Il est indéniable que les iPads sont les leaders du marché, mais l’écart avec les tablettes Android se resserre et, à certains égards, les tablettes Android surpassent la concurrence. Voyons comment les meilleures tablettes Android se positionnent.

Performances

Ce n’est un secret pour personne que le silicium d’Apple (tout le silicium, pas seulement les puces dérivées du M1) est nettement plus rapide que tout ce qui se trouve dans une tablette Android. Du moins si l’on compare chaque iPad à son plus proche concurrent en termes de prix. Apple a tout simplement une technologie CPU et GPU plus grande, plus rapide et plus ambitieuse dans ses tablettes.

Cela est dû, au moins en partie, au contrôle total qu’Apple exerce sur la production de son matériel. Elle peut subir des pertes sur certains composants, mais comme elle réalise des bénéfices sur l’ensemble de l’unité, cela n’a pas d’importance. Lorsqu’une entreprise comme Qualcomm vend un système sur puce à un fabricant de téléphones, elle doit réaliser un bénéfice sur chacun d’eux.

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Qu’est-ce qu’un système sur puce (SoC) ?

En plus de cela, ces puces sont vendues pour un usage général dans de nombreux appareils différents ; elles ne sont pas spécifiquement créées pour fonctionner dans un appareil spécifique. Cela conduit à des mesures de réduction des coûts dont Apple n’a pas à se soucier, comme le maintien de la taille de ses processeurs. Ce concept est brillamment expliqué par Gary Sims, d’Android Authority, dans une vidéo de 2017 qui vaut la peine d’être regardée.

En termes simples, Apple vend un traitement et une puissance graphique de classe ordinateur de bureau dans un facteur de forme de tablette. Les derniers iPad Pros sont équipés du même processeur M1 que les MacBook Air et MacBook Pro 13. Même avant le M1, les processeurs de l’iPad ont écrasé les concurrents Android dans les benchmarks.

Mais ce n’est pas tout. Si les iPad sont les rois du papier, dans la vie réelle, disposer d’une telle puissance de traitement ne fait pas de différence pour la plupart des utilisateurs. Même les tablettes Android modernes bas de gamme offrent plus qu’assez de puissance pour faire tout ce dont les utilisateurs typiques peuvent avoir besoin, comme regarder des vidéos, lire des livres électroniques et naviguer sur le Web.

À moins que vous n’effectuiez des tâches intensives comme le montage vidéo, la production musicale ou les jeux vidéo en 3D, il n’y a pas de grande différence de performance fonctionnelle.

Jeux vidéo

Le jeu mobile est une activité très importante de nos jours et vous trouverez de nombreux téléphones Android compétents en la matière. Cependant, dans le monde des tablettes Android, même dans le haut de gamme, il ne semble pas que la puissance du GPU soit une priorité.

La puissance brute n’est pas le seul facteur qui rend les tablettes Android moins attrayantes pour les joueurs. Apple a consacré des années d’efforts aux jeux sous iOS. La société a mis en place une norme unifiée de prise en charge des contrôleurs, a développé sa propre API graphique haute performance et offre un écosystème plus attrayant aux développeurs de jeux qui produisent des jeux de qualité.

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Globalement, vous devriez regarder ailleurs si le jeu est une raison importante pour vous d’acheter une tablette. Cependant, il y aura toujours quelques jeux occasionnels qui fonctionneront bien sur n’importe quelle tablette Android et nous ne pouvons pas oublier que le cloud gaming est en plein essor.

Cela signifie que vous pouvez utiliser votre tablette Android pour accéder à distance à du matériel de jeu puissant, à condition de disposer d’une connexion Internet adéquate.

Facteurs de forme

Les iPads d’Apple ne sont pas très variés. Il y a l’iPad Mini de 8,3 pouces, l’iPad de 10,2 pouces et les iPad Pros de 11 et 12,9 pouces. Il n’y a pas que la taille qui compte. À l’exception de l’iPad Pro 11 pouces, tous les iPad actuels ont un format d’image de 4:3.

Les tablettes Android sont proposées dans une grande variété de tailles d’écran et de rapports d’aspect. Vous pouvez choisir parmi de nombreuses configurations et conceptions différentes. Les iPad d’Apple ont un facteur de forme fantastique, mais ils ne conviennent pas à tous les utilisateurs et à tous les cas d’utilisation. Pour de nombreuses personnes, la tablette dont la taille, la forme et le poids sont parfaits se trouve du côté d’Android.

Qualité du matériel

Les iPads ont une solide réputation de qualité de fabrication de premier ordre. Apple utilise des matériaux solides pour créer des tablettes qui sont rigides et résistantes. Elles offrent une sensation de qualité supérieure et résistent bien aux abus quotidiens typiques.

En bref, les iPads sont pratiquement à l’épreuve des balles dans le monde des tablettes grand public, et cela vaut autant pour leur contenu que pour leur aspect extérieur et leur finition.

La qualité des tablettes Android varie énormément. Qu’il s’agisse de tablettes sans nom incroyablement bon marché qui sont censées être mortes à l’arrivée ou d’appareils haut de gamme exquis de fabricants comme Lenovo et Samsung, il existe une tablette Android à tous les niveaux de qualité.

C’est à la fois une force et une faiblesse pour les tablettes Android, car cela signifie que vous pouvez choisir ce que vous êtes prêt à sacrifier pour un budget donné.

Dans le même temps, cela signifie également que la charge de travail est plus lourde lorsqu’il s’agit de s’assurer que vous n’achetez pas quelque chose qui va échouer au moment où vous pouvez le moins vous le permettre.

Rapport qualité-prix

Les iPads ont la réputation d’être chers et, en termes absolus, c’est peut-être vrai. Cependant, ils offrent une proposition de valeur différente de celle des tablettes Android.

Tout comme les téléphones Android, les tablettes Android ne reçoivent généralement pas de mises à jour du système d’exploitation pendant très longtemps. Même les marques Android haut de gamme ont tendance à interrompre les mises à jour logicielles après environ deux ans. Bien sûr, c’est au fabricant de la tablette de décider, et vous pouvez trouver des modèles spécifiques de tablettes Android qui s’engagent à fournir des mises à jour pendant plus longtemps.

Apple, en revanche, a la réputation de soutenir ses appareils pendant de nombreuses années. iPadOS 15, la dernière version au moment de la rédaction de cet article, fonctionnera sur un iPad Air 2. Une tablette qui est sortie en 2014 !

Si l’on combine cela avec le fait que les iPad ont tendance à être en avance en termes de puissance de traitement au moment de leur lancement, vous pourrez probablement conserver votre nouvel iPad pendant de nombreuses années sans avoir vraiment besoin de le remplacer. En d’autres termes, si l’iPad est plus cher à l’achat, il peut être moins cher si l’on considère sa durée de vie utile.

Systèmes d’exploitation

Un iPad d’Apple sous iPadOS 14

L’iPadOS d’Apple est la branche spécifique aux tablettes de la famille iOS. Il a connu de multiples itérations au fil des ans, ponctuées de sauts majeurs comme l’ajout du multitâche en écran partagé avec l’iPad Air 2. Il n’y a qu’une seule expérience iPadOS cohérente et un nombre limité de modèles d’iPad.

Il est donc facile pour Apple et les développeurs d’optimiser les applications et les interfaces pour les iPad. Pour cette raison, iPadOS pourrait être le meilleur système d’exploitation pour tablettes, et dans la dernière itération, avec ses fonctions multitâches améliorées, c’est plus vrai que jamais.

Android sur les tablettes est aussi mitigé qu’il l’est sur les téléphones. Bien qu’il existe une version « stock » d’Android et que vous puissiez acheter des appareils qui utilisent des implémentations stock ou quasi stock d’Android, la plupart utilisent des interfaces personnalisées. Chaque fabricant de tablettes développe un habillage pour Android, avec ses propres caractéristiques, ce qui peut être génial ou frustrant selon les cas.

Comme il existe de nombreuses combinaisons matérielles dans les tablettes fonctionnant sous Android, il est difficile pour les développeurs d’atteindre le même niveau d’optimisation dans les applications que sur iPadOS. Ainsi, dans l’ensemble, l’expérience des tablettes Android peut sembler moins aboutie, cohérente et performante que celle d’iPadOS.

Cela étant dit, l’interface utilisateur personnalisée de Samsung a progressé à pas de géant sur ses tablettes, et des tablettes comme la Lenovo M10 Plus font un excellent travail en se situant entre Android stock et une expérience personnalisée.

La ligne de fond : quelle est la qualité des tablettes Android ?

Maintenant que nous avons passé en revue les forces comparatives de chaque plateforme, nous allons tirer des conclusions spécifiques.

Si vous voulez une tablette à long terme, optez pour l'iPad.
Si vous tenez à la qualité de fabrication dans le haut de gamme, les tablettes Android haut de gamme ou les iPad sont bons.
Si vous tenez à la qualité de fabrication dans le segment économique du marché, optez pour un iPad d'entrée de gamme.
Si vous ne faites que de la productivité de base, de la navigation sur Internet et de la consommation de médias, les tablettes Android sont suffisantes, en fonction des spécifications.
Si vous voulez jouer à des jeux, prenez un iPad. N'importe quel iPad.
Si vous souhaitez effectuer des tâches lourdes telles que le montage vidéo ou la production musicale, les iPad sont la solution.
Si vous souhaitez avoir un contrôle total sur votre tablette et pouvoir charger n'importe quelle application, optez pour une tablette Android.

Les tablettes Android sont sans aucun doute des options de tablettes viables et, pour les petits budgets, peut-être même la seule option. Les iPads d’entrée de gamme d’Apple ne laissent pas beaucoup de place au milieu de gamme du marché. Vous devez également tenir compte de l’écosystème dans lequel vous vous trouvez actuellement.

Si vous utilisez un téléphone Samsung Android, une tablette Samsung Android vous permettra une meilleure interopérabilité. Il en va de même pour les utilisateurs actuels de MacBook ou d’iPhone lorsqu’il s’agit d’iPads. Les tablettes Android sont bonnes, pour autant qu’elles correspondent à votre situation spécifique.