Cet article décrit ce que sont les fichiers ZIP et pourquoi ils sont utilisés dans certaines situations. Nous verrons également comment en ouvrir un pour voir son contenu, et comment convertir les fichiers qu’il contient dans un autre format, ou convertir le ZIP lui-même dans un autre format d’archive comme TAR.GZ ou RAR.

Un fichier portant l’extension ZIP est un fichier compressé ZIP et c’est le format d’archive le plus répandu que vous rencontrerez. Comme les autres formats de fichiers d’archives, celui-ci est simplement une collection d’un ou plusieurs fichiers et/ou dossiers, mais il est compressé en un seul fichier pour faciliter le transport et la compression.

Utilisations des fichiers ZIP

L’utilisation la plus courante des fichiers ZIP est le téléchargement de logiciels. La compression d’un logiciel permet d’économiser de l’espace de stockage sur le serveur, de réduire le temps nécessaire pour le télécharger sur votre ordinateur et de conserver les centaines ou milliers de fichiers bien organisés dans un seul fichier.

Un autre exemple peut être observé lors du téléchargement ou du partage de dizaines de photos. Au lieu d’envoyer chaque image individuellement par courrier électronique ou de les sauvegarder une par une à partir d’un site Web, l’expéditeur peut placer les fichiers dans une archive ZIP de sorte qu’un seul fichier doive être transféré.

Comment ouvrir un fichier ZIP

Le moyen le plus simple d’ouvrir un fichier ZIP est de double-cliquer dessus et de laisser votre ordinateur vous montrer les dossiers et les fichiers qu’il contient. Dans la plupart des systèmes d’exploitation, y compris Windows et macOS, les fichiers ZIP sont gérés en interne, sans nécessiter de logiciel supplémentaire.

Autres outils et capacités

Cependant, il existe de nombreux outils de compression/décompression qui peuvent être utilisés pour ouvrir (et créer !) des fichiers ZIP. Ce n’est pas pour rien qu’ils sont communément appelés outils de compression/décompression !

Avec Windows, presque tous les programmes qui décompressent des fichiers ZIP ont également la capacité de les compresser ; en d’autres termes, ils peuvent compresser un ou plusieurs fichiers au format ZIP. Certains peuvent également les crypter et les protéger par un mot de passe. Si nous devions en recommander un ou deux, ce serait PeaZip et 7-Zip, deux excellents programmes entièrement gratuits qui prennent en charge le format ZIP.

Options en ligne et mobiles

Si vous préférez ne pas utiliser de programme pour ouvrir l’archive, de nombreux services en ligne prennent également en charge ce format. Des services comme Files2Zip.com, B1 Online Archiver et ezyZip vous permettent de télécharger simplement votre fichier ZIP pour voir tout ce qu’il contient, puis vous pouvez télécharger un ou plusieurs fichiers individuellement.

Nous vous recommandons d’utiliser un ouvreur ZIP en ligne uniquement si le fichier est de petite taille. Télécharger un gros fichier d’archive et le gérer en ligne vous prendra probablement plus de temps et d’énergie que de simplement télécharger et installer un outil hors ligne comme 7-Zip.

Vous pouvez également en ouvrir un sur la plupart des appareils mobiles. Les utilisateurs d’iOS peuvent installer iZip gratuitement, et les utilisateurs d’Android devraient être en mesure de travailler avec des fichiers ZIP via B1 Archiver ou 7Zipper.

Ouverture d’autres types de fichiers ZIP

Les fichiers ZIPX sont des fichiers Extended Zip créés et ouverts par WinZip version 12.1 et plus récente, ainsi que PeaZip et d’autres logiciels d’archivage similaires.

Comment convertir un fichier ZIP

Les fichiers ne peuvent être convertis que dans un format similaire. Par exemple, vous ne pouvez pas convertir une image JPG en vidéo MP4, pas plus que vous ne pouvez convertir un fichier ZIP en PDF ou en MP3.

Si cela vous semble confus, rappelez-vous que les fichiers ZIP ne sont que des conteneurs qui contiennent des versions compressées du ou des fichiers que vous recherchez. Ainsi, si un fichier ZIP contient des fichiers que vous souhaitez convertir, comme un PDF en DOCX ou un MP3 en AC3, vous devez d’abord extraire les fichiers à l’aide de l’une des méthodes décrites dans la section ci-dessus, puis convertir ces fichiers extraits à l’aide d’un convertisseur de fichiers.

Cela dit, la conversion entre formats d’archives est possible (voir ci-dessous), tout comme la conversion entre formats d’images. Ainsi, si vous souhaitez convertir un ZIP en 7Z ou TAR.GZ, il vous suffit de trouver un convertisseur qui prend en charge ces formats.

Convertisseurs recommandés

Puisque ZIP est un format d’archive, vous pouvez facilement le convertir en RAR, 7Z, ISO, TGZ, TAR, ou tout autre fichier compressé, de deux manières, selon la taille :

S'il est petit, nous vous recommandons vivement d'utiliser ConvertFiles ou Online-Convert.com. Ceux-ci fonctionnent comme les ouvreurs ZIP en ligne déjà décrits, ce qui signifie que vous devrez télécharger le fichier sur le site Web avant qu'il ne puisse être converti.
Pour convertir des fichiers ZIP plus volumineux qui prendraient beaucoup plus de temps à télécharger sur un site Web, utilisez Zip2ISO pour les convertir en ISO, ou IZarc pour les convertir dans de nombreux formats d'archives différents.

Si aucune de ces méthodes ne fonctionne, essayez l’un de ces convertisseurs de fichiers gratuits pour les formats utilisés occasionnellement pour convertir le fichier dans un autre format de fichier. Celui que nous apprécions particulièrement est Zamzar, qui peut convertir en 7Z, TAR.BZ2, YZ1 et d’autres formats d’archives.

Informations supplémentaires sur les fichiers ZIP

Vous trouverez ci-dessous des détails connexes qui apparaissent lorsqu’on parle de ce format.

Récupération du mot de passe des fichiers ZIP

Si vous avez protégé le fichier par un mot de passe mais que vous l’avez ensuite oublié, vous pouvez utiliser un craqueur de mots de passe pour le supprimer et retrouver l’accès à vos fichiers. Un programme gratuit qui utilise la force brute pour supprimer un mot de passe ZIP est ZIP Password Cracker Pro.

Les fichiers ZIP ont des extensions ZIP

Certains fichiers ZIP peuvent avoir un nom de fichier avec une extension différente avant l’extension finale « zip ». Gardez à l’esprit que, comme pour tout type de fichier, c’est toujours la toute dernière extension qui définit la nature du fichier.

Par exemple, Photos.jpg.zip est toujours un fichier ZIP car JPG vient avant ZIP. Dans cet exemple, l’archive est probablement nommée de cette façon pour qu’il soit facile et rapide d’identifier que l’archive contient des images JPG.

Certains logiciels de sauvegarde créent des sauvegardes de fichiers au format ZIP afin de les compresser pour économiser de l’espace, de les rassembler pour faciliter leur récupération et de les contenir dans un format commun afin que la sauvegarde puisse être ouverte même sans le logiciel de sauvegarde d’origine. L’un de ces programmes est COMODO Backup.

Création d’un fichier ZIP

Pour créer un fichier ZIP sous Windows, cliquez avec le bouton droit de la souris sur les fichiers et/ou dossiers qui doivent se trouver dans l’archive, puis choisissez Envoyer vers > Dossier compressé (zippé). Dans Windows 11, vous devrez sélectionner Afficher plus d’options pour voir ce menu.

Menu d’envoi au ZIP de Windows 11

Pour compresser des fichiers/dossiers dans macOS, cliquez dessus avec le bouton droit de la souris et sélectionnez Compresser les éléments dans le menu pour créer un fichier Archive.zip.

Limitation de la taille

Un fichier ZIP peut être aussi petit que 22 octets et aussi grand qu’environ 4 Go. Cette limite de 4 Go s’applique à la fois à la taille compressée et non compressée de tout fichier contenu dans l’archive, ainsi qu’à la taille totale du fichier ZIP.

Le créateur du ZIP, Phil Katz, de PKWARE Inc., a introduit un nouveau format ZIP appelé ZIP64 qui porte la limite de taille à 16 EiB (environ 18 millions de TB). Voir la spécification du format de fichier ZIP pour plus de détails.