La plupart des consoles sont livrées avec un lecteur de disque et vous pouvez acheter des jeux physiques, mais les jeux numériques deviennent la norme. Les jeux numériques sont en train de devenir la norme. Cela pourrait avoir des conséquences néfastes sur le porte-monnaie des joueurs de consoles, mais il existe quelques moyens d’éviter cet avenir.

Mais les PC sont devenus entièrement numériques. Quel est le problème ?

Avant d’aborder la question des consoles, un argument courant dans la communauté des joueurs est que les jeux sur PC sont passés au tout numérique il y a des années et qu’ils s’en sortent généralement très bien. Il est vrai que vous ne pouvez plus vraiment acheter de jeux sur disque pour PC et que pratiquement aucun ordinateur n’est équipé d’un lecteur optique en standard.

Cependant, la différence essentielle est que les jeux PC sont vendus sur un marché ouvert. Les joueurs sur PC ont le choix entre plusieurs plateformes de jeux numériques. Les développeurs de jeux peuvent vendre leurs jeux directement sans passer par une vitrine tierce. Par exemple, Blizzard vend ses jeux en utilisant son propre lanceur et sa propre boutique.

La concurrence sur les prix est maintenue sur PC car personne ne contrôle totalement les prix des jeux vidéo. Si l’un des vendeurs gonfle ses prix, un autre lui cassera la figure. Il s’agit là d’un contexte très différent du modèle de marché des jeux vidéo « en vase clos » utilisé par les consoles.

Le tout-numérique rétrécit le jardin clos des jeux sur console

Lorsque vous achetez une console qui ne peut lire que des jeux numériques, vous confiez 100 % du contrôle des prix au propriétaire de la plate-forme de la console. Contrairement à un PC, vous ne pouvez acheter vos jeux numériques sur console qu’auprès des trois grandes marques de consoles : Nintendo, Sony et Microsoft.

Ces sociétés vendent toujours des codes de jeu numériques et des bons de compte aux détaillants. Ces derniers ont une certaine marge de manœuvre pour réduire les prix en fonction de leur propre marge, mais une fois que les jeux physiques n’existeront plus pour les futures consoles, il n’y a aucune raison pour que les entreprises ne cessent pas de vendre des codes numériques aux magasins tiers. En fait, Sony a déjà cessé de vendre des codes de jeu numériques aux détaillants physiques en 2019.

Si le seul endroit où vous pouvez acheter des jeux vidéo pour votre console est sa vitrine numérique, alors les prix peuvent être poussés à la limite absolue de ce que les joueurs toléreront. Vos seules options légales seraient soit de payer le prix, soit de ne pas jouer du tout au jeu.

Les supports physiques ont-ils un avenir ?

La taille des jeux vidéo ne cesse d’augmenter, même si l’arrivée des disques SSD dans les consoles a permis de réduire l’empreinte de l’installation grâce à la déduplication des disques SSD. Cela pose un problème puisque les plus grands disques optiques utilisés dans les consoles sont actuellement des Blu-ray de 100 Go.

Bien sûr, les disques Blu-ray eux-mêmes sont plutôt bon marché à produire, donc avoir simplement un jeu sur plusieurs disques est une solution raisonnable à moyen terme. Il se peut également que les prix des mémoires à semi-conducteurs baissent suffisamment pour rendre viables les cartouches de grande capacité. Les supports de jeu à semi-conducteurs pourraient même être préférables à l’installation complète du jeu sur un disque local. Les téléchargements numériques et les jeux Blu-ray occupent actuellement de l’espace sur les disques SSD des consoles, mais si le support du jeu était suffisamment rapide, cela ne serait pas nécessaire.

Les supports optiques ne sont pas non plus dans l’impasse puisqu’il existe des disques optiques qui offrent une capacité plusieurs fois supérieure à celle d’un Blu-ray. Cela ne signifie pas que ces disques (destinés à l’archivage) seront un jour commercialisés, mais que les disques Blu-Ray de 100 Go ne sont pas la fin de la technologie.

Perte de vos jeux numériques

Outre les prix actuels et futurs des jeux numériques, un autre aspect de l’avenir d’une console entièrement numérique est la perte de l’accès aux jeux. En juillet 2022, Ubisoft a semblé retirer l’accès à Assassin’s Creed Liberation aux personnes qui avaient déjà acheté le jeu. Le retrait des jeux numériques n’est pas sans précédent. Cela se produit généralement lorsque les accords de licence de contenu pour la musique ou les images prennent fin, ce qui empêche la vente de nouvelles copies.

Ce qui a rendu l’affaire Ubisoft remarquable, c’est qu’il semblait que même les propriétaires existants allaient perdre l’accès au jeu. Ubisoft a par la suite réinscrit le jeu sur la liste, et il n’est pas certain que les rapports initiaux aient été le résultat d’un malentendu, mais cela a permis de rappeler aux joueurs modernes que leurs achats ne sont peut-être pas aussi sûrs qu’ils le pensaient. On a également appris que les magasins 3DS et PlayStation 3 allaient fermer. Jusqu’à ce que Sony décide de garder la boutique PS3 ouverte, pour le moment.

Cela peut sembler long, mais les jeux numériques sur consoles n’existent que depuis l’ère de la PS3 et de la Xbox 360, et ce n’est que maintenant que les joueurs sur consoles doivent se rendre à l’évidence que les serveurs devront un jour être éteints.

Que pouvons-nous faire contre le jeu entièrement numérique ?

Le jeu numérique est sans aucun doute la forme de jeu la plus pratique aujourd’hui, et nous ne sommes pas en train de dire que tout le monde devrait arrêter d’utiliser les jeux numériques au profit des titres physiques. Le jeu entièrement numérique sur les consoles est mauvais pour la préservation des jeux, mais la préservation n’est pas le point central de l’argument ici. Garder vos options ouvertes en tant que consommateur individuel est plus pertinent ici et maintenant.

Prenons l’exemple de la PlayStation 5. Pour une différence de prix d’environ 100 dollars, vous pouvez acheter une PS5 sans lecteur de disque. Il peut sembler tentant d’économiser 20 % sur le prix d’une nouvelle console, mais le nombre de portes qu’elle ferme vaut bien plus qu’un seul Benjamin. En renonçant à ce lecteur, vous vous fermez l’accès aux jeux vendus au détail et aux jeux d’occasion. Les jeux d’occasion permettent à eux seuls de récupérer 100 dollars en une seule visite chez Gamestop ou un autre vendeur de jeux d’occasion similaire.

Pour illustrer cela, regardons la différence de prix entre un exemplaire neuf et un exemplaire d’occasion du même jeu.

Demon’s Souls Remake est un jeu populaire exclusif à la PlayStation 5, et le prix standard d’un jeu PS5 neuf est de 69,99 $, ce qui est effectivement le prix auquel GameStop vend un exemplaire neuf au moment de la rédaction de cet article.

Une copie d’occasion du même jeu est vendue 39,99 $. Il s’agit d’une différence de 30 dollars, ce qui signifie qu’il suffit d’acheter 4 exemplaires d’occasion pour récupérer le coût du lecteur de disque dans une PS5 et avoir 30 dollars supplémentaires en poche.

Ainsi, une chose que les consommateurs de jeux vidéo peuvent faire est d’acheter des consoles avec des lecteurs physiques lorsqu’ils en ont la possibilité. Il s’agit d’un signal du marché indiquant que les consommateurs apprécient les supports physiques. La deuxième chose à faire est de comparer le prix de la copie physique et de la copie numérique d’un jeu avant de l’acheter. Non seulement vous économiserez de l’argent dans de nombreux cas, mais vous pourrez également revendre les jeux que vous n’avez pas l’intention de rejouer. L’inconvénient est que vous devrez peut-être attendre quelques jours la livraison de votre jeu, mais si vous savez faire preuve de patience, cela peut s’avérer payant.

L’achat de consoles équipées de lecteurs de disques et l’achat de jeux physiques lorsque cela est avantageux pour vous ne sont que des mesures palliatives. À un moment donné, l’accès mondial au haut débit atteindra le point où une génération de consoles entièrement numériques sera financièrement rentable. Il est donc inévitable que les jeux numériques deviennent la norme à un moment donné dans le futur.

À ce moment-là, les joueurs de consoles ne seront pas complètement impuissants. D’une part, ils peuvent choisir de soutenir les fabricants de consoles qui continuent à proposer des jeux physiques en option ou qui modifient leurs pratiques en matière de jeux numériques pour autoriser les sauvegardes personnelles, les ventes de codes tiers et un marché à prix équitable. Si les consoles entièrement numériques ne seront pas en concurrence avec les vitrines de tiers, elles le seront quand même entre elles, ce qui signifie que votre portefeuille peut encore parler fort en faveur d’une tarification équitable des jeux sur les consoles.