La plupart des services en ligne, y compris les moteurs de recherche, confèrent trop de contrôle à une seule entreprise, ce qui est l’un des maux auxquels les alternatives Web3 tentent de remédier.

Presearch, qui vient de sortir de la phase de test, est l’une de ces options qui veut mettre fin au monopole des moteurs de recherche traditionnels en mettant les gens aux commandes. Son réseau décentralisé remplace les superordinateurs contrôlés par les entreprises par un réseau de milliers de nœuds contrôlés par les utilisateurs qui travaillent ensemble. L’objectif ? Obtenir les mêmes résultats significatifs pour vos requêtes de recherche, mais sans les problèmes de confidentialité et de monopole associés aux moteurs de recherche traditionnels comme Google.

« Grâce à la recherche décentralisée, nous établissons une méthode permettant à toute personne en ligne de bénéficier du moteur de recherche qu’elle utilise et d’y contribuer », a déclaré Colin Pape, fondateur de Presearch, lors d’une discussion par courriel. « La décentralisation permet à l’utilisateur non seulement de bénéficier utilement du web, mais aussi d’avoir un sentiment de propriété sur son expérience. »

Changement de garde

Presearch a été mis en ligne en 2020, et bien que pleinement fonctionnel, il est resté en phase de test depuis. En fait, après que la Commission européenne a imposé une amende de 4,3 milliards d’euros à Google Search pour avoir abusé d’Android afin d’augmenter la part de marché de son moteur de recherche, la société a ajouté la possibilité pour les personnes en Europe de remplacer l’option de recherche par défaut par l’une de plusieurs autres, dont Presearch.

Après des années de tests, le réseau de recherche décentralisé de Presearch est désormais opérationnel, ce qui signifie que tout le trafic de recherche du service passe par les 65 000 nœuds gérés par des bénévoles dans le monde entier. Selon le communiqué de presse de Presearch, le moteur de recherche compte 3,8 millions d’utilisateurs enregistrés et traite 150 millions de recherches mensuelles, bien que son réseau soit capable de traiter beaucoup plus.

Outre l’acheminement du trafic de recherche, Presearch anonymise également les recherches lorsqu’elles sont transmises aux différents nœuds. Parmi les avantages de Presearch par rapport aux moteurs de recherche centralisés existants comme Google et Bing, on peut citer son système anti-abus amélioré et l’amélioration des résultats de recherche.

« Pendant des années, les technologies centralisées ont permis aux grandes entreprises technologiques et aux institutions traditionnelles de tirer profit de nos données de recherche et de construire des jardins clos de plusieurs milliards de dollars », a affirmé M. Pape. « La technologie décentralisée est un produit de la poussée du web3 pour stimuler l’innovation autour de la propriété, de la liberté et de la vie privée. »

Qu’est-ce que Web3 sans crypto ?

Une partie de l’incitation à gérer un nœud est de gagner des jetons PRE, qui est la crypto-monnaie de Presearch basée sur la blockchain Ethereum. Les opérateurs de nœuds sont récompensés par de petites quantités de jetons PRE pour chaque requête qu’ils traitent.

Ces jetons jouent également un rôle central dans l’affichage des publicités sur Presearch. Le réseau a introduit le concept de jalonnement par mot-clé qui permet aux détenteurs de jetons PRE de les engager ou de les verrouiller contre des mots spécifiques. Ces mots sont comparés aux requêtes de recherche des utilisateurs.

Grâce à la recherche décentralisée, nous mettons en place une méthode permettant à toute personne en ligne de bénéficier du moteur de recherche qu’elle utilise et d’y contribuer.

Michael Christen, créateur du moteur de recherche distribué open source YaCy, n’est pas impressionné. Contrairement à l’approche de Presearch, le réseau décentralisé de YaCy repose sur les principes des réseaux pair-à-pair (P2P). Chaque pair de YaCy parcourt l’internet de manière indépendante pour construire l’index des pages web qui est ensuite partagé avec les autres pairs de YaCy.

« Vous identifiez la décentralisation par le fait qu’il n’y a pas un endroit central où vous cherchez ou où l’index est généré », a déclaré Christen par courriel. « Ce n’est pas le cas ici [avec Presearch] ».

Reconnaissant les différences entre les deux, Pape a déclaré que Presearch a adopté une approche similaire à YaCy en construisant un moteur de recherche alimenté par une communauté. Cependant, il a estimé qu’en dépit d’être un pionnier de la recherche décentralisée, YaCy n’a tout simplement jamais décollé parce qu’il est trop compliqué et offre une qualité de résultats relativement faible.

« Nous avons simplifié la recherche décentralisée en accédant aux sources de données existantes tout en construisant notre propre index indépendant, ce qui permet une meilleure expérience utilisateur et moins de complications », a expliqué Pape. « Néanmoins, la concurrence dans le secteur de la recherche est importante et bonne pour l’écosystème, et nous invitons YaCy et d’autres à se joindre à nous pour tenter d’entamer le monopole de Google sur la recherche. »