Lisez n’importe quel article sur la mesure de la consommation d’énergie ou sur les économies à réaliser sur votre facture d’électricité, et vous entendrez certainement parler de charges fantômes. Mais de quoi s’agit-il exactement ?

Qu’est-ce qu’une charge fantôme ?

Différents termes sont utilisés pour décrire ce dont nous parlons aujourd’hui. Outre l’expression  » charge fantôme « , vous pouvez également entendre des expressions telles que  » tirage vampire « ,  » puissance vampire « ,  » vampire énergétique « ,  » charge fantôme  » ou  » puissance en veille « .

En fin de compte, tous ces termes décrivent une situation dans laquelle un appareil ou un dispositif consomme de l’énergie lorsqu’il n’est pas utilisé activement.

Lorsque vous regardez la télévision, l’électricité consommée par votre téléviseur n’est pas une charge fantôme, ni une alimentation en veille, car l’électricité remplit la tâche principale et active pour laquelle le téléviseur a été conçu. L’électricité consommée par le téléviseur lorsqu’il est éteint, en revanche, représente la charge fantôme.

Cependant, la situation ne se résume pas à un simple gaspillage d’énergie. Examinons de plus près les avantages et les inconvénients des appareils qui consomment de l’énergie lorsque vous ne les utilisez pas directement.

Les avantages des charges fantômes

Il serait facile de penser immédiatement que toutes les charges fantômes sont intrinsèquement un gaspillage, mais ce n’est pas aussi simple.

En général, l’énergie « fantôme » n’est pas gaspillée pour rien du tout, mais utilisée pour maintenir l’appareil en état de préparation.

Les appareils télécommandés tels que les téléviseurs, les chaînes stéréo, etc., ont une charge fantôme pour maintenir, au minimum, le récepteur IR ou Bluetooth actif afin que vous puissiez les allumer à distance.

Sans cette charge fantôme, vous devriez allumer l’appareil à l’aide d’un interrupteur sur l’appareil lui-même avant que la télécommande ne fonctionne. De même, si vous avez des appareils intelligents comme des prises ou des ampoules intelligentes, ils doivent consommer une petite quantité d’énergie pour être prêts à répondre aux commandes.

Les charges fantômes permettent également d’activer instantanément les appareils et les dispositifs qui nécessitent une période de préchauffage. C’est moins courant aujourd’hui que par le passé, mais un exemple courant au 20e siècle était les téléviseurs à tube cathodique. Un téléviseur à tube mettait plusieurs secondes à se réchauffer complètement et à afficher clairement l’image. Les fabricants ont donc conçu les tubes pour qu’ils restent dans une sorte d’état préchauffé, de sorte que lorsque vous allumiez le téléviseur, vous n’aviez pas l’impression d’attendre qu’un radiateur se réchauffe.

Un appareil qui maintient une charge fantôme permet également une mise en veille et une fonctionnalité de fond. Dans le cas d’un appareil léger, une petite quantité d’énergie est consommée pour maintenir l’horloge de votre micro-ondes allumée. Un magnétoscope numérique en réseau toujours allumé consomme beaucoup plus d’énergie, mais il garantit que vos émissions sont enregistrées et peuvent être lues dans toute la maison.

De même, les consoles de jeu modernes dotées de fonctions qui vous permettent d’acheter un jeu en ligne ou de le sélectionner à partir de votre téléphone et de le télécharger sur la console – sans être devant la console – maintiennent une charge d’énergie fantôme plus élevée pour rester en veille permanente, prêt à télécharger du contenu à distance.

En parlant de consoles de jeu, les consoles portables à batterie comme la Nintendo Switch, ainsi que les appareils électroniques portables en général laissés sur leurs chargeurs respectifs, auront une charge fantôme car ils consomment de l’énergie pour maintenir la batterie chargée et garder l’appareil prêt à être utilisé.

Les inconvénients des charges fantômes

Tous les avantages dont nous venons de parler sont axés sur le confort de l’utilisateur et la facilité d’utilisation. Naturellement, les inconvénients sont liés à la consommation excessive d’énergie.

Historiquement, les charges fantômes étaient un problème bien plus important qu’aujourd’hui. Il n’y avait pas de réelle pression pour concevoir des appareils avec des charges fantômes inexistantes ou très faibles.

Il n’était pas rare de trouver chez vous des appareils ayant des charges fantômes de plus de 10 watts pour des choses insignifiantes comme la mise à jour de l’horloge et des réglages d’un magnétoscope. Il est choquant de constater qu’avant des initiatives comme Energy Star et l’initiative One Watt, la consommation d’énergie en mode veille représentait plus de 10 % de la consommation d’énergie résidentielle.

Grâce à ces initiatives, la demande d’énergie en mode veille de nombreux appareils électroniques a chuté au cours des dernières années. De nombreux appareils qui consommaient auparavant autant d’énergie qu’une petite ampoule électrique en veille ne consomment plus que quelques watts, voire un demi-watt ou moins.

Ironiquement, cependant, alors que les appareils individuels deviennent plus efficaces en veille, nous avons également beaucoup plus d’appareils qu’auparavant dans nos foyers. Ainsi, remplacer un ancien appareil qui consomme 10 watts en veille par un appareil qui ne consomme qu’un watt est une bonne chose.

Toutefois, si le foyer compte désormais 20 appareils de plus qu’auparavant, l’avantage par appareil est plus important, mais le gain net en termes de consommation d’énergie en veille est plus élevé qu’auparavant malgré les améliorations.

Toute cette discussion sur les charges fantômes peut susciter votre curiosité quant à l’importance de la charge fantôme des différents appareils de votre maison, ainsi que la charge fantôme totale de votre maison. Nous ne vous laisserons jamais tomber, alors consultez notre guide de mesure des charges fantômes pour aller au fond des choses.