La plupart des smartphones modernes sont équipés de plusieurs caméras arrière conçues à des fins différentes. Vous connaissez peut-être les caméras grand angle et les objectifs macro, mais certains téléphones sont également équipés d’une « caméra de profondeur » ou d’un « capteur de profondeur ». Mais qu’est-ce qu’une caméra de profondeur, et est-ce vraiment important ?

Qu’est-ce qu’une caméra de profondeur ?

Les caméras de profondeur, également appelées caméras à temps de vol (ToF), sont des capteurs conçus pour déterminer la différence entre la caméra et le sujet d’une image, généralement mesurée à l’aide de lasers ou de LED. La technologie du temps de vol est utilisée dans de nombreux domaines où le suivi des objets est important, comme les robots qui ramassent des objets dans les usines automatisées, et dans le défunt accessoire Kinect de Microsoft pour la Xbox 360 et la Xbox One.

Les caméras de profondeur sur les smartphones ne sont pas comme la plupart des autres caméras sur les téléphones. Vous ne pouvez pas prendre une photo en utilisant uniquement la caméra de profondeur, comme vous le feriez avec un ultra-large, un macro ou un téléobjectif – la caméra de profondeur aide simplement les autres objectifs à évaluer les distances. Elle est généralement utilisée en combinaison avec des algorithmes logiciels pour déterminer le contour du sujet (une personne, un animal ou un autre objet) et appliquer un effet de flou au reste de l’image.

Certains modèles d’iPhone disposent également d’une caméra « TrueDepth », qui est principalement utilisée pour la reconnaissance faciale Face ID. Apple indique dans un document d’assistance que « Face ID fournit une authentification intuitive et sécurisée rendue possible par le système de caméra TrueDepth à la pointe de la technologie, doté de technologies avancées permettant de cartographier avec précision la géométrie de votre visage. » La seule fois où TrueDepth est utilisé pour la photographie est lors de l’utilisation du mode Portrait sur la caméra frontale.

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Ai-je besoin d’une caméra de profondeur ?

Alors, devez-vous chercher un téléphone doté d’une caméra de profondeur ? La réponse est simple : non. Les caméras de profondeur arrière dédiées ne sont pas présentes sur la plupart des smartphones de classe phare, y compris les iPhones et les appareils Samsung Galaxy S, car le mode Portrait et d’autres effets de profondeur similaires peuvent être réalisés avec d’autres matériels.

Par exemple, l’iPhone X et l’iPhone 7 Plus ont été les premiers téléphones d’Apple dotés du mode Portrait, et ils n’avaient pas de caméras de profondeur dédiées – l’effet était possible avec les données des caméras téléobjectif et principale, mélangées avec un peu de magie logicielle. Apple a continué à utiliser la même technologie depuis lors, avec des effets supplémentaires possibles sur les modèles dotés de plus de caméras arrière. Samsung a brièvement inclus une caméra de profondeur dédiée sur ses téléphones phares, comme le Galaxy S20+ et le S20 Ultra, mais elle a été supprimée avec le S21 et les téléphones plus récents. Comme les iPhones, la plupart des appareils de Samsung utilisent désormais les autres objectifs et logiciels pour créer un effet de profondeur.

Test de la caméra de profondeur sur le Samsung Galaxy S21

L’utilisation d’autres objectifs pour les effets de profondeur présente un avantage considérable : les autres objectifs sont plus utiles. Comme nous l’avons mentionné plus haut, une caméra de profondeur ne peut pas réellement prendre de photos (c’est pourquoi certaines entreprises l’appellent simplement « capteur » pour éviter toute confusion), elle fournit simplement des données de distance pour les autres caméras. Cependant, un téléobjectif ou un appareil photo ultra-large peut fonctionner comme un capteur de profondeur et prendre des photos dans le but prévu. Un téléphone avec un objectif grand angle normal et une caméra de profondeur ne peut prendre des photos qu’à une distance régulière, avec ou sans effet de profondeur, mais un téléphone avec un grand angle et un téléobjectif peut faire la même chose avec l’ajout d’un zoom amélioré.

Donc, si d’autres appareils photo (plus utiles) peuvent remplir la même fonction qu’une caméra de profondeur, pourquoi les caméras de profondeur sont-elles encore répandues ? C’est essentiellement une question de psychologie. La course à l’armement pour la photographie sur smartphone a conduit à la commercialisation de caméras doubles, triples ou quadruples en tant que fonctionnalités haut de gamme. Certains téléphones essaient d’intégrer autant de caméras que possible, même si elles n’ont qu’une utilité limitée ou nulle dans le monde réel – une tactique particulièrement populaire chez les téléphones économiques.

Un exemple de cette tendance est le Galaxy A03s, un téléphone économique de Samsung. Il possède trois appareils photo, mais seul le capteur principal de 50 MP est utile. L’un des autres objectifs est une caméra de profondeur de 2 MP, et l’autre est un objectif macro de 2 MP, dont la résolution est trop faible pour être autre chose qu’une nouveauté. Remplacer ces deux objectifs par un ultra-large ou un téléobjectif serait plus utile, mais cela signifierait aussi moins de caméras (ce qui pourrait nuire aux ventes) et/ou un prix plus élevé.

En conclusion, les caméras de profondeur peuvent être utiles, mais vous ne devriez pas renoncer à un téléphone simplement parce qu’il n’en possède pas. De nombreux téléphones et tablettes peuvent créer des effets de profondeur à l’aide des autres objectifs et logiciels, et les éditeurs mobiles comme Photoshop Express peuvent créer un aspect similaire (mais pas aussi bien) avec des photos standard.