Apple pourrait ajouter de minuscules lasers à l’iPhone et à l’Apple Watch, ce qui pourrait avoir de grandes implications pour le développement des smartphones et la sécurité générale.

Selon un récent dépôt de brevet, Apple expérimente les lasers à émission de surface à cavité horizontale (HCSEL). Ces lasers semblent compliqués (et ils le sont), mais cette technologie permettrait essentiellement de placer un réseau de HCSEL sous l’écran pour contrôler les données biométriques et d’autres facteurs environnementaux. Il existe de nombreuses autres applications pour les HCSEL, et la possibilité pour les développeurs d’explorer cette technologie pourrait se traduire par une vague de nouvelles fonctionnalités sur votre iPhone et votre Apple Watch.

« Plus de types d’options d’entrée et maintenant des options de lecture du monde donnent à ces développeurs encore plus d’outils », a déclaré Dmitri Williams, professeur à USC Annenberg dans un courriel. « Donc, tout ce qu’Apple a en tête pour les utilisations est une chose, mais les choses vraiment intéressantes viendront probablement de l’intelligence distribuée géante qui existe parmi les développeurs. »

Apple a de grands projets pour ses lasers

Alors, qu’est-ce qu’Apple a prévu pour ces lasers ? Ce n’est pas encore sûr. Ce qui est déposé dans un brevet ne se concrétise pas toujours, et les brevets sont souvent utilisés comme un fourre-tout pour s’assurer que chaque caractéristique plausible est légalement couverte. Dans ce brevet, Apple expose de grands plans potentiels pour des fonctions biométriques et de sécurité améliorées.

« Apple veut rendre l’iPhone et l’Apple Watch indispensables pour la sécurité et l’identité », a déclaré Mike Feibus, président et analyste principal chez FeibusTech, dans un courriel. « La société a déjà fait beaucoup – comme avec les dossiers de passeport des vaccins et, plus récemment, les permis de conduire. Et il y a encore beaucoup à faire. L’industrie s’est orientée vers l’authentification unique, l’entrée sans mot de passe. Et avec un téléphone verrouillé auquel on est le seul à pouvoir accéder, il pourrait être utilisé pour ouvrir n’importe quoi, des dossiers professionnels aux comptes bancaires en passant par les dossiers médicaux. »

La sécurité des smartphones reste une priorité pour les fabricants, et le rétablissement éventuel de TouchID ne peut que faire sourire les utilisateurs d’Apple.

La biométrie n’est qu’une partie du brevet, puisque la surveillance de la qualité de l’air est mentionnée à de nombreuses reprises dans le dépôt. En tant que société basée en Californie, où les feux de forêt sont un problème de santé publique croissant, Apple n’est pas étrangère à la façon dont la qualité de l’air peut affecter votre bien-être. La possibilité de jeter un coup d’œil à son Apple Watch et d’obtenir des données actualisées sur la qualité de l’air en fonction de l’endroit où l’on se trouve (par opposition à des chiffres généralisés provenant d’une base de données tierce) pourrait être une caractéristique essentielle des smartwatches à l’avenir, car une grande partie de l’ouest des États-Unis est confrontée à des conditions atmosphériques inhospitalières.

« L’augmentation des feux de forêt a déjà été liée à la dégradation de la qualité de l’air aux États-Unis », a écrit Rebecca Buchholz, chimiste atmosphérique au Centre national de recherche atmosphérique, dans une étude publiée plus tôt cette année. « Notre étude suggère que les effets sur la santé liés à la fumée qui devraient s’aggraver avec le changement climatique pourraient déjà apparaître. »

Le brevet d’Apple pourrait, en théorie, permettre à ses produits de vous alerter lorsque l’air que vous respirez est malsain et vous recommander de faire votre séance d’entraînement à l’intérieur. La qualité de l’air étant une préoccupation croissante des scientifiques et des citoyens, cette fonction devrait être très utilisée.

Explorer l’inconnu

La biométrie et la surveillance de la qualité de l’air sont peut-être les fonctionnalités prévues par Apple, mais il y a toujours une chance qu’un développeur tiers trouve une utilisation plus intéressante pour les consommateurs. Cette technologie brevetée pourrait être mise à la disposition de développeurs extérieurs à Apple, ce qui signifie qu’ils seraient libres d’utiliser le matériel dans leurs propres applications.

« La façon dont je pense à ces choses est un peu comme ce qui s’est passé lorsque nous sommes passés des téléphones avec des boutons à la face en dalle de nos smartphones actuels », a déclaré Williams. « D’un côté, nous avons perdu beaucoup d’entrées directes via les boutons. Mais, ils ont été remplacés par une surface qui pouvait littéralement être n’importe quoi. »

« Pour les développeurs, cela signifiait que n’importe quelle interface était soudainement possible, et nous étions donc libérés de n’avoir que des claviers », a-t-il ajouté. « Pensez à tous les types de saisie sur la surface des téléphones dans les applications. En conséquence, ils ont inventé littéralement des millions de nouveaux jeux et applications. »