Vous en avez assez d’entasser vos amis et votre famille autour de votre ordinateur pour regarder des photos ou une vidéo ? Peut-être voulez-vous simplement voir les films que vous avez téléchargés ou qui sont diffusés en continu sur Internet sur votre téléviseur grand écran, ou bien vous voulez écouter votre musique loin de votre bureau, sur vos enceintes à large bande dans votre salon.

Il est temps d’acquérir un lecteur multimédia en réseau ou un diffuseur multimédia (boîtier, clé, smart TV, la plupart des lecteurs de disques Blu-ray) qui peut récupérer les médias sur Internet, sur votre ordinateur ou sur d’autres appareils connectés au réseau, puis lire vos films, votre musique et vos photos sur votre home cinéma.

Mais il vous faut plus qu’un simple lecteur multimédia en réseau ou qu’un appareil de diffusion multimédia compatible pour que tout fonctionne.

Vous avez besoin d’un routeur

Pour commencer, vous avez besoin d’un routeur qui se connecte à l’ordinateur ou aux ordinateurs et aux appareils de lecture multimédia que vous souhaitez inclure dans votre réseau. Un routeur est un dispositif qui crée un chemin permettant à tous vos ordinateurs et périphériques réseau de communiquer entre eux. Les connexions peuvent être filaires (Ethernet), sans fil (Wi-Fi) ou les deux.

Les routeurs de base peuvent coûter moins de 50 $, mais si vous installez un réseau domestique pour partager vos médias, vous voudrez un routeur capable de gérer la vidéo haute définition. Choisissez le routeur qui répond le mieux à vos besoins.

Vous avez besoin d’un modem

Si vous souhaitez télécharger ou diffuser du contenu sur Internet, vous aurez également besoin d’un modem. Lorsque vous souscrivez à un service Internet, votre fournisseur d’accès Internet installe généralement le modem.

Bien que certains modems soient également des routeurs, ils ne sont pas identiques. Vous saurez si votre routeur est équipé d’un modem intégré s’il possède plus d’une ou deux connexions Ethernet à l’arrière et/ou s’il est doté d’une fonction Wi-Fi intégrée.

Cependant, un modem peut ne pas être nécessaire si vous n’avez pas besoin d’accéder à Internet, mais seulement aux médias stockés sur vos autres ordinateurs, serveurs connectés au réseau ou autres appareils de votre maison.
Connexion de votre lecteur multimédia en réseau, de votre streamer et de vos périphériques de stockage à un routeur

Connectez vos ordinateurs et vos lecteurs multimédias au routeur à l’aide de câbles Ethernet ou sans fil via le Wi-Fi. La plupart des ordinateurs portables sont équipés d’un système Wi-Fi intégré. Pour les ordinateurs de bureau et les périphériques NAS, vous devrez la plupart du temps utiliser des câbles Ethernet, mais un nombre croissant d’entre eux intègrent également le Wi-Fi.

Les lecteurs multimédia de réseau et les diffuseurs de médias sont généralement dotés d’une fonction Wi-Fi intégrée et la plupart offrent également des connexions Ethernet. Si le vôtre n’est pas équipé du Wi-Fi et que vous souhaitez utiliser cette option, vous devrez acheter un « dongle » sans fil, c’est-à-dire un dispositif qui s’insère dans l’entrée USB de votre lecteur multimédia. Une fois connecté, vous devez ouvrir la configuration de la connexion sans fil de votre lecteur multimédia pour choisir votre réseau. Vous devrez connaître votre mot de passe si vous en avez configuré un sur votre routeur sans fil.

Si vous connectez des appareils ou des ordinateurs via le Wi-Fi, vous devez vous assurer qu’ils se trouvent sur le même réseau. Parfois, lorsqu’un routeur est configuré, les gens choisissent un réseau pour leur propre usage et un autre pour les invités ou les affaires. Pour que les appareils se voient et communiquent entre eux, ils doivent tous se trouver sur le réseau du même nom. Les réseaux disponibles apparaîtront dans une liste de sélections, à la fois sur les ordinateurs et lors de la configuration d’une connexion sans fil sur un lecteur multimédia réseau ou un diffuseur multimédia.

Évitez les problèmes de configuration en utilisant une connexion filaire

Le moyen le plus simple et le plus fiable de se connecter est d’utiliser un câble Ethernet pour relier votre lecteur multimédia en réseau ou votre lecteur multimédia au routeur. Si votre maison est récente et équipée d’un câblage Ethernet mural, il vous suffit de connecter votre câble Ethernet à votre appareil ou à votre ordinateur, puis de brancher l’autre extrémité dans la prise murale Ethernet.

Toutefois, si votre maison n’est pas équipée d’un câblage ethernet intégré, il est peu probable que vous souhaitiez ajouter des câbles d’une pièce à l’autre. Pensez plutôt à utiliser un adaptateur Ethernet CPL. En connectant un adaptateur CPL à n’importe quelle prise électrique murale, il envoie des données sur le câblage électrique de votre maison comme s’il s’agissait de câbles Ethernet.

Une fois que vous avez configuré votre réseau, vous avez besoin de contenu – photos, et/ou musique et films – pour en tirer parti. Le contenu peut provenir d’un grand nombre de sources :

Des photos et des films téléchargés depuis votre appareil photo numérique, votre caméscope numérique ou votre smartphone.
Des photos téléchargées par des amis et des membres de la famille à partir de sites Web de partage de photos comme Instagram ou de photos envoyées par courriel.
Copiez des CD de musique, ou utilisez un appareil pour enregistrer à partir d'albums de disques vinyles ou de cassettes.
Télécharger ou diffuser des films sur Internet ou des versions numériques de films inclus dans des DVD/Blu-ray Discs. Remarque : les versions numériques des films peuvent être protégées par des droits d'auteur et ne pas être compatibles avec certains lecteurs multimédia en réseau.

Stockage du contenu téléchargé

Si vous choisissez de télécharger du contenu sur Internet ou si vous souhaitez transférer ou sauvegarder votre propre contenu, vous avez besoin d’un endroit pour le stocker. Les meilleures options pour stocker du contenu sont un PC, un ordinateur portable ou un NAS (Network Attached Storage Device). Cependant, vous pouvez également utiliser votre smartphone comme dispositif de stockage, à condition de disposer de suffisamment d’espace.

Accès à votre contenu stocké

Une fois que le contenu téléchargé ou transféré est stocké, vous pouvez utiliser le périphérique de stockage sélectionné comme serveur multimédia auquel votre lecteur multimédia en réseau ou votre streamer multimédia compatible peut accéder. Les périphériques de stockage doivent être compatibles DLNA ou UPnP, ce qui peut être amélioré par des options logicielles tierces.

Avec un lecteur multimédia en réseau ou un streamer multimédia compatible avec le réseau (qui peut inclure un boîtier ou une clé dédiée, une télévision intelligente ou un lecteur de disques Blu-ray), vous pouvez diffuser du contenu directement depuis Internet et/ou lire des images fixes, de la musique et des vidéos que vous avez stockées sur votre PC, vos serveurs multimédia, votre smartphone ou d’autres appareils compatibles, à condition que tous les appareils soient connectés au même réseau et que le lecteur multimédia en réseau ou le streamer puisse lire les fichiers multimédia numériques auxquels vous souhaitez accéder et les lire.

En utilisant un appareil de lecture multimédia en réseau, vous pouvez étendre la portée de l’accès au contenu pour votre cinéma maison et votre expérience de divertissement à domicile.