De mmWave à 5G UC, il y a déjà plusieurs surnoms liés à la 5G dont il faut tenir compte. Et maintenant, les opérateurs de téléphonie mobile ont ajouté un autre terme à la liste : 5G en bande C. En quoi est-elle différente et pourquoi est-elle importante ?

QU’EST-CE QUE LA 5G ET QUELLE EST SA VITESSE ?

La dernière version de la 5G

Les opérateurs de téléphonie mobile utilisent des ondes radio pour fournir des services cellulaires. Les différentes technologies cellulaires, y compris les diverses formes de 5G, utilisent différentes portions de la gamme de fréquences des ondes radio, appelées bandes. Par exemple, la 5G à ondes millimétriques (mmWave ou millimetre-wave) utilise des bandes hautes (24GHz-40GHz).

De même, la bande C est également une portion de la gamme de fréquences des ondes radio. En février 2020, la Commission fédérale des communications (FCC) a déterminé que la gamme de fréquences de 3,7 GHz à 4,2 GHz sera connue sous le nom de « bande C ». Sur cette plage, le spectre 3,7GHz-3,98GHz a été attribué aux opérateurs mobiles pour leur déploiement 5G.

Ainsi, la 5G en bande C fait essentiellement référence au déploiement des réseaux cellulaires de cinquième génération sur ce spectre de fréquences. Bien que la bande C ait son propre nom, sa plage de fréquences relève du spectre 5G à bande moyenne.

Pourquoi la bande C est-elle importante ?

Les opérateurs mobiles utilisent principalement trois bandes de fréquences pour le déploiement de la 5G aux États-Unis : les bandes hautes (mmWave), les bandes moyennes (1GHz-6GHz) et les bandes basses (sub-1GHz). Si la 5G à ondes millimétriques est la plus rapide et peut théoriquement atteindre des vitesses de 10 Gbps, sa couverture est limitée et elle a du mal à pénétrer les obstacles tels que les murs, les arbres, la pluie, etc. Elle n’est donc utile que dans les zones urbaines denses où vous avez une ligne de vue directe sur la tour 5G.

D’autre part, les fréquences à bande basse peuvent atteindre des distances beaucoup plus longues, mais leurs vitesses de transmission de données sont relativement faibles, à peine meilleures que celles de la LTE. Par conséquent, ces fréquences sont mieux adaptées aux zones rurales, où la demande de connectivité est faible, mais où une couverture est nécessaire sur de plus longues distances.

Les fréquences de la bande intermédiaire, y compris la bande C, offrent donc un compromis intéressant entre les deux. Ces fréquences peuvent offrir une connectivité rapide à large bande et une zone de couverture décente. Toutefois, le spectre de la bande moyenne est difficile à trouver et est déjà attribué à d’autres usages.

Cela dit, la FCC a réussi à découper 280 MHz du spectre de la bande moyenne pour l’utilisation de la 5G, qui ont été mis aux enchères en tant que bande C en 2020-2021. Et les opérateurs de téléphonie mobile se sont rués dessus, dépensant plus de 81 milliards de dollars pour l’acquérir.

Les opérateurs de téléphonie mobile prévoient d’utiliser ce spectre en bande C pour compléter leurs déploiements 5G en ondes millimétriques et en bande basse. Ils seront ainsi en mesure de fournir une expérience 5G plus fiable et plus rapide, qui ne sera pas limitée à des emplacements spécifiques dans les villes clés ou simplement plus rapide que la 4G LTE.

Dans l’ensemble, la 5G en bande C soutiendra les réseaux 5G dans les zones urbaines et semi-urbaines avec des vitesses de transmission de données typiques allant de 250Mbps à 450Mbps et une bonne disponibilité du réseau. En bref, la 5G en vaudra enfin la peine.

Quels opérateurs déploient la 5G en bande C ?

Depuis mai 2022, AT&T et Verizon déploient la 5G en bande C aux États-Unis. Alors qu’AT&T commercialise la 5G en bande C dans le cadre de son service 5G+, Verizon l’appelle 5G Ultra Wideband. Les deux opérateurs utilisent également les mêmes noms de marketing pour leurs déploiements 5G mmWave.

Vous pouvez identifier si vous êtes sur un réseau 5G en bande C ou mmWave en recherchant le symbole 5G UWB, 5G UW ou 5G+ dans la barre d’état de votre téléphone.

T-Mobile et US Cellular ont également obtenu des fréquences en bande C, mais leur déploiement 5G dans ces fréquences n’est pas prévu avant fin 2023 ou 2024. Cela dit, T-Mobile, qui dispose de la plus grande partie du spectre en bande moyenne aux États-Unis, a déjà déployé la 5G en bande moyenne sur le spectre de 2,5 GHz qu’elle a reçu de Sprint. Elle n’est donc pas aussi dépendante de la bande C qu’AT&T ou Verizon. Et même sans la 5G en bande C, T-Mobile reste un leader en matière de disponibilité et de portée de la 5G.

Malheureusement, tous les téléphones 5G existants ne prennent pas en charge la bande C 5G. Pour la 5G en bande C américaine, un téléphone a besoin du matériel nécessaire pour prendre en charge les fréquences de la bande C, du micrologiciel qui les active et de l’approbation de la FCC.

Vous pouvez rechercher le support de la bande n77 5G dans les spécifications de votre téléphone pour confirmer s’il prend en charge la bande C. Cependant, même avec le support de la bande n77, le téléphone aura besoin d’un micrologiciel approprié de l’opérateur pour l’activer.

Voici quelques smartphones populaires qui prennent en charge la bande C 5G sur AT&T et Verizon :
Apple iPhone série 13
Apple iPhone 12 series
Google Pixel 6, Pixel 6 Pro
Samsung Galaxy S22 series
Samsung Galaxy S21 series
Apple iPhone SE (2022)

Un grand potentiel

La bande C a le potentiel de changer le paysage de la 5G à long terme. Elle donne aux opérateurs cellulaires la possibilité d’offrir la 5G à bande moyenne, qui est la 5G la plus pratique pour les utilisateurs, à grande échelle dans tout le pays. De plus, avec la disponibilité de la bande C, les trois principaux opérateurs de téléphonie mobile aux États-Unis ont désormais accès aux fréquences 5G à bande basse, moyenne et haute, ce qui leur permet de mélanger les spectres pour obtenir la meilleure expérience 5G possible.