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Un objectif principal est un objectif photographique de longueur fixe, ce qui signifie qu’il ne peut pas effectuer de zoom avant ou arrière. Découvrez la définition d’un objectif principal et comment ces objectifs se comparent aux zooms.

Qu’est-ce qu’un objectif principal ?

Avec les zooms, vous pouvez régler la distance focale en déplaçant les lentilles de verre à l’intérieur du corps de l’objectif, généralement à l’aide d’un manchon rotatif ou coulissant sur le barillet externe de l’objectif. Un objectif primaire, en revanche, a une longueur focale fixe. Le nom prime vient de la longueur focale unique, avec une seule mesure. Un objectif primaire peut être grand angle, normal ou téléobjectif.

Un zoom standard peut comprendre des gradations infinies de longueur focale entre 24 mm et 70 mm. Un objectif principal fixe n’a qu’une seule mesure, par exemple 50 mm. Alors qu’un zoom peut être ajusté pour capturer une plus grande partie d’une scène ou pour se concentrer sur des détails rapprochés, un objectif principal ne le peut pas. Alors pourquoi vouloir un objectif principal ?

Objectifs principaux et objectifs zoom

Malgré la flexibilité des zooms, les objectifs primaires restent populaires en raison de leur durabilité et de leur prix inférieur. Les objectifs primaires sont également plus performants dans des conditions de faible luminosité et sont légers.

Certains photographes affirment que les objectifs primaires produisent également des images plus nettes. Cependant, il est prouvé que les meilleurs objectifs d’appareil photo peuvent obtenir essentiellement les mêmes mesures absolues de netteté visuelle, qu’il s’agisse d’objectifs primaires ou de zooms.

Comment sont conçus les objectifs primaires ?

Les objectifs primaires sont de conception simple et comportent moins d’éléments et de groupes en verre qu’un objectif zoom. Comme aucun réglage n’est nécessaire, aucun mécanisme physique compliqué n’est requis. L’objectif comporte moins de pièces susceptibles de se briser. Cela réduit également les coûts de fabrication, ce qui permet aux fabricants d’objectifs de proposer des optiques de haute qualité à un prix inférieur. En outre, il est généralement plus facile de nettoyer les objectifs primaires que les objectifs zoom.

Performances des objectifs primaires dans des conditions de faible luminosité

Grâce à la conception plus simple des objectifs primaires, les fabricants d’objectifs peuvent inclure des ouvertures maximales comparativement plus grandes, augmentant ainsi la quantité de lumière qui peut atteindre le capteur ou le film. Les objectifs à large ouverture maximale sont souvent qualifiés d’objectifs rapides par les amateurs de photographie. Ces objectifs permettent des vitesses d’obturation plus courtes en cas de faible luminosité, offrant ainsi au photographe netteté, clarté et flexibilité.

Alors qu’un zoom peut être considéré comme rapide avec une ouverture maximale de f/2,8, les objectifs primaires professionnels de 50 mm offrent couramment une ouverture maximale de f/1,2. Cela permet à plus du double de la quantité de lumière d’atteindre le film ou le capteur. Les zooms ne sont pas conçus pour obtenir des ouvertures aussi larges.

Les objectifs primaires améliorent-ils la netteté ?

Certaines personnes affirment que les objectifs primaires sont forcément plus nets que les zooms car ils contiennent moins de verre. Cependant, ce n’est pas ainsi que fonctionne l’optique aujourd’hui. Grâce aux techniques de conception et aux méthodes de fabrication modernes des objectifs, le verre supplémentaire n’est pas un facteur de dégradation de l’image. Grâce à la précision de la conception et de la fabrication, ainsi qu’aux revêtements antireflet et anti-éblouissement optiquement propres, les éléments supplémentaires de l’objectif ne brouillent pas l’image.

Les objectifs primaires rapides offrent aux artistes différents outils pour créer des images. Une grande ouverture produit une faible profondeur de champ, rendant les arrière-plans flous pour créer un effet bokeh agréable et mettant en valeur le sujet mis au point. Les photos peuvent ainsi paraître plus nettes, car la différence entre le sujet mis au point et celui qui ne l’est pas est immédiatement apparente.

Si vous comparez des images capturées avec un zoom professionnel et un objectif principal professionnel à une ouverture moyenne, il n’y a pas de différence objective et visuellement détectable en termes de netteté. Néanmoins, les objectifs primaires sont associés à la netteté, notamment par rapport aux objectifs de qualité inférieure fournis avec la plupart des appareils photo reflex numériques. Cette réputation repose sur la qualité des objectifs individuels, et non sur une différence inhérente entre les zooms et les objectifs principaux.

Avez-vous besoin d’un objectif principal ?

Tout photographe devrait avoir au moins un objectif principal normal dans son sac pour capturer le champ de vision naturel de l’homme. Pour un appareil photo 35 mm, un objectif normal fait environ 50 mm. Si vous possédez un appareil numérique avec un capteur crop, tenez compte du champ de vision équivalent de l’objectif lorsqu’il est fixé au boîtier crop. Avec un objectif à focale fixe rapide, vous pouvez capturer des images dans des scènes sombres sans éclairage, sans flash ni indice ISO élevé et bruyant.