L’informatique en nuage consiste en des ressources matérielles et logicielles mises à disposition sur Internet sous forme de services externes gérés. Ces services reposent sur des applications logicielles avancées et des réseaux haut de gamme d’ordinateurs serveurs.

Types de cloud computing

Les fournisseurs de services créent des systèmes de cloud computing pour répondre aux besoins communs des entreprises ou de la recherche. Voici quelques exemples de services de cloud computing :

Informatique virtuelle (technologie de l'information) : Configurer et déployer des serveurs externes distants comme des extensions du réseau informatique local d'une entreprise.
Logiciels : Utilisez des applications logicielles commerciales ou développez et hébergez à distance des applications personnalisées,
Stockage en réseau : Le stockage en réseau permet d'archiver des données à travers l'internet vers un fournisseur sans avoir besoin de connaître l'emplacement physique du stockage.

Les systèmes d’informatique en nuage sont généralement conçus pour prendre en charge un grand nombre de clients et des pics de demande.

Modèles « Software-as-a-Service

Les services en nuage utilisant un modèle de logiciel en tant que service, ou SaaS, fournissent des programmes entièrement fonctionnels aux utilisateurs finaux, même si ces programmes ne résident pas sur leurs ordinateurs locaux. Les fournisseurs de messagerie électronique tels que Gmail et Outlook.com sont des applications SaaS, de même que pratiquement tous les programmes informatiques qui s’exécutent dans un navigateur. En tant que tel, le SaaS est plus familier aux consommateurs domestiques.

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Modèles de plate-forme en tant que service

Une solution SaaS repose sur une plate-forme. Les fournisseurs qui proposent des portefeuilles de plates-formes en tant que service s’adressent généralement aux entreprises. Les produits PaaS comprennent des serveurs virtuels, des environnements d’exploitation, des environnements de base de données et tout autre composant intergiciel qui se situe entre le matériel et l’application du consommateur.

Modèles d’infrastructure en tant que service

Les plates-formes, à leur tour, reposent sur une infrastructure. Les solutions d’infrastructure en tant que service atteignent généralement le niveau du « métal nu », c’est-à-dire les serveurs physiques, les composants de réseau et les dispositifs de stockage nécessaires pour rendre les plates-formes (et donc les services) fonctionnelles. L’IaaS est populaire auprès des entreprises, avec des compromis entre la vitesse, le coût et la confidentialité que chaque fournisseur équilibre de manière différente.

Exemples de services de cloud computing

De nombreux fournisseurs proposent différents types de services de cloud computing :

Amazon EC2 - Informatique virtuelle
Google App Engine - Hébergement d'applications
Google Apps et Microsoft Office Online - SaaS (logiciel-service)
Apple iCloud - Stockage réseau
DigitalOcean - Serveurs (Iaas/PaaS)

Certains fournisseurs proposent des services de cloud computing gratuitement, tandis que d’autres exigent un abonnement payant.

Comment fonctionne le « cloud computing » ?

Un système d’informatique en nuage conserve ses données essentielles sur des serveurs Internet plutôt que de distribuer des copies de fichiers de données à des appareils clients individuels. Les services de partage de vidéos en nuage comme Netflix, par exemple, transmettent les données par Internet à une application de lecture sur l’appareil de visionnement plutôt que d’envoyer aux clients des disques physiques DVD ou BluRay.

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Métaphore visuelle du cloud computing

Le cloud computing utilise des appareils pour accéder à des applications qui exploitent des plates-formes soutenues par une infrastructure.

Les clients doivent être connectés à l’internet pour pouvoir utiliser les services de cloud computing. Certains jeux vidéo du service réseau Xbox, par exemple, ne peuvent être obtenus qu’en ligne (et non sur disque physique), tandis que d’autres ne peuvent pas non plus être joués sans être connectés.

Certains observateurs du secteur s’attendent à ce que l’informatique dématérialisée continue à gagner en popularité dans les années à venir. Le Chromebook est un exemple de la manière dont tous les ordinateurs personnels pourraient évoluer à l’avenir dans le cadre de cette tendance : il s’agit d’appareils disposant d’un espace de stockage local minimal et de peu d’applications locales en dehors du navigateur web (par lequel on accède aux applications et services en ligne).

Avantages et inconvénients du cloud computing

Comme toute nouvelle technologie perturbatrice, le cloud computing présente des points forts et des points faibles que les développeurs et les consommateurs doivent soigneusement évaluer.

Les fournisseurs de services sont responsables de l’installation et de la maintenance de la technologie de base dans le nuage. Certains clients professionnels préfèrent ce modèle car il limite leur propre charge de travail en matière de maintenance de l’infrastructure. À l’inverse, ces clients renoncent au contrôle de la gestion du système et s’en remettent au fournisseur pour obtenir les niveaux de fiabilité et de performance nécessaires.

De même, les utilisateurs domestiques deviennent très dépendants de leur fournisseur d’accès à Internet dans le modèle d’informatique en nuage : Les pannes temporaires et le ralentissement de la vitesse de la bande passante, qui constituent aujourd’hui une nuisance mineure, deviennent un problème important dans un monde entièrement basé sur le cloud computing.

D’un autre côté, les partisans de la technologie de l’informatique en nuage affirment qu’une telle évolution inciterait les fournisseurs d’accès à Internet à améliorer sans cesse la qualité de leurs services pour rester compétitifs.

Les systèmes de cloud computing sont normalement conçus pour suivre de près toutes les ressources du système. Cela permet aux fournisseurs de facturer aux clients des frais proportionnels à leur utilisation du réseau, du stockage et du traitement. Certains clients préfèrent cette approche de facturation au compteur pour économiser de l’argent, tandis que d’autres préfèrent un abonnement forfaitaire pour garantir des coûts mensuels ou annuels prévisibles.

L’utilisation d’un environnement d’informatique en nuage nécessite généralement d’envoyer des données sur Internet et de les stocker sur un système géré par un fournisseur. Les risques de confidentialité et de sécurité associés à ce modèle doivent être évalués par rapport aux avantages et aux autres solutions.

L’avantage pour les consommateurs

Le consommateur moyen non informaticien bénéficie des technologies SaaS/PaaS/IaaS en raison du coût réduit, du temps de déploiement plus rapide et de la flexibilité accrue que ces solutions offrent. Bien que certaines personnes préfèrent posséder la licence d’un logiciel immuable, d’autres se contentent d’un logiciel par abonnement qui nécessite une connectivité Internet.