Qu’est-ce que l’alimentation fantôme, et votre microphone en a-t-il besoin ?

By Matthieu CHARRIER

Si vous achetez un microphone ou une interface audio, vous avez probablement vu le terme « alimentation fantôme ». Mais qu’est-ce que l’alimentation fantôme exactement, d’où vient-elle, et en avez-vous besoin pour alimenter votre microphone ?

Qu’est-ce que l’alimentation fantôme ?

L’alimentation fantôme est une méthode permettant d’alimenter un microphone sans alimentation externe ni batterie. Si certains microphones ne nécessitent pas d’alimentation fantôme, d’autres, plus sensibles, en ont besoin.

L’alimentation fantôme fonctionne en transportant du courant électrique continu sur un câble XLR qui se branche sur votre microphone. De cette façon, un seul câble transporte le courant vers le microphone ainsi que le signal audio provenant de celui-ci.

La norme officielle de l’alimentation fantôme spécifie qu’elle peut transporter un courant continu de 11 à 52 volts. Les microphones de studio fonctionnent le plus souvent à 48 volts, c’est pourquoi vous verrez que l’alimentation fantôme est appelée +48v.

L’alimentation doit venir de quelque part, et dans la plupart des cas, elle provient d’un mélangeur ou d’une interface audio. Si la plupart des interfaces audio disposent d’une alimentation fantôme, ce n’est pas le cas de toutes. Vous pouvez le savoir en recherchant les boutons marqués +48v ou similaire, généralement près des contrôles de gain.

L’alimentation fantôme n’est pas le seul moyen d’alimenter un microphone. Les microphones de Lavalière, par exemple, sont généralement alimentés par des piles internes. Les microphones à tube à vide de plus grande taille ont également besoin de plus d’énergie et utilisent donc leur propre alimentation.

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Qu’est-ce qu’une charge fantôme ?

Les microphones à condensateur ont-ils besoin d’une alimentation fantôme ?

Tous les microphones à condensateur ont besoin d’une alimentation, en raison du mode de fonctionnement de ce type de microphone. Dans la majorité des cas, il s’agit d’une alimentation fantôme. Il n’y a que deux cas où les microphones à condensateur utilisent d’autres sources d’alimentation, que nous allons examiner dans un instant.

Les microphones à condensateur sont très sensibles, avec un diaphragme conducteur à côté d’une plaque métallique solide. Lorsque le diaphragme vibre, la distance entre lui et la plaque métallique crée des changements de capacité.

Ce signal nécessite un préampli intégré pour abaisser l’impédance et l’amplifier. C’est pourquoi les microphones à condensateur ont besoin d’une alimentation et, dans la plupart des cas, il s’agit d’une alimentation fantôme.

La première des deux exceptions est constituée par les micros à condensateur à lampe qui, comme nous l’avons mentionné plus haut, utilisent leur propre alimentation et ne nécessitent donc pas d’alimentation fantôme. L’autre exception concerne les microphones USB, qui sont alimentés par la connexion USB.

Les micros dynamiques ont-ils besoin d’une alimentation fantôme ?

Les microphones dynamiques n’ont pas besoin d’alimentation fantôme car ils fonctionnent différemment des microphones à condensateur.

Un micro dynamique fonctionne essentiellement comme un haut-parleur à l’envers. Au lieu d’envoyer un son à travers un haut-parleur, qui vibre et fait du bruit, les microphones dynamiques vibrent à partir du bruit dans l’air. Ce signal passe ensuite par un circuit situé dans le micro, puis dans vos câbles XLR.

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Le volume de ces signaux est suffisamment élevé pour que le signal puisse aller directement à votre table de mixage, votre préampli ou votre interface audio. Le seul problème est que certains microphones dynamiques, comme le Shure SM7B, ont une sortie très faible.

Pour ces microphones, vous pouvez utiliser un préamplificateur en ligne pour amplifier le signal. Ces préamplis en ligne utilisent parfois une alimentation fantôme au lieu d’une alimentation externe. Dans ce cas, c’est le préampli qui utilise l’alimentation fantôme, pas le microphone.

L’alimentation fantôme peut-elle causer des dommages ?

Bien qu’il soit possible d’endommager les microphones avec une alimentation fantôme, ce n’est ni courant ni probable.

Les microphones à ruban sont un type de micro plus susceptible d’être endommagé par l’alimentation fantôme que les autres. Il en existe deux types : les microphones à ruban actifs, qui nécessitent une alimentation fantôme, et les microphones à ruban passifs.

Les microphones à ruban passifs étaient autrefois plus susceptibles d’être endommagés par l’alimentation fantôme. De nos jours, ces microphones sont dotés de circuits intégrés pour éviter ce type de dommages. De nos jours, la seule façon d’endommager un microphone à ruban avec alimentation fantôme est d’utiliser un câble XLR dont le câblage est défectueux.

La seule autre façon d’endommager un microphone à ruban est une erreur que vous devriez éviter avec tout type de microphone utilisant l’alimentation fantôme, à savoir oublier de vérifier qu’elle est désactivée avant de brancher ou de débrancher les câbles. Ne branchez jamais un microphone avec l’alimentation fantôme activée. Éteignez-le, effectuez la connexion, puis rallumez-le.

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Respectez les consignes ci-dessus et vous ne devriez jamais avoir à vous soucier d’endommager quoi que ce soit avec l’alimentation fantôme.

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