Selon les opérateurs de téléphonie mobile, c’est la dernière et la meilleure chose à faire : la 5G, une norme sans fil de cinquième génération qui rivaliserait avec les vitesses de l’Internet domestique dans des circonstances idéales. Quelle est sa vitesse et est-elle à la hauteur des attentes ? Nous allons y jeter un coup d’œil.

Qu’est-ce que la 5G ?

La 5G est un terme industriel désignant un nouveau réseau cellulaire sans fil qui remplace la norme 4G LTE précédente, tout comme la 4G a supplanté la 3G. 5G est l’abréviation de « cinquième génération » – il s’agit de la cinquième version majeure de la technologie de téléphonie mobile depuis l’origine des réseaux de téléphonie cellulaire au début des années 1980.

Dans des conditions idéales, la 5G est conçue pour être beaucoup plus rapide que la technologie 4G LTE pour les appareils tels que les smartphones. Mais les opérateurs mobiles visent également à ce que la 5G fournisse un internet mobile rapide pour d’autres appareils, tels que les voitures connectées, les gadgets smarthome et les appareils de l’Internet des objets (IoT). Elle pourrait même remplacer votre connexion Internet filaire à domicile.

Pour utiliser la 5G, vous avez besoin d’un appareil (tel qu’un smartphone) qui la prend en charge avec un matériel spécial à l’intérieur. À moins que les appareils 4G ou LTE existants ne contiennent du matériel radio compatible avec la 5G, ils ne peuvent pas passer à la 5G avec une mise à jour logicielle.

COMMENT DÉSACTIVER LA 5G SUR LE SAMSUNG GALAXY S22

Quelle est la vitesse de la 5G ?

Alors que la 4G plafonne théoriquement à 100 mégabits par seconde (Mbps), la 5G plafonne à 10 gigabits par seconde (Gbps). Cela signifie que la 5G pourrait potentiellement être cent fois plus rapide que la technologie 4G actuelle – à sa vitesse maximale théorique, en tout cas.

Il ne s’agit pas seulement de débit. La 5G promet de réduire considérablement la latence, ce qui signifie des temps de chargement plus rapides et une meilleure réactivité pour tout ce qui concerne l’internet. Plus précisément, les spécifications promettent une latence maximale de 4 ms avec la 5G, contre 20 ms avec la 4G LTE.

Mais si les entreprises ont fait de grandes promesses concernant la 5G, les résultats dans le monde réel ont été mitigés. En 2020, Verizon a vanté des taux de 5G de près de 1 gigabit/seconde à Chicago, ce qui permettrait à une personne de télécharger une vidéo de 600 Mo en 34 secondes environ, contre 2,3 minutes avec les vitesses LTE. Mais ces chiffres de Verizon sont beaucoup plus élevés que les données réelles sur le terrain. D’après les analyses d’Ookla recueillies sur Speedtest.net, les vitesses moyennes de la 5G parmi les trois principaux opérateurs cellulaires aux États-Unis se situaient entre environ 68 et 192 Mbps au premier trimestre 2022.

Si la 5G atteignait systématiquement des vitesses de 1 gigabit et plus, elle battrait les connexions Internet par câble des foyers américains typiques, ce qui la rendrait plus comparable à la fibre. Les sociétés d’Internet par câble comme Comcast, Cox et d’autres pourraient être confrontées à une concurrence sérieuse, surtout lorsqu’elles sont la seule option pour un Internet domestique rapide dans une certaine zone. Les opérateurs sans fil pourraient offrir une alternative sans avoir à installer des câbles physiques dans chaque foyer.

Mais il y a un hic : il s’avère que ces vitesses très élevées dépendent de connexions en visibilité directe avec les tours cellulaires 5G (ou des stations de base plus petites placées dans une ville), pratiquement sans obstruction entre elles. Pour atteindre ces vitesses, les appareils 5G doivent utiliser une bande radio spéciale appelée ondes millimétriques (mmWave), qui est très sujette aux interférences. Comme de nombreuses personnes utilisent des téléphones cellulaires à la maison ou en voiture, il est presque certain qu’elles n’atteindront jamais les limites théoriques des vitesses 5G.

Il existe également d’autres obstacles dans le monde réel. Par exemple, de nombreux fournisseurs de services Internet imposent des plafonds de données. Même si votre opérateur de téléphonie mobile vous accordait un plafond de 100 Go (ce qui est bien plus élevé que la plupart des forfaits actuels), vous pourriez le dépasser en une minute et 20 secondes à la vitesse théorique maximale de 10 Gbps, si la 5G atteint un jour cette vitesse.

Comment fonctionne la 5G ?

La 5G tire parti d’un grand nombre de technologies pour tenter d’atteindre ces vitesses rapides. Il n’y a pas qu’une seule innovation en jeu, et les innovations promises par la 5G se déploieront au fil du temps. Le magazine IEEE Spectrum explique bien les détails techniques en profondeur, mais voici un résumé rapide.

La nouvelle norme utilise une toute nouvelle bande du spectre radio de la 4G en plus du spectre radio cellulaire classique. Pour atteindre les très hauts débits (les débits théoriques que nous avons mentionnés), la 5G tire parti des « ondes millimétriques », diffusées à des fréquences comprises entre 30 et 300 GHz, contre les bandes inférieures à 6 GHz qui étaient utilisées par le passé. Ces dernières n’étaient auparavant utilisées que pour la communication entre les satellites et les systèmes radar.

Mais comme nous l’avons mentionné plus haut, les ondes millimétriques ne peuvent pas traverser facilement les bâtiments ou d’autres objets solides. La 5G devra donc également tirer parti des « petites cellules », des stations de base miniatures qui peuvent être placées tous les 250 mètres environ dans les zones urbaines denses. Elles offrent une bien meilleure couverture dans ces endroits.

Ces stations de base utilisent également le « MIMO massif ». MIMO est l’abréviation de « multiple-input multiple-output ». Vous avez peut-être même un routeur sans fil domestique doté de la technologie MIMO, ce qui signifie qu’il possède plusieurs antennes qu’il peut utiliser pour communiquer avec plusieurs appareils sans fil différents en même temps plutôt que de passer rapidement de l’un à l’autre. La technologie MIMO massive utilise des dizaines d’antennes sur une seule station de base. Elles tirent également parti de la formation de faisceaux pour mieux diriger ces signaux, en orientant le signal sans fil dans un faisceau dirigé vers l’appareil et en réduisant les interférences pour les autres appareils.

Il est également prévu que les stations de base 5G fonctionnent en duplex intégral, ce qui signifie qu’elles pourront émettre et recevoir en même temps, sur la même fréquence. Aujourd’hui, elles doivent basculer entre les modes de transmission et d’écoute, ce qui ralentit les choses. Ce n’est là qu’un aperçu de certaines des technologies intégrées pour rendre la 5G plus rapide que toutes les normes sans fil précédentes.

Et oui, les preuves disponibles montrent que la 5G est sûre.

Quand sera-t-elle disponible ?

En avril 2022, la couverture 5G est disponible dans de nombreuses régions des États-Unis auprès d’AT&T, Verizon et T-Mobile (en 2020, Sprint a fusionné avec T-Mobile). En utilisant le site Web de chaque opérateur, vous pouvez consulter les cartes de couverture 5G pour voir si elle est disponible dans votre région (cartes de couverture : AT&T, Verizon, T-Mobile).

En dehors des États-Unis, la disponibilité de la 5G varie considérablement d’un pays à l’autre. Consultez les sites Web des fournisseurs de services sans fil locaux dans votre région pour voir si vous êtes couvert.

Pour utiliser la 5G, vous avez besoin d’un smartphone, d’un modem cellulaire ou d’un hotspot mobile prenant en charge les nouvelles technologies de la norme 5G. La plupart des téléphones Android haut de gamme prennent en charge la 5G, et les iPhone 12 et plus prennent également en charge la 5G.

Vous entendrez beaucoup parler de la 5G au cours des prochaines années, car la technologie continue de se déployer et l’infrastructure sous-jacente nécessaire à son fonctionnement s’améliore. La 5G ne sera pas statique : s’il est bon de prendre les promesses de vitesse avec un grain de sel pour l’instant, elles devraient s’améliorer régulièrement dans les centres urbains américains au cours de la prochaine décennie, à mesure que les investissements dans cette nouvelle technologie augmentent. L’internet sans fil est sur le point de devenir beaucoup plus rapide.