Les câbles USB existent en différentes longueurs. Certains ne mesurent que quelques centimètres, tandis que d’autres peuvent atteindre plusieurs mètres de long. Mais existe-t-il une longueur maximale pour un câble USB ? Voici tout ce que vous devez savoir.

LA LONGUEUR D’UN CÂBLE USB AFFECTE-T-ELLE LA CHARGE ?

Pourquoi la longueur du câble USB est-elle importante ?

Avant de parler de la longueur maximale d’un câble USB, il est essentiel de comprendre le rôle de la longueur du câble dans ses performances.

L’USB est une interface utilisée par les appareils informatiques pour transférer des données ou de l’énergie d’un appareil à un autre. Lorsque deux appareils sont connectés via un câble USB, ils utilisent des paquets de données pour communiquer entre eux. Mais pour s’assurer que le récepteur reçoit chaque paquet de données, le dispositif source attend un signal d’accusé de réception de la part de la destination avant d’envoyer le paquet de données suivant.

Cependant, le périphérique source ne peut attendre qu’un temps fixe (PDF), généralement exprimé en nanosecondes, avant de considérer le paquet comme perdu et de réessayer. Le temps est donc un facteur critique pour un flux de données efficace d’un dispositif à l’autre. Et le temps que doit parcourir un paquet de données avant d’atteindre son récepteur a un impact sur ce temps.

Par conséquent, la longueur d’un câble USB devient très importante. S’il est court, le temps de déplacement des données de la source à la destination, également appelé délai de propagation du signal, sera moindre. Mais si un câble USB est trop long, le délai de propagation sera long, ce qui peut réduire considérablement le taux de transfert de données.

Un autre facteur qui influe sur la longueur maximale d’un câble USB est la perte de puissance du signal ou l’atténuation. Lorsqu’un signal de données se déplace sur un câble USB, il rencontre une résistance et perd donc une partie de sa force. Plus les données voyagent, plus le signal se dégrade. Après un certain point, la force du signal est trop faible pour que le récepteur puisse le comprendre.

Ainsi, les câbles USB ne peuvent avoir qu’une certaine longueur avant d’avoir un long délai de propagation du signal ou une trop grande atténuation.

Longueur maximale d’un câble USB

La longueur maximale d’un câble USB dépend de la génération USB qu’il prend en charge. L’USB-IF ou USB Implementers Forum, l’organisation responsable de la maintenance de la norme USB, définit les spécifications pour chaque génération USB.

L’organisation a recommandé une longueur maximale de câble pour les deux premières générations d’USB – USB 1.0 (3 mètres) et USB 2.0 (5 mètres) – mais depuis, l’USB-IF ne suggère plus de longueur maximale de câble pour aucune génération d’USB. En revanche, elle exige que les câbles USB répondent à des exigences de performance spécifiques, notamment en matière de retard de propagation et d’atténuation des signaux.

Pour les exigences de performance données, la longueur pratique maximale des câbles USB 3.2 Gen 1 (également connus sous le nom d’USB 3.0, USB 3.1 Gen 1) est de 2 à 3 mètres. De même, les câbles USB 3.2 Gen 2 (alias USB 3.1, USB 3.1 Gen 2) et USB 3.2 Gen 2×2 peuvent avoir une longueur maximale d’un mètre. Et enfin, les câbles USB 4 seront limités à un maximum de 0,8 mètre ou 31 pouces.

Notamment, l’USB-IF recommande des longueurs pratiques légèrement différentes pour les câbles USB 2.0 et USB 3.2 Gen 1 utilisant le connecteur USB-C. Cela s’explique probablement par le fait que les spécifications des câbles USB-C incluent des exigences plus élevées en matière d’alimentation électrique. Par exemple, tous les câbles USB-C doivent avoir un courant nominal de 3A ou 5A, ce qui leur permet de fournir jusqu’à 240W de puissance.

Les câbles USB 3.2 Gen 1 Type-C peuvent mesurer jusqu’à deux mètres de long, tandis que les câbles USB 2.0 Type-C peuvent atteindre quatre mètres.

L’une des principales raisons pour lesquelles la longueur maximale des câbles USB diminue avec chaque nouvelle génération d’USB est la vitesse de transfert des données. En effet, avec chaque nouvelle génération, nous obtenons des vitesses de transfert de données plus rapides. Par conséquent, les câbles USB doivent avoir un retard de propagation du signal encore plus faible, ce qui ne peut être obtenu qu’en réduisant la longueur du câble.

Il est important de noter ici que ces longueurs de câble ne sont valables que pour les câbles USB en cuivre passif, le type de câble le plus courant que vous trouverez sur le marché. D’autres types de câbles peuvent avoir plus de longueur tout en atteignant les mêmes vitesses.

Câbles USB actifs et optiques

Les câbles USB actifs ou optiques (ou en fibre optique) peuvent être plus longs que les câbles passifs en cuivre. Les câbles USB actifs utilisent des circuits électroniques pour amplifier le signal de données. Par conséquent, ils peuvent compenser l’atténuation et aider les données à atteindre une plus grande distance. Mais ils doivent toujours faire face au retard de propagation du signal. Ainsi, les câbles USB actifs plus longs que la norme ne peuvent pas offrir toutes les fonctionnalités USB, comme la sortie vidéo 4K.

Dans ce cas, les câbles USB optiques constituent une bien meilleure option. Contrairement aux câbles USB ordinaires, les câbles optiques utilisent la lumière pour transférer les données, ce qui est considérablement plus rapide et moins sujet à l’atténuation.

Outre les câbles actifs et optiques, vous pouvez également utiliser un hub USB auto-alimenté, des prolongateurs USB sur Ethernet ou des prolongateurs USB sur fibre si vous avez besoin d’un câble USB vraiment long.