Un fichier CSV est un fichier de valeurs séparées par des virgules. Tous les fichiers CSV sont des fichiers de texte brut, ne peuvent contenir que des chiffres et des lettres, et structurent les données qu’ils contiennent sous forme de tableau.

Fichiers CSV.

Les fichiers dont l’extension se termine par CSV sont généralement utilisés pour échanger des données, généralement lorsqu’elles sont nombreuses, entre différentes applications. Les programmes de base de données, les logiciels d’analyse et d’autres applications qui stockent de grandes quantités d’informations (comme les contacts et les données clients) prennent généralement en charge le format CSV.

Un fichier de valeurs séparées par des virgules peut parfois être appelé fichier de valeurs séparées par des caractères ou fichier délimité par des virgules, mais quelle que soit la façon dont on le dit, il s’agit du même format.

CSV est également l’abréviation de validation de logiciel informatique, variable séparée par des virgules, voix commutée par circuit et valeur séparée par deux points.

Comment ouvrir un fichier CSV

Les tableurs sont généralement utilisés pour ouvrir et modifier les fichiers CSV, comme Excel ou les tableurs gratuits OpenOffice Calc ou WPS Office Spreadsheets. Les tableurs sont parfaits pour les fichiers CSV car les données qu’ils contiennent sont généralement filtrées ou manipulées d’une manière ou d’une autre.

Pour afficher et/ou modifier votre fichier CSV en ligne, vous pouvez utiliser Google Sheets. Pour ce faire, visitez cette page et sélectionnez l’icône de dossier pour rechercher le fichier sur votre ordinateur ou dans Google Drive.

Vous pouvez également utiliser un éditeur de texte pour ouvrir les fichiers CSV, mais il sera très difficile de travailler avec des fichiers volumineux dans ce type de programme. Si vous voulez faire cela, voyez nos favoris dans cette liste des meilleurs éditeurs de texte gratuits.

Comme mentionné ci-dessus, Excel prend également en charge les fichiers CSV, mais l’utilisation de ce programme n’est pas gratuite. Malgré cela, c’est probablement le programme le plus utilisé pour les fichiers CSV.

Compte tenu du nombre de programmes qui prennent en charge les données textuelles structurées comme les fichiers CSV, il se peut que vous ayez installé plus d’un programme capable d’ouvrir ces types de fichiers. Si c’est le cas, et que celui qui s’ouvre par défaut lorsque vous double-cliquez sur les fichiers CSV dans Windows n’est pas celui que vous aimez utiliser, il est très facile de changer de programme dans Windows.

Comment convertir un fichier CSV

Étant donné que les fichiers CSV stockent des informations sous forme de texte uniquement, la prise en charge de l’enregistrement du fichier dans un autre format est incluse dans de nombreux services en ligne et programmes téléchargeables.

Tous les programmes de bureau mentionnés ci-dessus peuvent convertir un fichier CSV en formats Excel tels que XLSX et XLS, ainsi qu’en TXT, XML, SQL, HTML, ODS et autres. Ce processus de conversion s’effectue généralement via le menu Fichier > Enregistrer sous.

Vous pouvez également utiliser Google Sheets. Dans le menu Fichier > Télécharger, choisissez XLSX, ODS, PDF ou tout autre format pris en charge.

Il existe également des convertisseurs de fichiers gratuits qui s’exécutent dans votre navigateur Web, comme Zamzar par exemple, et qui peuvent convertir des fichiers CSV dans certains des formats énumérés ci-dessus ainsi qu’en PDF et RTF.

L’outil CSVJSON (devinez…) convertit les données CSV en JSON, ce qui est très utile si vous importez des quantités massives d’informations d’une application traditionnelle vers un projet Web.

En général, vous ne pouvez pas changer l’extension d’un fichier (comme CSV) en une extension reconnue par votre ordinateur et espérer que le nouveau fichier renommé soit utilisable. Dans la plupart des cas, il faut procéder à une véritable conversion du format de fichier en utilisant l’une des méthodes décrites ci-dessus. Toutefois, étant donné que ces fichiers ne peuvent contenir que du texte, vous pouvez renommer n’importe quel fichier CSV en n’importe quel autre format texte et il devrait s’ouvrir, bien que de manière moins utile que si vous l’aviez simplement laissé en CSV.

Informations importantes sur l’édition des fichiers CSV

Vous ne rencontrerez probablement un fichier CSV que lorsque vous exporterez des informations d’un programme vers un fichier et que vous utiliserez ensuite ce même fichier pour importer les données dans un autre programme, notamment lorsqu’il s’agit d’applications orientées tableaux.

Cependant, il se peut que vous deviez parfois modifier un fichier CSV ou en créer un de toutes pièces, auquel cas vous devez garder à l’esprit ce qui suit :

Un programme couramment utilisé pour ouvrir et modifier des fichiers CSV est Excel. Il est important de comprendre qu’en utilisant Excel, ou tout autre tableur similaire, même si ces programmes semblent prendre en charge plusieurs feuilles lorsque vous modifiez un fichier CSV, le format CSV ne prend pas en charge les « feuilles » ou les « onglets », de sorte que les données que vous créez dans ces zones supplémentaires ne seront pas réécrites dans le CSV lors de l’enregistrement.

Par exemple, disons que vous modifiez des données dans la première feuille d’un document et que vous enregistrez ensuite le fichier au format CSV : ce sont les données de la première feuille qui seront enregistrées. Toutefois, si vous passez à une autre feuille et y ajoutez des données, puis enregistrez à nouveau le fichier, ce sont les informations de la feuille récemment modifiée qui seront enregistrées. Les données de la première feuille ne seront plus accessibles après que vous aurez fermé le tableur.

C’est vraiment la nature du logiciel de feuille de calcul qui rend cette mésaventure déroutante. La plupart des tableurs prennent en charge des éléments tels que les graphiques, les formules, le style des lignes, les images et d’autres éléments qui ne peuvent tout simplement pas être enregistrés au format CSV.