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La VRAM ou mémoire vive vidéo est la mémoire utilisée par un GPU pour stocker les informations nécessaires au rendu des images sur un écran. La VRAM se présente sous de nombreuses formes et il est essentiel d’en avoir la bonne quantité et le bon type.

La « RAM » dans VRAM

Avant de parler de la VRAM en particulier, il convient de s’arrêter brièvement sur le terme « RAM ». Vous pouvez lire tout ce qui concerne le fonctionnement de la RAM, mais nous allons en faire un résumé rapide ici :

Qu’est-ce que la RAM ? Tout ce que vous devez savoir

Pour les besoins de cet article, tout ce que vous devez savoir est que la mémoire vive est la mémoire dans laquelle un processeur obtient les données dont il a besoin pour effectuer des calculs. Le processeur lit et stocke les données dans la RAM pendant qu’il effectue son travail.

La raison pour laquelle il ne peut pas utiliser les données provenant directement d’un disque dur ou d’un lecteur à semi-conducteurs est qu’ils sont trop lents. Les données doivent d’abord être transférées dans la RAM avant d’être lues et manipulées.

Plus un système dispose de RAM, moins il doit s’appuyer sur des périphériques de stockage lents pour obtenir des informations. Lorsque la quantité de données est supérieure à la capacité de la RAM, le système est obligé de « permuter » le contenu de la RAM vers un fichier spécial sur votre disque dur ou votre disque SSD, ce qui peut entraîner un ralentissement important du système.

Si vous disposez d’un système doté d’une grande quantité de RAM rapide, vous vous assurez que votre CPU travaille toujours à son plein potentiel.

La VRAM est la mémoire vive d’un GPU

La VRAM est, en principe, la même chose que la RAM du système du CPU, mais pour l’utilisation du GPU. La VRAM est souvent appelée « mémoire de texture », en référence aux données de texture dans lesquelles sont enveloppés les modèles 3D polygonaux, mais les graphiques modernes sont bien plus que des modèles filaires et des textures.

Le GPU a également besoin d’informations provenant du CPU, telles que les positions des objets déterminées par les algorithmes d’animation et de physique exécutés par le CPU. En fait, si le GPU a besoin de données pour dessiner l’image finale à l’écran, ces données se trouvent dans la VRAM.

VRAM et RAM

La VRAM n’a pas besoin d’être un type spécifique de mémoire physique. Toute mémoire vive peut faire office de VRAM, pour le meilleur ou pour le pire. Il est en fait assez courant que la RAM du système soit utilisée comme VRAM. Si votre ordinateur utilise un GPU intégré, le GPU ne dispose pas de sa propre RAM. Au lieu de cela, une partie de votre RAM système est réservée pour servir de mémoire vidéo.

Cependant, les besoins d’un CPU et d’un GPU sont légèrement différents en termes de bande passante, de latence et de vitesse. C’est pourquoi les cartes graphiques utilisent de la RAM graphique spécialisée, comme la GDDR5 ou la GDDR6. Il existe plusieurs différences techniques entre la RAM système DDR ordinaire et la GDDR, mais la plus importante est que la GDDR comporte un large « bus ».

Un bus est une interconnexion entre des composants informatiques. Plus le bus est large, plus il est possible d’envoyer de données en même temps. Comme les graphiques impliquent la manipulation de quantités massives de données en parallèle, la largeur du bus mémoire est extrêmement importante.

Certains systèmes informatiques, tels que les consoles de jeux modernes, les smartphones et les ordinateurs M1 d’Apple, disposent d’une « mémoire unifiée ». Plutôt que d’avoir une partie de la RAM du système coupée pour le GPU, les deux processeurs partagent dynamiquement la mémoire selon les besoins.

En prime, si le CPU et le GPU ont besoin des mêmes données, il n’est pas nécessaire d’en avoir deux copies dans deux jeux de mémoire différents. Sur certains de ces systèmes, comme la PlayStation 5, la RAM unifiée est entièrement GDDR. Ainsi, le CPU et le GPU utilisent tous deux de la RAM conçue pour le GPU.

Pour aller plus loin : Raspberry Pi Zero 2 W : Bonne mise à jour, mais il faut plus de RAM

De quelle quantité de VRAM avez-vous besoin ?

Les logiciels ayant des exigences spécifiques en matière de GPU indiquent la quantité minimale et recommandée de VRAM dont vous avez besoin pour exécuter le logiciel. Cela est indépendant de la spécification minimale du GPU. Les GPU faibles peuvent avoir plus de VRAM que nécessaire et les GPU puissants peuvent en avoir trop peu.

Pour les joueurs, la bonne nouvelle est que vous pouvez maintenant voir combien de VRAM est utilisé lorsque vous ajustez les paramètres de votre jeu. L’impact sur l’utilisation de la VRAM est indiqué pour chaque paramètre modifié.

Les logiciels de superposition de performances, tels que GeForce Experience pour les cartes NVIDIA, indiquent en temps réel le niveau de remplissage de votre VRAM.

Si votre logiciel utilise plus de VRAM que n’en possède physiquement votre GPU, il doit échanger le contenu de la VRAM sur le disque dur, comme pour la RAM du système. Dans ce cas, vous subirez une baisse spectaculaire des performances et il est préférable d’éviter cette situation.

Les principaux facteurs qui influent sur l’utilisation de la VRAM sont les détails des textures et la résolution de sortie. Vous avez généralement besoin de beaucoup plus de VRAM pour rendre une image 4K qu’une image 1080p !

Comment vérifier la quantité de VRAM dont vous disposez

Si vous ne savez pas comment savoir combien de VRAM vous avez, il y a plusieurs façons de vérifier :

Vérifiez la boîte de votre carte graphique.
Trouvez le modèle de votre GPU sur le site Web du fabricant.
Vérifiez le nombre de VRAM dans les paramètres d'un jeu ou utilisez la superposition des performances de votre GPU.
Sous Windows 10 ou Windows 11, allez dans Paramètres > Système > Affichage > Affichage avancé > Propriétés de l'adaptateur d'affichage et regardez la ligne "Mémoire vidéo dédiée".

VRAM graphique

Nous préférons utiliser l’application GPU-Z de TechPowerUp car elle vous donnera des informations détaillées sur votre GPU. Vous trouverez la taille de votre VRAM sous Taille de la mémoire, comme indiqué ici.

Comment augmenter votre VRAM

Si vous utilisez une carte graphique dédiée, la seule façon d’augmenter votre VRAM est de remplacer la carte. Si vous utilisez un ordinateur portable avec une carte graphique dédiée, vous devrez généralement remplacer l’ensemble de l’ordinateur portable, car pratiquement aucun n’a de GPU évolutif.

Si vous utilisez un ordinateur avec un GPU intégré, vous pouvez généralement augmenter l’allocation de VRAM dans les paramètres du BIOS. Bien entendu, cela réduit la RAM système disponible, mais il est généralement possible d’installer davantage de RAM système sur les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables.

Si vous avez un système équipé de Thunderbolt 3, vous pouvez également utiliser un eGPU avec de meilleures spécifications que votre GPU actuel, mais ce n’est pas la meilleure solution pour tout le monde !