Mastodon est une plateforme de médias sociaux à code source ouvert qui existe depuis des années et qui est de nouveau sous les feux de la rampe, en raison de l’agitation qui règne chez Twitter. Je suis sur Mastodon depuis des années, et c’est une excellente plateforme.

Vous avez peut-être vu davantage de personnes parler de Mastodon ces dernières semaines, alors qu’Elon Musk s’efforçait de finaliser l’achat de la plateforme de médias sociaux Twitter (après avoir tenté de se retirer et que Twitter ait intenté un procès pour maintenir l’accord). Dans les jours qui ont suivi l’acquisition, le réseau Mastodon s’est enrichi d’environ 500 000 comptes, et d’autres sont revenus sur des comptes qu’ils avaient précédemment abandonnés. Il ne semble pas que cela va ralentir non plus – le pic initial s’est produit avant que beaucoup de choses aient changé chez Twitter. Qui sait à quoi ressemblera Twitter dans quelques mois, surtout avec la disparition d’environ la moitié de ses employés.

Alors, qu’est-ce que Mastodon exactement ? Nous avons une explication complète du fonctionnement de Mastodon, mais en apparence, il est similaire aux plateformes populaires comme Facebook, Instagram, Tumblr ou Twitter. Vous pouvez publier des messages avec du texte, des images ou des vidéos, et suivre d’autres personnes pour voir leurs messages. Cependant, il existe au moins une différence au niveau de l’infrastructure, ainsi que quelques fonctionnalités et décisions uniques qui contribuent à une expérience (généralement) meilleure que celle des autres plateformes.

Pourquoi les utilisateurs de Twitter se ruent sur Mastodon

Pas d’absurdité algorithmique

La plupart des plaintes concernant les médias sociaux modernes portent sur les algorithmes et la manière dont ils promeuvent le contenu. Facebook et Instagram s’appuient principalement sur des algorithmes pour choisir les publications que vous voyez, et le tri par défaut de Twitter est également algorithmique au lieu de l’ordre chronologique pur. Parfois, cette fonctionnalité est utile – TikTok est devenu une plateforme dominante en quelques années seulement, entièrement parce que son algorithme de recherche de vidéos est impressionnant – mais sur la plupart des plateformes, c’est juste un obstacle qui mélange vos messages.

Mastodon n’a pas d’algorithme du tout. Aucun. Aucun. Votre page d’accueil contient tous les messages des personnes que vous suivez dans l’ordre chronologique, sans publicité ni messages recommandés. Une fois que vous avez atteint le haut (ou le bas) de votre flux, c’est fini, vous avez lu tous les messages ! Vous pouvez maintenant vaquer à vos occupations, au lieu de rafraîchir constamment la page ou de changer d’onglet pour voir les messages qui étaient cachés la première fois.

Le Fediverse : Pas seulement Mastodon

La structure de Mastodon peut être l’aspect le plus déroutant au début, mais c’est l’un des meilleurs arguments de vente de la plateforme. Il n’y a pas une seule entreprise ou un seul serveur avec les profils et le contenu de tout le monde – au lieu de cela, il y a de nombreux serveurs différents (parfois appelés « instances ») où les gens peuvent créer un compte et commencer à poster, collectivement appelés « le Fediverse ». Les gens peuvent également suivre des personnes d’autres serveurs, sans avoir à y créer un autre compte. C’est comme pour le courrier électronique : si j’ai un compte Gmail, je peux communiquer avec d’autres personnes ayant un compte Gmail, mais je peux aussi parler à des personnes ayant une adresse électronique Yahoo ou Outlook.

Certains serveurs sont polyvalents, comme mastodon.social et mastodon.online, mais d’autres sont centrés sur un sujet ou une communauté spécifique. Il y a mastodon.art pour les artistes et les designers, tech.lgbt et mastodon.lol pour les personnes LGBTQ+, mastodon.ie pour les Irlandais, fosstodon.org pour toute personne intéressée par la technologie ou les logiciels libres, etc. Étant donné que Mastodon est un logiciel libre, certains serveurs présentent des modifications mineures par rapport à l’expérience typique – certains ont des limites plus élevées sur le nombre de mots, et ce serveur irlandais a une photo amusante du président irlandais Michael D. Higgins sur l’écran lors de l’envoi d’un message. Chaque serveur a également sa propre équipe de modération et ses propres règles. Si vous souhaitez passer à un autre serveur, vous pouvez utiliser les fonctions de migration et d’exportation pour transférer tous vos followers, followers et autres données (mais pas les messages) vers un nouveau compte.

Sous le capot, le Fediverse multiserveur est alimenté par le protocole ActivityPub, qui a été mis en œuvre par d’autres plateformes de médias sociaux. Par exemple, PixelFed est une alternative à Instagram qui prend en charge ActivityPub. Je peux donc suivre des personnes sur les serveurs PixelFed avec mon compte Mastodon.

L’infrastructure sous-jacente n’est pas parfaite – elle subit actuellement un test de résistance sans précédent – mais c’est une réalisation impressionnante. Changer d’application de médias sociaux signifie généralement perdre la plupart des personnes que l’on suit et avec lesquelles on discute, mais pas avec le Fediverse. Bien sûr, c’est la raison pour laquelle il est peu probable que les grandes plateformes adoptent un jour cette technologie (ou une technologie similaire), car la base d’utilisateurs d’une plateforme est son actif le plus précieux.

Une meilleure expérience sociale

Mastodon a mis en place un grand nombre de fonctionnalités que l’on peut attendre d’une application de médias sociaux, mais il y a aussi quelques différences qui ont été faites spécifiquement pour éviter certains types d’abus et de comportements toxiques que l’on trouve sur d’autres plateformes.

D’abord, il n’y a pas de recherche plein texte sur Mastodon. Vous pouvez rechercher un hashtag et trouver tous les messages qui l’utilisent, mais si vous recherchez simplement « iPhone » ou « avion », vous n’obtiendrez pas de résultats de personnes parlant d’iPhones ou d’avions, à moins qu’elles n’utilisent des hashtags. C’est intentionnel « en raison de la dynamique sociale négative de cette fonction sur d’autres réseaux », selon le développeur principal de Mastodon.

J’utilise constamment la fonction de recherche sur Twitter et d’autres réseaux sociaux, surtout pour le travail. Par exemple, si j’écris sur une mise à jour buggée de Windows, la recherche de tweets qui mentionnent une mise à jour de Windows peut me donner un contexte et des rapports supplémentaires pour un article. Cependant, l’indexation de chaque mot de chaque message sur Twitter permet également aux spammeurs et aux personnes abusives de trouver facilement leurs cibles. Les listes sont souvent utilisées dans le même but. L’absence de recherche indexée intégrée rend mon travail un peu plus fastidieux, et limite la découverte d’autres informations utiles, mais je pense que c’est probablement la bonne décision.

Mastodon n’offre pas non plus la possibilité de partager un article tout en ajoutant un commentaire en ligne. C’est une fonctionnalité courante sur d’autres plateformes – le « quote tweeting » sur Twitter et le « stitch » sur TikTok, pour ne citer que quelques exemples – mais elle ne fait souvent qu’amplifier les gens terribles. Sur Twitter, il est courant de partager du contenu toxique avec un tweet de citation qui insulte le tweet ou son expéditeur, à tel point que « ils vous rôtissent/battent dans les QTs [tweets de citation] » est devenu un mème (avertissement linguistique sur ce lien). Cependant, tout ce que cette pratique accomplit est d’amplifier le contenu horrible et son créateur. Une simple pression vous amène au message original et au profil de l’auteur.

Le principal développeur de Mastodon a déclaré en 2018 : « J’ai fait un choix délibéré contre une fonction de citation, car elle ajoute inévitablement de la toxicité aux comportements des gens. Vous êtes tenté de citer alors que vous devriez répondre, et ainsi vous parlez à votre public au lieu de parler avec votre interlocuteur. Cela devient une performance. Même si vous le faites « pour le bien », par exemple en ridiculisant des commentaires affreux, vous donnez ainsi plus de visibilité aux commentaires affreux. »

La fonction d’avertissement/de spoiler du contenu de Mastodon crée également une meilleure expérience. Son objectif principal est de masquer le contenu que de nombreuses personnes ne souhaitent pas voir, comme les spoilers d’un film. Cependant, il est également fréquent que les gens l’utilisent pour d’autres types de discussions qui peuvent simplement être sans intérêt pour certaines personnes. Par exemple, « pol » ou « uspol » sont des avertissements de contenu courants, qui signifient respectivement « politique » et « politique américaine ».

La plupart de ces changements rendent Mastodon moins utile si vous êtes un influenceur de médias sociaux, une marque d’entreprise ou (dans mon cas) si vous utilisez les médias sociaux comme source d’informations de première main à grande échelle. Cependant, ils font de la plateforme une bien meilleure expérience sociale, ce qui devrait être l’objectif principal d’un service de médias sociaux.

Mais attendez, il y a plus

Il existe de nombreuses autres fonctionnalités sur Mastodon (et sur le Fediverse dans son ensemble), notamment des émojis personnalisés, une absence totale de publicités, une vérification basée sur un site Web et non sur des documents personnels (ou de l’argent/de la renommée), et bien plus encore. Vous pouvez consulter la liste des serveurs sur le site officiel de Mastodon pour commencer. Pensez à envoyer de l’argent à la personne qui gère le serveur que vous rejoignez – n’oubliez pas qu’il n’y a pas de publicité pour payer les coûts du serveur.

Si vous voulez suivre d’autres personnes, vous pouvez me trouver sur @[email protected] N’oubliez pas non plus de parcourir le hashtag #introductions sur votre serveur pour trouver des gens sympas !