Qu’est-ce qu’un mégapixel ?

By Corentin BURTIN

Un mégapixel, souvent abrégé en MP, est égal à 1 million de pixels. Un pixel est un élément individuel d’une image numérique. Le nombre de mégapixels détermine la résolution d’une image, et une image numérique avec plus de mégapixels a une plus grande résolution.

Une résolution plus élevée est certainement souhaitable dans une photographie numérique, car cela signifie que l’appareil photo utilise plus de pixels pour créer l’image, ce qui devrait permettre une plus grande précision ou fidélité.

Les aspects techniques des mégapixels

Sur un appareil photo numérique, le capteur d’image enregistre la photographie. Un capteur d’images est une puce informatique qui mesure la quantité de lumière qui traverse l’objectif et frappe la puce.

Les capteurs d’images contiennent de minuscules récepteurs, appelés pixels. Chacun de ces récepteurs peut mesurer la lumière qui frappe la puce, enregistrant ainsi l’intensité de la lumière. Un capteur d’images contient des millions de ces récepteurs, et le nombre de récepteurs (ou pixels) détermine le nombre de mégapixels que la caméra peut enregistrer, également appelé résolution.

Qu’est-ce que la « résolution » pour les écrans ou les images ?

Éviter la confusion avec les MP

C’est ici que les choses se compliquent un peu. S’il est évident qu’un appareil photo de 30 mégapixels devrait offrir une meilleure qualité d’image qu’un appareil photo de 20 mégapixels, ce n’est pas toujours le cas. La taille physique du capteur d’image joue un rôle plus important dans la détermination de la qualité d’image d’une caméra particulière.

Pensez-y de la manière suivante : Un capteur d’images de grande taille contenant 20 mégapixels aura des récepteurs de lumière individuels plus grands, tandis qu’un petit capteur d’images contenant 30 mégapixels aura des récepteurs de lumière individuels très petits.

Un récepteur de lumière plus grand, ou pixel, sera capable de mesurer plus précisément la lumière entrant dans l’objectif qu’un récepteur de lumière plus petit. En raison de l’imprécision de la mesure de la lumière avec un petit pixel, les erreurs de mesure sont plus nombreuses, ce qui entraîne du « bruit » dans l’image. Le bruit est constitué de pixels qui ne semblent pas être de la bonne couleur sur la photographie.

Lorsque les pixels individuels sont plus rapprochés, comme c’est le cas avec un petit capteur d’image, il est possible que les signaux électriques générés par les pixels interfèrent entre eux, ce qui entraîne des erreurs dans la mesure de la lumière.

Ainsi, si le nombre de mégapixels qu’un appareil photo peut enregistrer joue un rôle dans la qualité de l’image, la taille physique du capteur d’images joue un rôle plus important. Par exemple, le Nikon D810 a une résolution de 36 mégapixels, mais offre également un très grand capteur d’images, ce qui lui permet de bénéficier du meilleur des deux mondes.

Modification des paramètres MP

La plupart des appareils photo numériques vous offrent la possibilité de modifier le nombre de mégapixels enregistrés sur une photo. Ainsi, si la résolution maximale de l’appareil est de 20 MP, vous pouvez enregistrer des images de 12 MP, 8 MP, 6 MP ou 0,3 MP.

Bien qu’il ne soit généralement pas recommandé d’enregistrer des photos avec moins de mégapixels, si vous souhaitez garantir une photo numérique qui nécessitera un espace de stockage limité, prenez des photos avec un nombre de mégapixels inférieur, car l’enregistrement avec un plus grand nombre de mégapixels ou une plus grande résolution nécessite plus d’espace de stockage.

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FAQ

  • Combien de mégapixels représente la résolution 1080p ?

La résolution 1080p correspond à environ 2 mégapixels. Techniquement, 1080p correspond plutôt à 2,1 mégapixels, mais les appareils photo ne sont généralement pas développés et vendus avec des fractions de mégapixels. La plupart des appareils photo actuels ont beaucoup plus de 2 mégapixels.

  • Qu’est-ce qu’un bon nombre de mégapixels ?

Pour le consommateur moyen, jusqu’à 10 mégapixels suffisent souvent pour prendre des photos de haute qualité. Si vous recherchez un appareil photo de qualité professionnelle, vous aurez généralement besoin de 20 mégapixels ou plus, selon le type d’images que vous prenez.

  • À combien de mégapixels correspond le 4K ?

Si vous voyez une étiquette 4K sur un appareil photo, cela signifie que l’appareil peut enregistrer des images d’environ 12 mégapixels. Cela signifie également qu’elle peut enregistrer des vidéos dont la résolution est égale au double de celle d’un téléviseur HD standard (1920 x 1080).

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