Trouver une bonne alternative à Twitter est un défi, car la plupart des concurrents ont un nombre d’utilisateurs relativement faible, selon les experts.

Le réseau social à code source ouvert Mastodon affirme que le nombre de ses utilisateurs a considérablement augmenté depuis qu’Elon Musk a annoncé qu’il achetait Twitter. Mastodon a ajouté environ 30 000 nouveaux utilisateurs dans les heures qui ont suivi la vente, a écrit le fondateur de Mastodon, Eugen Rochko, dans un billet de blog. Mais le changement de service s’accompagne de problèmes pratiques.

« Mastodon, avec peut-être quelques millions d’utilisateurs, est minuscule par rapport aux 330 millions d’utilisateurs de Twitter, donc le comparer à Twitter est un exercice académique, pas une stratégie du monde réel », a déclaré Paul Levinson, professeur de communications et d’études des médias à l’université Fordham, qui étudie les nouveaux médias, dans une interview par courriel.

ALTERNATIVE À TWITTER : COMMENT FONCTIONNE MASTODON ?

Ex-Twitterati ?

Twitter a récemment accepté une offre de rachat de Musk, acceptant de lui donner le contrôle de l’entreprise pour 44 milliards de dollars. L’opération devrait être conclue dans le courant de l’année. Certains utilisateurs de Twitter se tournent vers Mastodon comme alternative.

« Il est amusant de constater que l’une des raisons pour lesquelles j’ai commencé à m’intéresser à l’espace des médias sociaux décentralisés en 2016, ce qui m’a finalement conduit à créer Mastodon, étaient les rumeurs selon lesquelles Twitter, la plateforme dont j’étais un utilisateur quotidien depuis des années à ce moment-là, pourrait être vendue à un autre milliardaire controversé », a écrit Rochko. « Parmi, bien sûr, d’autres raisons telles que toutes les terribles décisions relatives aux produits que Twitter avait prises à l’époque. Et maintenant, cela s’est finalement produit, et pour les mêmes raisons, des masses de gens viennent à Mastodon. »

Mastodon offre des fonctionnalités de microblogage similaires à celles de Twitter, mais chaque utilisateur est membre d’une communauté Mastodon spécifique, dotée de ses propres politiques et faisant partie d’un « réseau social fédéré ». Cette fonctionnalité vise à donner aux utilisateurs la possibilité de choisir un serveur dont ils préfèrent les politiques, tout en conservant l’accès à un réseau social plus vaste.

« Contrairement à Twitter, il n’y a pas de site Web central pour Mastodon : vous vous inscrivez auprès d’un fournisseur qui hébergera votre compte, de la même manière que vous vous inscrivez à Outlook ou Gmail, puis vous pouvez suivre et interagir avec des personnes utilisant différents fournisseurs. Tout le monde peut devenir un tel fournisseur car Mastodon est gratuit et open-source », écrit la société sur son blog. « Il ne comporte aucune publicité, respecte votre vie privée et permet aux personnes/communautés de s’autogérer. »

Selon Levinson, les avantages de Mastodon par rapport à Twitter comprennent de meilleures mesures de protection de la vie privée, une limite de caractères plus élevée (500 par rapport aux 280 de Twitter), et un contrôle accru par les utilisateurs via la bifurcation (par exemple, l’utilisation du cordon source pour augmenter encore plus la limite de caractères). « Mais son inconvénient – sa taille minuscule par rapport à Twitter – fait que Mastodon n’est pas une véritable alternative pour les personnes qui veulent que leurs messages soient vus par le monde entier », a-t-il ajouté.

Josh Koenig, directeur de la stratégie de la société de développement Web Pantheon, a déclaré dans un courriel que Mastodon est « une technologie vraiment formidable et très prometteuse », mais il a ajouté que la plate-forme « souffre du talon d’Achille de l’open source, à savoir qu’elle n’est tout simplement pas assez conviviale pour être adoptée par les utilisateurs grand public (pour l’instant) ».

Alternatives à Twitter

Les médias sociaux alternatifs à Twitter comprennent Facebook, YouTube et Instagram, mais aucun d’entre eux n’a la « même dynamique que Twitter pour un dialogue court et expansif entre différents réseaux sociaux d’utilisateurs (bien que certains de ces autres réseaux aient plus d’utilisateurs) ». Jeffrey Lane Blevins, professeur de journalisme à l’Université de Cincinnati qui étudie les réseaux sociaux, a déclaré dans une interview par courriel. Les nouvelles plateformes, telles que Truth Social de l’ancien président Donald Trump, n’ont pas le même type de popularité que Twitter, a-t-il ajouté.

Le principal avantage de Twitter est qu’il est établi, a déclaré M. Blevins. Il est également plus facile de constituer un grand groupe d’adeptes sur Twitter, car la plupart des gens ont réglé leur compte pour qu’il soit public (contrairement à Facebook, par exemple, où il faut accepter la demande d’ami d’une personne pour voir son activité).

« De plus, grâce à la fonction hashtag de Twitter, il est plus facile de rechercher et de commenter des sujets spécifiques sur des réseaux, c’est-à-dire des personnes qui ne font pas partie de votre propre groupe de followers ou des comptes que vous suivez », a déclaré M. Blevins.

Mais, a souligné M. Blevins, il n’y a pas vraiment d’alternatives actuelles à Twitter. « Il n’existe aucun autre système aussi vaste et efficace pour diffuser des informations dans le monde entier », a-t-il ajouté.