Microsoft a fait le grand saut entre Windows 8 et Windows 10. Avez-vous remarqué que quelque chose manquait ? Nous allons voir pourquoi il n’y a pas eu de Windows 9.

Une rupture majeure avec 8 ; « Windows One » n’était pas disponible.

Alors qu’il était en cours de développement, Microsoft appelait Windows 10 « Threshold », du nom d’une planète de l’univers fictif Halo. Pendant ce temps, la presse supposait que la prochaine version majeure de Windows s’appellerait « Windows 9 ». Et pourtant, le 30 septembre 2014, Microsoft nous a tous surpris en annonçant « Windows 10 » à la place. La raison de cette annonce a beaucoup à voir avec la précédente version majeure de Windows, Windows 8.

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Windows 8, bien que novateur, n’a pas été bien accueilli. Il a été généralement considéré comme un flop embarrassant de Microsoft. Windows 8.1, lancé en 2013, a corrigé certaines de ses caractéristiques les plus impopulaires (mais pas toutes), reconnaissant ainsi que Windows 8 n’était pas une version idéale.

En nommant  » Windows 10 « , la firme voulait montrer que Threshold n’était pas seulement une mise à niveau ou une continuation de la technologie impopulaire trouvée dans Windows 8. Windows 10 serait une rupture nette avec une nouvelle version majeure. En outre, Microsoft envisageait Threshold comme une « vague » de systèmes d’exploitation qui s’appliquerait aux ordinateurs de bureau, aux tablettes, à Windows Phone et à la Xbox One, tout en adaptant idéalement l’interface utilisateur à chaque appareil.

Microsoft a souligné l’unité de la plateforme Windows 10 dans ce graphique datant de 2014.

Il est intéressant de noter que Microsoft a eu très peu de choses à dire officiellement au sujet du passage à Windows 9. Lors de l’événement de lancement de Windows 10 en 2014 (tel que rapporté par ExtremeTech puisque la vidéo est actuellement indisponible), le chef de Windows, Terry Myerson, a donné quelques indices importants sur la pensée de l’entreprise : « Nous savons, sur la base du produit qui arrive, et à quel point notre approche sera globalement différente », a-t-il déclaré. « Il ne serait pas juste de l’appeler Windows 9 ».

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Par ailleurs, M. Myerson a donné un autre indice selon lequel la société aurait pu vouloir nommer la version « Windows One », mais a été contrecarrée par l’existence de Windows 1.0 (en 1985). Selon ExtremeTech, Myerson a mentionné que Windows One aurait du sens dans le contexte de OneNote, OneDrive, et Xbox One, mais « malheureusement Windows 1 a été fait par les géants qui sont venus avant nous. »

Donc si Windows One a été pris, nous spéculons, pourquoi ne pas ajouter un zéro et l’appeler Windows 10 ? Dans le monde du marketing, il n’y a pas de règles logiques strictes pour nommer les produits, alors cette explication semble aussi bonne qu’une autre.

Une raison non officielle : Problèmes de compatibilité avec Windows 9x

Les explications officielles quelque peu vagues de Microsoft (« C’est venu et c’est reparti ») n’ont pas satisfait tout le monde, et il reste donc des théories alternatives. Et en voici une : Le jour même de l’annonce de Windows 10, quelqu’un sur Reddit prétendant être un développeur Microsoft a écrit que Microsoft a évité « Windows 9 » parce que cela pourrait confondre les programmes vérifiant pour Windows 95 ou Windows 98, deux versions précédentes de Windows des années 1990.

(Imaginez un programme Windows vintage écrit dans les années 1990 vérifiant « Windows 9* » puis trouvant « Windows 9 » et pensant qu’il fonctionne sous Windows 95, par exemple).
Exemple de code Java qui confondrait Windows 9 et Windows 9x.
Code Java réel qui confondrait « Windows 9 » avec Windows 9x.

Compte tenu du célèbre engagement de Microsoft en faveur de la rétrocompatibilité et de ses antécédents en matière de vérification des numéros de version, l’affirmation semblait suffisamment plausible pour faire le tour de nombreux sites d’information à l’époque.

Les fans de Windows qui sont au courant pourraient immédiatement mettre en doute cette théorie, étant donné que le numéro de version officiel de Windows 95 n’était pas « Windows 95 ». Un programme bien écrit effectuant un contrôle de version verrait en fait un numéro de version de 4.00.95 (et plus), et pour Windows 98, il verrait 4.10.1998 (et plus). L’explication ne semble donc pas tenir la route.

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Mais attendez : tous les programmes ne sont pas bien écrits, et des personnes ont trouvé des preuves de l’existence d’un code existant écrit en Java qui vérifie la version de Windows en regardant la chaîne de caractères du système d’exploitation au lieu du numéro de version. (Nous en avons également trouvé : voici deux exemples). Il se peut donc que l’affirmation de Reddit ait une part de vérité après tout. Ce que nous ne savons pas, c’est si cela a influencé la décision de Microsoft en matière de dénomination ou non, mais compte tenu de l’histoire de Microsoft qui se plie en quatre pour ne pas rompre la compatibilité, c’est très possible.

De plus, le chiffre 9 porte malheur au Japon

Lors de l’attribution du nom de Windows 10, il est possible que quelqu’un ait fait remarquer que le chiffre 9 est considéré comme malchanceux par certains au Japon. Lorsqu’il est prononcé, il ressemble au mot qui signifie « torture », bien que cette signification ne soit pas très répandue. Si l’on considère que « Windows Torture » ne sonne pas très bien pour le marché japonais, on peut comprendre une autre raison pour laquelle Microsoft aurait voulu éviter « Windows 9 » – mais ceci est entièrement spéculatif.

Quelle que soit la raison, si vous y réfléchissez, des centaines de millions de personnes utilisent ce qui aurait pu être Windows 9 aujourd’hui – nous l’appelons simplement « Windows 10 ». C’est du marketing.