de nouveaux articles se plaindre des bulles de chat vertes dans Messages pour iPhone. Nombreux sont ceux qui considèrent ces bulles comme un moyen de cataloguer les propriétaires d’Android comme des parias, mais la vérité est bien plus banale. Nous allons clarifier les choses en jetant un bref coup d’œil à l’histoire derrière l’étiquetage vert des messages texte SMS.
Le vert est arrivé en premier

Un article paru en janvier 2022 dans le Wall Street Journal a commis l’erreur commune de penser qu’à un moment donné, Apple a décidé d’étiqueter délibérément les messages texte des utilisateurs d’Android avec des bulles vertes (au lieu de bleues) afin de promouvoir un sentiment d’exclusivité de groupe pour les utilisateurs d’iMessage. Si la différence de couleur des bulles des messages texte peut avoir un effet social aujourd’hui, le clivage vert/bleu n’est pas né de cette façon.

Pourquoi certains iMessages sont-ils verts et d’autres bleus sur mon iPhone ?

Lorsque l’iPhone a été lancé en 2007, il comprenait une application Messages qui permettait d’envoyer et de recevoir des messages texte SMS standard. Le SMS est une norme de messagerie gérée par les opérateurs de téléphonie mobile et transmise par le réseau mondial de téléphonie cellulaire, et non par Internet. À l’époque où l’application Messages ne pouvait envoyer que des SMS, toutes les bulles de discussion étaient vertes. Les bulles vertes étaient les premières. Tous les propriétaires d’iPhone utilisant l’application Messages étaient enfermés dans des bulles vertes entre 2007 et 2011.

Lorsqu’Apple a introduit iMessage en 2011 comme une alternative cryptée et riche en fonctionnalités à la messagerie texte SMS pour les appareils Apple, Apple a décidé de fournir un indicateur visuellement évident si vous preniez part à une conversation iMessage : ils ont coloré les bulles de chat en bleu au lieu du vert. Les messages des utilisateurs de SMS – qu’ils soient sous Android ou sur toute autre plateforme de téléphonie mobile – sont restés verts comme ils l’ont toujours été.

Donc, si vous utilisez Messages sur un iPhone et que vous voyez des bulles vertes, vous savez immédiatement que les fonctionnalités d’iMessage ne fonctionneront pas dans cette conversation, et que la conversation n’est pas cryptée de bout en bout (tous les SMS sont susceptibles d’être interceptés et stockés par les opérateurs de téléphonie mobile). Les bulles vertes n’ont pas été conçues pour punir qui que ce soit, du moins pas à l’origine.

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Le stigmate vert persiste – Y a-t-il une solution ?

Même si nous avons vu que le vert était la couleur par défaut des SMS dans l’application Messages, nous ne pouvons pas ignorer qu’il existe une certaine stigmatisation sociale liée aux bulles vertes dans certaines situations d’envoi de SMS. Tant qu’Apple supporte les SMS, il est techniquement logique de faire savoir aux gens qu’ils participent à une conversation par SMS plutôt que par iMessages.

Qu’est-ce que RCS, le successeur de SMS ?

Apple pourrait-il rendre tous les messages bleus ? Peut-être, mais il faudrait alors qu’il y ait un autre indicateur dans Messages pour montrer que vous utilisez un SMS, et cela ne supprimera probablement pas la stigmatisation sociale existante.

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D’une certaine manière, la couleur n’est pas le sujet. Au lieu de cela, certains font pression pour une meilleure interopérabilité entre iPhone et Android. Hiroshi Lockheimer, SVP de Google, a suggéré sur Twitter qu’Apple devrait introduire la prise en charge de la norme améliorée d’envoi de SMS RCS dans son application Messages, tout comme elle prend en charge les SMS actuellement (les propriétaires d’Apple pourraient toujours utiliser iMessage). Cela permettrait aux propriétaires d’iPhone et d’Android de bénéficier d’une meilleure expérience de texto multiplateforme, y compris la possibilité de quitter les discussions de groupe.

Pourtant, même si Messages supporte RCS, il est probable qu’il les affichera dans une couleur différente du bleu utilisé pour iMessage – peut-être même encore en vert. À moins qu’Apple, Google et d’autres ne se mettent d’accord sur un service d’envoi de SMS standardisé, doté d’un cryptage de bout en bout et qui satisfasse toutes les parties, nous continuerons probablement à parler de bulles bleues et vertes pendant un certain temps encore.