Pour un Mac, une puce de base M1 ou M2 est nécessaire

By Flavien ROUX

C’est le moment idéal pour acheter un Mac. Les nouveaux processeurs ARM d’Apple sont rapides et efficaces, et les vieux favoris comme MagSafe et les lecteurs de cartes intégrés font à nouveau leur apparition. Mieux encore, grâce au silicium d’Apple, vous n’avez pas besoin de dépenser beaucoup d’argent pour obtenir de bonnes performances.

Qu’est-ce qu’Apple Silicon ?

Apple Silicon fait référence à la nouvelle classe de processeurs d’Apple qui équipera le Mac (et aussi l’iPad) à partir de 2020. Auparavant, Apple utilisait la même architecture x86 64 bits que celle des PC, avec des puces fabriquées exclusivement par Intel. À l’avenir, Apple utilisera des puces ARM qui ressemblent davantage à des systèmes sur puce (SoC) d’iPhone qu’à des processeurs de PC traditionnels.

Le Silicium d’Apple et le x86 utilisent deux architectures de processeur très différentes. Les différences sont complexes, mais l’une des principales conclusions est que les processeurs ARM utilisent un jeu d’instructions simplifié mieux adapté aux applications mobiles, ce qui signifie qu’ils consomment moins d’énergie que leurs homologues x86.

Ces deux architectures différentes nécessitent deux approches logicielles différentes, ce qui signifie qu’une application ou un système d’exploitation écrit pour x86 ne fonctionnera pas de manière native sur le Silicon d’Apple. Apple a passé des années à convertir macOS pour qu’il fonctionne parfaitement sur la nouvelle architecture de processeur, et a créé le transpilateur Rosetta 2 qui permet à macOS sur Apple Silicon de créer à la volée des versions ARM de la plupart des applications.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, en juin 2022, seuls un modèle de Mac mini et le Mac Pro sont disponibles à la vente sur l’Apple Store avec des processeurs Intel. Le reste de la gamme a fait la transition vers Apple Silicon. Si vous êtes sur le marché pour un Mac, vous devriez acheter une machine avec un processeur Apple Silicon, et un M1 ou M2 « de base » fera probablement l’affaire.

Vous venez d’Intel ? Vous verrez de gros gains

À l’heure où nous écrivons ces lignes, il existe cinq versions de puces Apple Silicon disponibles à l’achat. Il s’agit du M1 original sorti en 2020, des modèles M1 Pro et M1 Max sortis en même temps que le MacBook Pro remanié de 2021, de la puce M1 Ultra vue dans l’ordinateur de bureau Mac Studio, et de la puce M2 annoncée à la mi-2022 qui apparaît dans le MacBook Air remanié et le MacBook Pro 13 pouces.

Les modèles « de base » sont le M1 et le M2. Si vous voyez des termes tels que « Pro » ou « Ultra » dans le nom, il s’agit d’une version améliorée de la puce de base, souvent avec plus de cœurs de GPU, des options de RAM de plus grande capacité et des moteurs de codage et de décodage plus spécialisés pour l’édition vidéo.

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Quelle que soit la puce pour laquelle vous optez (y compris les modèles « de base »), vous constaterez des gains importants par rapport aux puces Intel. Apple affirme que sa puce M2 dans le MacBook 2022 est jusqu’à 15 fois plus rapide que la puce Intel précédemment disponible dans cette machine en 2020. Mais vous n’avez pas besoin de vous fier aux affirmations marketing ; les preuves sont claires dès que vous prenez un nouveau modèle.

Cela a été démontré en 2020, lorsqu’Apple a révélé le processeur M1. Vous pouvez en voir la preuve dans des vidéos de comparaison côte à côte (comme celle de MacRumors). Les performances générales sont bien meilleures sur l’Apple Silicon, en grande partie grâce au travail qu’Apple a effectué pour optimiser le matériel et les logiciels à l’unisson.

Ces gains couvrent tous les domaines, de l’utilisation générale comme le défilement d’une page web ou l’ouverture d’une application aux transferts de fichiers, en passant par le rendu vidéo, les fonctionnalités du système d’exploitation comme Mission Control, les performances 3D et 2D et la chaleur dégagée (ou non). L’autonomie de la batterie est également nettement supérieure sur les Apple Silicon par rapport à leurs prédécesseurs à processeur Intel, les MacBook Air M1 et M2 affichant environ quatre heures de navigation « web sans fil » en plus et six heures de lecture de films sur Apple TV en plus.

La M2 intègre des fonctions haut de gamme

La puce M2 apparaît dans le MacBook Air 2022 redessiné (et le MacBook 13 pouces), à partir de 1199 dollars. En plus d’être environ 20 % plus rapide en termes de vitesse brute du CPU par rapport à la M1, la M2 dispose également de 8 cœurs de GPU (contre 7 sur le modèle de base) et d’une capacité de RAM plus élevée de 24 Go pour ceux qui veulent plus de mémoire.

Il y parvient avec le même niveau d’efficacité énergétique que le M1, sans dégradation de l’autonomie de la batterie (d’après les chiffres d’Apple). Il intègre également quelques fonctionnalités haut de gamme avec la présence de la lecture, de l’encodage et du décodage accélérés au niveau matériel des formats vidéo ProRes et ProRes RAW d’Apple.

Auparavant, la prise en charge matérielle des formats ProRes et ProRes RAW était un atout majeur pour les puissantes puces M1 Pro et M1 Max présentes dans le MacBook Pro. Le MacBook Air M2 dispose également d’une bande passante mémoire de 100 Go/sec pour charger et décharger les données de la RAM encore plus rapidement que le modèle précédent.

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Ces puces sont suffisamment puissantes pour la majorité des utilisateurs qui passent leurs journées dans Safari, à répondre à des e-mails, à éditer des feuilles de calcul ou à faire des travaux légers de photo et de vidéo. Si vous avez une mauvaise habitude des onglets, vous pouvez envisager d’augmenter la RAM à 16 Go (ou 24 Go si vous en avez besoin) pour vous donner une certaine marge de manœuvre, bien que macOS gère remarquablement bien les charges de RAM, même sur les modèles d’entrée de gamme.

La quantité de stockage dont vous avez besoin est une décision personnelle. Un SSD de base de 256 Go peut ne pas suffire s’il s’agit de votre seul Mac, alors opter pour une mise à niveau de 512 Go ou 1 To peut s’avérer payant dans les années à venir.

Économisez de l’argent avec les modèles M1

Qu’en est-il de l’extrémité inférieure du budget ? Apple vend toujours son MacBook Air M1 original, sans les cloches et les sifflets, pour 200 dollars de moins que la version M2 à 999 dollars. Si vous disposez d’un écran, d’une souris et d’un clavier, vous pouvez acheter un Mac mini 2020 aux spécifications comparables pour seulement 699 dollars.

Le passage du M1 au M2 est agréable, mais ce n’est pas le jour et la nuit. Cela n’a rien à voir avec le passage d’Intel à Apple Silicon, et le M1 d’origine fonctionne toujours (et continuera à le faire dans les années à venir). De plus, ces puces continueront à bénéficier d’un support sous forme de mises à jour de macOS pendant bien plus longtemps que leurs prédécesseurs Intel.

Mac mini M1 2020

À l’avenir, Apple et les développeurs tiers se tournent principalement vers le Silicium d’Apple. L’achat d’un M1 à ce stade vous place dans une position idéale pour récolter les avantages d’une plateforme informatique plus performante et plus économe en énergie. Même lorsqu’Apple rafraîchira le Mac mini avec le M2 ou une variante de celui-ci, la plupart des utilisateurs du M1 n’auront guère de raison de le mettre immédiatement à niveau.

C’est certainement quelque chose dont il faut se réjouir et dont il faut profiter si vous aimez l’écosystème d’Apple et que vous avez un budget serré.

Qui a besoin des M1 Pro, Max et Ultra ?

Il existe encore de nombreux cas d’utilisation idéaux pour un Mac plus puissant. Les M1 Pro, M1 Max et M1 Ultra possèdent deux cœurs de processeur supplémentaires pour des performances légèrement supérieures dans les applications multithread. Le M1 Pro dispose d’un GPU à 16 cœurs (le double de celui du M1) tandis que le M1 Max passe à 32 cœurs.

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Le M1 Max et le M1 Ultra possèdent respectivement deux et quatre moteurs d’encodage et de décodage dédiés ProRes et ProRes RAW, ce qui les rend adaptés au montage vidéo haut de gamme. Si vous ne montez pas plusieurs flux de vidéo 4K, vous n’avez probablement pas besoin de toute cette puissance.

La puce haut de gamme M1 Max peut être configurée avec jusqu’à 64 Go de mémoire unifiée, tandis que la M1 Ultra, telle qu’elle est présentée sur le Mac Studio, peut gérer jusqu’à 128 Go. Ces puces M1 Pro et supérieures sont également configurables avec 8 To d’espace de stockage. Si vous n’avez pas besoin d’une quantité énorme de mémoire vive ou de stockage, le M1 ou le M2 devrait suffire.

Les machines qui utilisent les SoC les plus puissants bénéficient également d’autres améliorations. Le MacBook Pro 2021 de 14 et 16 pouces est doté d’un écran époustouflant qui peut afficher jusqu’à 1 600 nits de luminosité maximale dans du contenu HDR avec un taux de rafraîchissement adaptatif ProMotion de 120 Hz. Cela permet d’obtenir une expérience plus fluide, idéale pour le montage de productions vidéo HDR. Il dispose également d’un lecteur de cartes et d’une sortie HDMI 2.0 pour alimenter un écran externe sans avoir besoin d’un adaptateur Thunderbolt.

Le Mac Studio possède encore plus de ports, avec une connectivité USB-A à l’arrière, un lecteur de cartes à l’avant, un Ethernet intégré et jusqu’à six ports Thunderbolt 4 sur le M1 Ultra. Toutes ces machines sont équipées d’un système de refroidissement plus puissant que les modèles M1 et M2 de base, car elles sont conçues pour supporter des charges plus élevées.

Tout cela fait grimper le prix, donc vous ne payez pas seulement pour une puce plus performante, vous payez pour plus de cuivre dans les refroidisseurs, une plus grande batterie dans le châssis, et plus de flexibilité en ce qui concerne les périphériques.

Essayez-le vous-même

Ne vous contentez pas de nous croire sur parole, rendez-vous dans un Apple Store ou un grand magasin d’électronique qui vend des Macs et essayez les puces M1 et M2 par vous-même. Essayez de soumettre les machines à une charge importante en ouvrant tout ce qui se trouve dans la station d’accueil et en effectuant des tests de stress comme ceux que vous trouverez sur Browser Bench.

Et surtout, essayez de faire les choses que vous ferez à la maison ou au travail avec votre Mac, comme remplir une grande feuille de calcul, jongler avec 25 onglets ou retoucher une photo. En fin de compte, décider entre un MacBook Air M1 ou M2 pourrait être la partie la plus difficile.

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