Pourquoi les tests de vitesse Internet n’ont pas vraiment d’importance

By Thomas GROLLEAU

Effectuer un test de vitesse sur votre connexion internet domestique (et obtenir d’excellents résultats) est important, n’est-ce pas ? Pas si vite. Bien sûr, un résultat tape-à-l’œil, c’est bien. Mais cela n’a pas beaucoup d’importance. Voici ce qui compte.

Pourquoi les résultats des tests de vitesse ne sont pas aussi importants que vous le pensez

Qui n’aime pas un bon résultat de test de vitesse ? Vous venez de passer à un meilleur forfait pour votre câble à large bande, ou peut-être que la fibre optique est enfin arrivée en ville, et que le technicien vient de terminer le branchement de votre ligne à fibre optique. Ce premier test de vitesse où vous disposez d’une bande passante beaucoup plus large qu’auparavant est très agréable, c’est indéniable. Et nous n’essayons certainement pas de vous enlever ce sentiment de satisfaction.

Mais peut-être avez-vous remarqué qu’en dépit d’un test de vitesse satisfaisant, votre connexion Internet à domicile n’est pas beaucoup plus performante qu’auparavant. Voici pourquoi les résultats des tests de vitesse ne sont pas aussi utiles qu’ils le paraissent.

Les tests de vitesse mesurent la vitesse maximale dans des conditions idéales

Les résultats d’un test de vitesse sont comparables au fait d’emmener une voiture sur un circuit de course avec un pilote professionnel et dans des conditions de piste fermée, afin de tester la voiture sous toutes ses coutures et d’évaluer ses performances potentielles maximales.

Il ne vous dit pas grand-chose sur les performances de la voiture au quotidien, sur le confort qu’elle vous procurera lors d’un long voyage, sur sa capacité à transporter toute votre famille et vos bagages, ou sur d’autres aspects qui pourraient être importants pour vous. Un test de vitesse est en grande partie une expérience de type « Cannonball Run » : à quelle vitesse les données du test peuvent-elles aller d’un point A à un point B ?

Les tests de vitesse sont optimisés pour obtenir de bons résultats

Si vous vous renseignez sur les tests de vitesse, vous rencontrerez inévitablement des personnes qui affirment, de manière presque conspiratoire, que les tests de vitesse sur l’internet sont truqués. Ils ne sont pas exactement truqués dans le sens d’un jeu de carnaval frauduleux, mais ils sont conçus pour obtenir des résultats optimaux.

L’internet est un vaste espace, et les conditions dans lesquelles les tests de vitesse sont effectués sont assez restreintes. Lorsque vous utilisez l’internet en général pour naviguer, télécharger, regarder des vidéos et toutes sortes d’activités, l’emplacement des données que vous recherchez (qu’il s’agisse du téléchargement d’un jeu vidéo ou de la diffusion d’une vidéo en continu) se trouve probablement à de nombreux bonds de la chaîne internet par rapport à l’endroit où vous vous trouvez.

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Or, les tests de vitesse sont optimisés pour vous connecter au serveur de test de vitesse le plus proche, qui est sélectionné expressément en fonction du nombre de sauts entre vous et le serveur de test. Si vous vous trouvez à 30 miles de Chicago, par exemple, l’application de test de vitesse sélectionnera probablement un serveur de test de vitesse situé à Chicago.

Pour rester dans l’analogie des transports, si vous expédiez ou recevez quelque chose, vous intéressez-vous vraiment à la rapidité avec laquelle ce quelque chose peut arriver au bureau de poste d’une ville plus loin, ou à la durée totale du voyage ? Si tous mes colis arrivent au dépôt local presque instantanément, mais qu’il leur faut ensuite une éternité pour traverser le pays jusqu’à leur destination finale, la vitesse de la première étape du voyage n’a pas beaucoup d’importance.

De toute façon, la plupart des gens n’effectuent pas de tests de vitesse correctement

Au fil des ans, nous avons reçu plusieurs courriels de lecteurs curieux de savoir pourquoi les résultats de leurs tests de vitesse semblaient erronés et ne correspondaient pas aux vitesses annoncées pour leur forfait haut débit.

Le coupable habituel est la méthode utilisée pour effectuer le test de vitesse. Dans la dernière section, nous avons noté que les tests de vitesse sont optimisés de manière à obtenir le meilleur chemin possible entre votre domicile et le serveur de test distant. Si, à l’intérieur de votre domicile, vous n’avez pas optimisé ce chemin pour effectuer le test, vos tests de vitesse ne seront pas précis non plus.

L’erreur la plus courante consiste à effectuer le test de vitesse sur votre smartphone ou sur un ordinateur portable connecté en Wi-Fi. L’idéal est d’effectuer les tests de vitesse avec un ordinateur connecté à votre routeur par Ethernet.

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Vous n’avez pas besoin d’autant de bande passante que vous le pensez

Tout le monde surestime la quantité de bande passante dont il a besoin. Cela s’explique en grande partie par l’importance que les fournisseurs d’accès à Internet (FAI) accordent à la vitesse. Si vous vous basiez uniquement sur les publicités des fournisseurs de haut débit, vous penseriez que passer du forfait 100 Mbps au forfait gigabit vous permettrait de gagner tous les matchs de jeux vidéo et de transformer un simple Netflix en une expérience super-sensorielle de RV.

Mais en réalité, même si c’est génial de dire que vous avez un forfait internet gigabit (du moins si vous évoluez dans des cercles qui s’intéressent à ces questions), cela n’a pas beaucoup d’impact sur votre vie de tous les jours. En dehors du téléchargement un peu plus rapide de fichiers très volumineux, la plupart des gens n’ont pas besoin de plus de 25 Mbps par membre du foyer pour naviguer sur le web, regarder des vidéos en streaming, télécharger des mises à jour de jeux, etc.

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Le passage d’une vieille connexion DSL à 10 Mbps à une connexion par câble ou fibre optique à 100 Mbps ou plus est énorme, c’est certain. Mais la plupart des gens ne verront pas la différence entre 100 Mbps et 500 Mbps, ou entre 500 Mbps et une connexion gigabit.

Voici ce qui importe plus que les résultats des tests de vitesse

Si les tests de vitesse n’ont pas tant d’importance, qu’est-ce qui en a ? Pour rester dans l’analogie de la voiture, où un test de vitesse super rapide sur un seul serveur de test revient à avoir une voiture qui peut rouler extrêmement vite, il y a bien plus que la vitesse dans l’expérience de la voiture. Et avec votre internet domestique, tout comme avec une voiture, il est bien plus probable que vous vous préoccupiez du confort, de la fiabilité et de la qualité de vie que du chiffre le plus élevé sur le compteur de vitesse.

Un routeur Wi-Fi à jour

Votre routeur Wi-Fi est le cœur et le cerveau de votre réseau domestique. On ne dira jamais assez à quel point votre routeur a un impact sur tous les aspects de votre expérience de l’internet à domicile.

Vous pouvez avoir une belle connexion par fibre optique, vous pouvez avoir des appareils plus récents qui prennent en charge le Wi-Fi 6, et si votre routeur est une vieille patate poussiéreuse que votre FAI vous a donnée et qu’il est enfoui dans un coin de votre sous-sol ou de votre salon, vous allez passer des moments absolument terribles.

Nous y tenons tellement que nous encourageons les gens à mettre à jour leur routeur avant de mettre à jour leur forfait haut débit. Et même les personnes qui n’ont pas une connexion internet ultra-rapide devraient mettre à jour leur routeur, même si leur connexion internet est lente.

En effet, la mise à jour de votre routeur ne concerne pas seulement la vitesse de votre connexion internet (la plupart des gens n’ont même pas assez de bande passante pour saturer complètement un routeur Wi-Fi moderne), mais aussi la qualité de l’expérience. Les routeurs Wi-Fi 6, par exemple, sont conçus pour gérer les environnements Wi-Fi à haute densité mieux que les routeurs Wi-Fi 5 et les routeurs plus anciens (et ce, tant pour les appareils Wi-Fi de la génération actuelle que pour les anciens). La manière dont votre routeur gère l’ensemble de vos appareils est plus importante que le fait que votre routeur maximise la connexion à un appareil individuel.

Vous hésitez à passer à un meilleur routeur ? Si votre routeur a cinq ans ou plus, vous devriez le remplacer. Et s’il est plus récent, vous devriez tout de même prendre en compte ces six signes indiquant qu’il est temps de mettre à niveau votre routeur Wi-Fi. À titre personnel, il ne m’est jamais arrivé de mettre à niveau mon routeur Wi-Fi sans me dire immédiatement : « Pourquoi ne l’ai-je pas fait plus tôt ? »

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Placer votre routeur Wi-Fi à un endroit optimal

Outre la mise à jour de votre routeur afin de disposer d’un nouveau matériel bénéficiant de mises à jour régulières, la chose la plus simple à faire pour améliorer l’expérience Internet de tous les membres de votre foyer est de déplacer le routeur.

Neuf fois sur dix, lorsque nous aidons un ami ou un voisin à résoudre ses problèmes d’accès à l’internet, le routeur est stationné à l’endroit de la maison où le fournisseur d’accès à l’internet a jugé bon de le brancher sans tenir compte des besoins du foyer. Si le coin de la salle de jeux est le plus proche du poteau électrique, c’est là que le combo routeur/modem se retrouve. Et la plainte que nous entendons de leur part est généralement la suivante : « Lorsque j’utilise mon iPhone de ce côté de la maison, le Wi-Fi tombe et j’utilise toutes mes données mobiles à la moitié du mois », ou quelque chose de similaire.

Si vous pouvez déplacer votre routeur vers un endroit plus central de votre maison, faites-le. N’oubliez pas que central ne signifie pas toujours central par rapport à l’empreinte de la maison, mais central par rapport à l’emplacement de vos appareils. Et tant que vous y êtes, veillez à le placer à l’écart des matériaux qui bloquent le Wi-Fi.

Vous ne savez pas comment déplacer le routeur ? Pensez à vous procurer un système maillé, en plaçant le nœud de base à l’endroit où se trouve votre ancien routeur, puis en plaçant le reste des nœuds maillés de manière optimale dans votre maison.

Besoin d’un Internet Gigabit ou d’un meilleur routeur

Utiliser Ethernet autant que possible

De nos jours, il est facile de ne plus penser à Ethernet. Pourtant, il est tout aussi utile aujourd’hui qu’il y a vingt ans pour établir des connexions de données stables à haut débit.

Tout ce que vous pouvez connecter à l’aide d’Ethernet dans votre maison améliorera à la fois la connexion de cet appareil et celle de tous vos appareils sans fil (en réduisant la charge de votre routeur Wi-Fi). Si votre routeur Wi-Fi se trouve dans votre salon, votre salle de séjour, votre salle de jeux ou tout autre endroit où l’on trouve généralement des téléviseurs intelligents, des consoles de jeux, etc.

Ne négligez pas non plus les ports Ethernet pratiques sur les nœuds de votre réseau maillé, si vous en avez un. Tous les systèmes maillés ne disposent pas de ports Ethernet sur les nœuds, mais si c’est le cas du vôtre, le fait d’y brancher des appareils permet de rationaliser le Wi-Fi dans votre maison.

Ces conseils visent tous à améliorer les conditions de votre réseau domestique de l’intérieur, sans se préoccuper des résultats des tests de vitesse. En effet, en fin de compte, la différence entre un forfait internet et un autre devient pratiquement indétectable dès que l’on dépasse les 75-100 Mbps environ. Mais la différence entre un vieux routeur miteux, mal placé et surchargé, et un routeur plus récent placé à un endroit optimal, est énorme.

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