Peut-on mettre à niveau un ordinateur portable de jeu ?

By Matthieu CHARRIER

Les ordinateurs portables de jeu sont devenus une alternative viable aux ordinateurs de bureau de jeu, mais l’un des aspects qui leur fait objectivement défaut est la possibilité de mise à niveau. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas du tout faire évoluer votre ordinateur portable de jeu ! Il existe des moyens de tirer le meilleur parti de votre ordinateur portable de jeu.

Quels composants pouvez-vous mettre à niveau sur un ordinateur portable de jeu ?

Dans un PC de bureau pour jeux, les possibilités de mise à niveau sont illimitées. Vous pouvez remplacer n’importe quelle pièce par une pièce plus récente, à condition qu’elle soit compatible avec les pièces actuellement présentes dans votre ordinateur. Le matériel des PC de bureau est conforme à un certain nombre de normes industrielles qui garantissent que, par exemple, votre nouvelle carte graphique s’adaptera à un boîtier et à une carte mère conçus pour cette norme mutuelle.

Avec les ordinateurs portables, les choses sont un peu différentes. Le fabricant de l’ordinateur portable est responsable de la conception de l’ensemble du système. Cela signifie que les composants tels que la carte mère, le processeur et le processeur graphique sont tous personnalisés. Vous ne pouvez pas vous contenter d’acheter des composants neufs fabriqués par une autre société et de les insérer dans le châssis de votre ordinateur portable.

Il existe deux exceptions générales à cette règle : La mémoire vive et le stockage. Ces deux composants utilisent un facteur de forme standardisé, et les ordinateurs portables de jeu vous permettent presque toujours d’ajouter ou de remplacer ces composants.

De nombreux ordinateurs portables de jeu disposent de plusieurs emplacements ou baies pour le stockage, de sorte que vous n’aurez peut-être même pas à retirer votre disque actuel, mais simplement à en ajouter de nouveaux ! Dans le cas de la RAM, la plupart du temps, vous devrez retirer les modules de RAM actuels et les remplacer par des modules améliorés, mais certains ordinateurs portables haut de gamme disposent de quatre emplacements de RAM, ce qui vous permet d’ajouter de la RAM sans perdre les modules que vous avez déjà à l’usine.

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De nos jours, les processeurs et les GPU ont tendance à être soudés directement à la carte mère, ce qui permet d’obtenir des modèles plus fins et plus efficaces. Cependant, même dans les ordinateurs portables où ces composants sont fixés par des sockets, ils ont rarement été remplaçables par l’utilisateur.

Il existe une norme pour les GPU d’ordinateurs portables évolutifs, connue sous le nom de MXM, mais cela fait plusieurs générations de GPU que personne n’a mis en œuvre la norme MXM et le coût des modules MXM n’en a pas fait une solution populaire.

De combien de RAM votre PC a-t-il besoin ?

Mettez à niveau la RAM pour les jeux futurs

La mise à niveau de la RAM de votre ordinateur portable de jeu est un bon moyen de prolonger sa durée de vie utile. Cependant, pour les jeux en particulier, la RAM est rarement un problème, sauf si vous avez moins que la quantité recommandée pour les jeux auxquels vous voulez jouer. Au minimum, vous voudrez satisfaire ou dépasser ces exigences recommandées.

De plus, si vous voulez faire autre chose que jouer avec votre ordinateur portable, notamment exécuter des applications telles que le streaming ou l’enregistrement de jeux, il est bon d’avoir plus de RAM pour éviter que vos jeux ne se disputent la mémoire dont ils ont besoin. Si votre ordinateur portable de jeu doit également commencer à faire du travail sérieux, vous pouvez augmenter l’allocation de RAM pour répondre aux besoins de ces applications de travail.

Si le processeur et le processeur graphique de votre ordinateur portable de jeu resteront pertinents plus longtemps que vous ne le pensez, les jeux vidéo de nouvelle génération commencent à demander de plus en plus de mémoire vive en raison de la complexité de leurs univers et des technologies gourmandes en mémoire vive telles que le ray-tracing. Si vous disposez d’un ordinateur portable moderne multi-core avec plus de huit cœurs de processeur, les nouveaux jeux commenceront également à tirer parti de ces cœurs supplémentaires au fil du temps, ce qui peut également augmenter les besoins en RAM de votre système.

Ainsi, même si le moment n’est pas encore venu, il se peut qu’à un moment donné votre ordinateur portable réponde à toutes les exigences des nouveaux jeux, à l’exception de la quantité de RAM dont vous disposez, et vous aurez alors toujours la possibilité d’effectuer une mise à niveau.

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Achetez un nouveau SSD pour un stockage plus important et plus rapide

Si vous avez un ordinateur portable de jeu fabriqué au cours des dernières années, il y a de fortes chances que son disque principal soit au moins un SSD SATA, les modèles de milieu de gamme ou supérieurs étant livrés avec des SSD NVME au format mince de l’emplacement M.2. Si, d’une manière ou d’une autre, vous avez un ordinateur portable de jeu (ou tout autre ordinateur) qui utilise encore un disque dur mécanique comme disque principal, l’installation d’un SSD est une mise à niveau massive sur tous les fronts.

Même si vous avez déjà un SSD, les nouveaux SSD sont plus rapides et le coût par gigaoctet ne cesse de baisser. Vous pouvez donc bénéficier de meilleures performances et d’un espace supplémentaire pour les jeux. Si vous disposez d’un ordinateur portable avec un GPU DirectX 12, vous pouvez également bénéficier d’une nouvelle génération de jeux DirectStorage avec des temps de chargement massivement accélérés et un flux de données rapide.

Pourquoi les petits SSD sont plus lents que les gros SSD ?

Qu’en est-il d’un GPU externe ?

Si vous ne pouvez probablement rien faire pour le GPU de votre ordinateur portable de jeu, vous avez la possibilité d’utiliser un GPU externe. Il s’agit de GPU placés dans un boîtier externe qui fonctionnent via une connexion par câble à haut débit. La connexion la plus courante est Thunderbolt 3 ou 4, qui inclut également certaines implémentations d’USB 4.

Dans quelques cas, certains fabricants d’ordinateurs portables fournissent leurs propres connecteurs et boîtiers eGPU propriétaires, bien que vous ayez toujours la liberté de changer de carte graphique.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, Thunderbolt 3 et 4 n’offrent que quatre voies de bande passante PCIe 3.0. C’est un problème particulier pour les jeux vidéo, où vous voulez déplacer les données vers et depuis le GPU aussi rapidement que possible. Dans la pratique, cela se traduit par des performances réelles nettement inférieures aux performances réelles de la carte sans entrave. Si vous disposez d’un ordinateur portable de jeu doté d’un bon GPU interne dédié, il n’est guère utile d’utiliser des eGPU dans l’état actuel de la technologie.

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Là où les eGPU ont le plus de sens, c’est lorsqu’il s’agit d’ajouter un GPU à un ordinateur portable non destiné au jeu et doté d’un CPU décent. L’idée est que vous travaillez sur votre ordinateur portable et que, lorsque vous rentrez chez vous, vous branchez le GPU et jouez sérieusement. Par rapport au GPU intégré d’un ordinateur portable, les eGPU sont toujours largement gagnants, mais les résultats sont beaucoup moins intéressants pour les ordinateurs portables de jeu.

Si votre ordinateur portable offre une méthode de connexion autre que Thunderbolt avec plus de bande passante PCIe (c’est-à-dire une solution propriétaire), les choses peuvent être différentes. Les eaux de l’eGPU sont encore plus brouillées par l’emplacement des voies PCIe. Les processeurs les plus récents qui intègrent le contrôleur Thunderbolt dans le boîtier du processeur peuvent être plus performants que les ordinateurs qui utilisent un contrôleur séparé.

Il est même possible de connecter un eGPU à l’emplacement M.2 d’un ordinateur portable, où se trouve normalement un SSD. Les nouveaux emplacements M.2 offrant plus de bande passante PCIe que Thunderbolt, cette solution pourrait être viable. Le principal problème est que vous devrez ouvrir votre ordinateur portable et le modifier pour que cela fonctionne, et ce n’est pas une solution pratique au quotidien, à moins que votre ordinateur portable ne quitte jamais votre bureau.

Ne vous préoccupez pas de l’évolutivité

Dans le monde des jeux sur PC, la possibilité de mise à niveau est souvent présentée comme un avantage clé du hobby, mais son importance est un peu exagérée. Le plus souvent, une mise à niveau importante d’un composant entraîne un goulot d’étranglement, ce qui incite à mettre à niveau d’autres composants.

Si vous choisissez le bon ordinateur portable dès le départ, vous pouvez l’utiliser pendant plusieurs années et ensuite simplement acheter un nouveau système. Les mises à niveau annuelles ou même biannuelles ne sont pas vraiment nécessaires, malgré ce que le discours sur les jeux vidéo pourrait vous faire croire, alors ne vous inquiétez pas de rester avec le même CPU et GPU pendant un certain temps.

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