L’iPhone 14 et l’iPhone 14 Pro utilisent de nouvelles fonctions de sécurité intelligentes, notamment la possibilité d’utiliser la communication par satellite pour se connecter aux services d’urgence et à vos amis. Voici ce que nous savons.

Surmonter le problème des satellites

Les satellites sont des objets qui se déplacent rapidement dans le ciel, contrairement aux tours de téléphonie mobile qui restent dans la même position (relativement parlant). La communication par satellite à l’échelle portable ne dispose pas d’une grande largeur de bande. Bien que les services Internet par satellite existent, ils nécessitent des antennes volumineuses et consomment beaucoup d’énergie.

Si vous avez déjà passé ou reçu un appel à l’aide d’un téléphone satellite, vous connaissez probablement ce problème. Les coupures sont fréquentes et la qualité audio est généralement médiocre en raison du manque de bande passante. La communication doit être fortement compressée au point d’être parfois inaudible.

Apple a tenté de résoudre ces deux problèmes avec la fonction « SOS d’urgence par satellite » de l’iPhone 14 et de l’iPhone 14 Pro. La société a déclaré que vous devez être à l’extérieur pour utiliser le service, avec une vue dégagée du ciel. Pour faciliter le processus, votre iPhone vous indiquera dans quelle direction vous devrez le pointer pour obtenir et maintenir une connexion.

Pour surmonter les limitations de la bande passante, Emergency SOS via Satellite est limité à la messagerie texte. Apple a mis au point un algorithme de compression de texte permettant de tripler la taille des messages texte par rapport aux données non compressées. Un seul message texte peut être délivré en moins de 15 secondes dans des conditions optimales, mais pourrait prendre plus d’une minute en cas de « feuillage léger ».

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En raison de son approche exclusivement textuelle, Apple a dû surmonter un autre problème. En effet, tous les récepteurs d’urgence n’acceptent pas les messages texte ; certains sont uniquement vocaux. Pour résoudre ce problème, Apple a conçu une infrastructure permettant d’acheminer les messages par le biais de « centres de relais d’urgence avec des spécialistes formés par Apple qui appellent à l’aide en votre nom », ce qui ressemble à une version pilotée de SOS Urgence via Siri sur l’Apple Watch.

Pour les services d’urgence et les amis

Avant de vous connecter à un opérateur d’urgence, votre iPhone vous posera quelques questions pour déterminer la situation dans laquelle vous vous trouvez. Une fois que vous vous serez connecté à un opérateur d’urgence, vos réponses à ces questions s’ajouteront à votre localisation, votre identifiant médical et le niveau actuel de votre batterie.

L’idée est de transmettre autant d’informations que nécessaire pour aider les services d’urgence à vous localiser et à vous porter secours. Vous devrez garder votre iPhone pointé vers un satellite pour maintenir la connexion, et une notification devrait apparaître à l’écran pour vous permettre de reprendre votre conversation avec les opérateurs si nécessaire.

On ne sait pas encore dans quelle mesure les communications par satellite consomment de l’énergie, mais il est probable qu’elles vident votre batterie beaucoup plus rapidement qu’un appel sur le réseau cellulaire, si l’on en croit les performances du GPS. Votre iPhone utilise le GPS pour obtenir une localisation par satellite, ce qui a toujours été une source importante de déchargement de la batterie.

La solution satellitaire d’Apple ne sert pas uniquement à communiquer directement avec les services d’urgence, mais peut également être utilisée avec le service Find My pour faire savoir à vos amis et à votre famille où vous vous trouvez. Find My est l’application de géolocalisation d’Apple conçue pour retrouver les personnes, les appareils et les objets attachés à des AirTags.

Apple est resté très discret sur cette partie du service à ce stade précoce, mais on peut supposer qu’elle ne fonctionnera qu’avec d’autres utilisateurs du service Find My (ce qui signifie que vous aurez besoin d’un Apple ID pour qu’elle fonctionne). Une première capture d’écran contient une formulation qui suggère que le service doit être mis à jour manuellement plutôt que de fonctionner en arrière-plan, mais nous devrons attendre la version complète pour en avoir le cœur net.

Combien coûtera SOS par satellite ?

La partie la plus perplexe de la fonctionnalité satellite de l’iPhone 14 et de l’iPhone 14 Pro est peut-être la question persistante du coût permanent. Apple a déclaré lors de l’événement iPhone 14 que le service serait « gratuit pendant deux ans » avec les appareils compatibles, mais n’a rien dit de plus sur ce que les utilisateurs devraient payer par la suite.

Les forfaits de téléphone par satellite commencent normalement à environ 50 dollars par mois pour les forfaits voix qui incluent le temps de parole et les messages texte, avec une couverture mondiale. Comme le service d’Apple ne comprend que des messages texte, il devrait être moins cher que les services de ce type. Apple a déclaré que des « spécialistes formés par Apple » seront utilisés pour faire fonctionner le service, il est donc clair que les frais généraux dépassent les simples coûts d’infrastructure.

Apple pourrait intégrer le service dans iCloud+, comme elle l’a fait avec ses services Private Relay et Hide My Email. Cela semble toutefois peu probable en raison de la nécessité d’employer et de former des spécialistes. Il semble plus raisonnable de s’attendre à ce que le service nécessite un abonnement mensuel ou annuel, mais personne ne sait combien cela coûtera.

Alors que les services de téléphonie par satellite ont une couverture mondiale, ce n’est pas quelque chose qu’Apple propose à ce stade. Apple pourrait vouloir se concentrer sur le déploiement du service dans davantage de régions avant la fin des deux ans, afin que le produit soit plus attrayant au moment du renouvellement.

Un service prépayé au mois pourrait convenir à ceux qui n’ont pas besoin de communications par satellite en permanence. Si vous passez quelques mois en été à faire de la randonnée et quelques mois à skier en hiver, vous pourriez payer pour les mois où vous êtes le plus susceptible d’avoir besoin de services SOS (et Find My Location) par satellite, plutôt que de débourser toute l’année.

Quand sera-t-il lancé ?

Alors que l’iPhone 14 et l’iPhone 14 Pro sortiront en septembre 2022, les services par satellite n’arriveront pas avant novembre. Il sera d’abord limité aux États-Unis et au Canada, comme c’est souvent le cas avec de nombreuses fonctionnalités phares d’Apple.

Même si tous les nouveaux modèles sont dotés de la fonctionnalité satellite, vous devriez y réfléchir à deux fois avant d’acheter un iPhone 14 cette année. N’oubliez pas que votre ancien iPhone est probablement compatible avec iOS 16, qui arrive le 12 septembre.