Le marketing de votre routeur Wi-Fi promet une certaine vitesse, mais votre expérience avec le routeur ne correspond pas à cette vitesse. Que se passe-t-il ? Voici pourquoi vous ne bénéficiez pas de l’expérience annoncée.

Avant d’aborder les raisons pour lesquelles la vitesse de votre routeur est inférieure à celle annoncée sur la boîte, limitons immédiatement la portée de cet article.

Nous partons du principe que votre connexion Internet fonctionne comme prévu (les tests de vitesse sont bons, votre signal Wi-Fi est puissant et vous avez utilisé ces conseils pour optimiser votre Wi-Fi), mais que vous n’obtenez pas la vitesse à laquelle vous vous attendez en fonction des spécifications de votre routeur.

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La vitesse annoncée par le routeur est théorique

Les vitesses annoncées sur la boîte et dans la documentation d’un routeur particulier correspondent à la vitesse maximale théorique que le routeur peut atteindre dans des conditions parfaites et lorsqu’il est associé à un appareil de test égal ou supérieur dans un laboratoire. Nous abordons ce sujet en détail dans notre article sur le décodage des lettres et des chiffres dans les noms de routeurs Wi-Fi, mais voici un aperçu rapide :

Disons que vous avez un routeur étiqueté AC1900. Cette combinaison de lettres et de chiffres indique la génération de Wi-Fi (AC est la génération 5) et la bande passante maximale que le routeur peut supporter dans des conditions idéales (dans ce cas, 1900 Mbps sur toutes les bandes/radios du routeur).

Lorsque vous utilisez votre iPhone, votre Xbox One ou tout autre appareil sur votre réseau Wi-Fi, vous êtes limité à la connexion que cet appareil a négociée avec le routeur Wi-Fi. À moins que vous n’utilisiez un appareil moderne avec un ancien routeur à bande unique (auquel cas vous pourriez potentiellement maximiser la bande passante disponible), vous ne verrez jamais un seul appareil utiliser toute la bande passante qu’un routeur a à offrir.

Sur ce routeur AC1900, par exemple, la bande passante est divisée entre une bande unique de 2,4Ghz qui atteint un maximum théorique de 600 Mbps et une bande de 5 GHz qui atteint un maximum de 1300 Mbps. Votre appareil sera soit sur une bande, soit sur l’autre, et ne pourra pas profiter de la pleine capacité du routeur.

Les vitesses maximales des appareils sont également théoriques

Puisque nous parlons de vitesses théoriques, il est également important de noter que la vitesse maximale pour une seule bande est aussi largement théorique. Un appareil utilisant le Wi-Fi 5 (802.11ac) sur la bande 5GHz peut théoriquement atteindre une vitesse de 1300 Mbps, mais en pratique, il n’en obtiendra qu’une fraction.

En raison de la surcharge du protocole Wi-Fi, vous pouvez espérer obtenir entre 50 et 80 % de la vitesse « annoncée » en fonction de votre équipement. Les routeurs récents couplés à des appareils récents sont plus efficaces, les appareils plus anciens et les routeurs plus anciens le sont moins.

Si vous effectuez un test de vitesse sur une connexion gigabit et que votre dispositif Wi-Fi n’obtient qu’une partie de cette vitesse, c’est normal. C’est aussi, soit dit en passant, la raison pour laquelle vous ne devriez pas utiliser votre téléphone pour effectuer des tests de vitesse.

Malheureusement, il n’y a aucun moyen d’utiliser des trucs, des astuces ou des hacks pour contourner cette limitation. La différence entre la façon dont les vitesses des routeurs et des appareils sont annoncées et la façon dont elles sont effectivement réalisées lors d’une utilisation réelle sera toujours en décalage.

Vos appareils sont plus lents que votre routeur

En supposant que les problèmes de Wi-Fi ne soient pas dus à un routeur ancien, les clients individuels sont probablement le goulot d’étranglement. Même dans des conditions idéales, il y a de fortes chances que votre routeur puisse faire tourner vos appareils en termes de puissance de transmission et de capacité de bande passante.

Si vous disposez d’un routeur avec une capacité MIMO 4×4, par exemple, mais que les appareils que vous connectez au routeur ne prennent en charge que le MIMO 2×2, il est impossible pour cet appareil de s’approcher de la vitesse maximale que le routeur peut gérer.

Au moment de la rédaction de cet article, en avril 2022, on trouve rarement des configurations supérieures à 2×2 MIMO en dehors des routeurs ou des points d’accès Wi-Fi. Certains ordinateurs portables Apple ont une configuration 3×3, et quelques ordinateurs portables Dell haut de gamme ont une configuration 4×4, mais presque tout le reste n’a que 2×2 MIMO. Ainsi, même si votre routeur est un routeur Wi-Fi 6 (802.11ax) et que vos appareils prennent en charge le Wi-Fi 6, il y a toujours un déséquilibre dans la disposition des radios et la puissance de transmission entre votre appareil et le routeur.

Tant que la plupart des appareils n’auront pas l’équivalent matériel du routeur et une puissance de transmission similaire, vous serez toujours limité par l’appareil.

Alors, que faire ?

Si votre préoccupation était simplement que la vitesse que vous avez observée dans les tests de vitesse ou lors du téléchargement de gros fichiers ne correspondait pas à ce que vous attendiez, il n’y a vraiment rien à faire maintenant que vous savez pourquoi cela se produit.

Il n’y a pas vraiment d’activités quotidiennes pour lesquelles le fait de maximiser votre connexion Wi-Fi pour vous rapprocher de plus en plus de la vitesse théorique est très important. La quantité de bande passante dont vous avez besoin pour diverses activités Internet est étonnamment faible. Même un vieux routeur Wi-Fi 3 (802.11g) a une capacité de bande passante suffisante pour diffuser des vidéos HD sur votre smart TV ou votre iPhone.

En fait, ce qui compte le plus, c’est la capacité de votre routeur à prendre facilement en charge plusieurs appareils, plutôt que de permettre à un appareil individuel d’obtenir une connexion unique ultra-rapide à votre routeur. Pour la grande majorité des gens, il est bien plus utile d’avoir un routeur capable de gérer un foyer rempli d’appareils Wi-Fi que d’avoir un routeur capable de fournir toute sa capacité de bande passante haut débit à un seul appareil. Personne n’a besoin d’une connexion gigabit sur son iPhone, mais d’une connexion correctement répartie entre tous les smartphones et appareils de la maison.

Si vous lisez cet article non pas parce que vous vous demandez pourquoi vous n’obtenez pas la vitesse annoncée pour votre routeur, mais parce que vos appareils Wi-Fi ont du mal à fonctionner et que les activités Internet domestiques de base, comme la lecture en continu de vidéos et les jeux, sont très lentes, il est probable qu’une mise à niveau du routeur s’impose. En supposant que vous disposiez d’une connexion haut débit adéquate, le coupable est presque toujours votre routeur qui ne peut pas répondre aux exigences de votre foyer.

La grande majorité des gens n’ont pas besoin de plus de bande passante, ils ont besoin d’une meilleure gestion des périphériques et d’une meilleure allocation de la bande passante – et un routeur neuf et brillant de la génération actuelle possède le matériel pour y parvenir.