Dans le doute, il est recommandé d’augmenter la taille de votre bloc d’alimentation, mais est-ce qu’un bloc d’alimentation surdimensionné gaspille de l’énergie ? Voici un aperçu de l’utilisation de la puissance du PSU.

En pratique, il n’y a pas de différence.

Si vous êtes nouveau dans le domaine de la construction de PC ou si vous n’y avez jamais réfléchi, il serait facile de supposer que les valeurs de puissance en watts indiquées pour les blocs d’alimentation représentent des charges de puissance absolue, tout comme la puissance nominale d’un chauffage d’appoint représente la puissance réelle que l’appareil utilise pour chauffer une pièce.

Bien qu’un PC puisse parfois donner l’impression d’être un chauffage d’appoint, la puissance nominale du bloc d’alimentation correspond à la charge maximale et non à la charge absolue.

Le bloc d’alimentation ne fournira que la puissance dont votre PC a besoin et pas plus. Si vous mettez un PSU monstrueux de 1600W dans une construction qui ne nécessite que 200W en charge, alors c’est tout ce que le PSU fournira. Vous pourriez remplacer le bloc d’alimentation de 1600W par un bloc d’alimentation de 500W, et vous ne verriez aucune différence entre l’utilisation de l’ordinateur avec le bloc d’alimentation plus grand et le bloc d’alimentation plus petit.

De plus, vous auriez du mal à remarquer une différence sur votre facture d’électricité. Même si votre ordinateur est relié à un appareil tel que Kill A Watt pour mesurer la puissance tirée de la prise, vous ne remarquerez pas la différence entre les deux.

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Techniquement parlant, il y a des inefficacités

Si vous voulez vous éloigner de la discussion sur les différences, que vous pourriez réellement remarquer – celles qui auraient un impact sur votre facture d’électricité – et vous intéresser aux aspects techniques de l’efficacité des blocs d’alimentation, il existe en fait une différence entre l’utilisation d’un grand et d’un petit bloc d’alimentation pour une construction donnée.

Les PSU ont une courbe d’efficacité. Lorsqu’ils sont nettement sous-chargés ou, à l’opposé, lorsqu’ils sont soumis à une charge maximale, ils sont moins efficaces. L’efficacité maximale se situe autour de 50% de la charge nominale.

Le degré d’efficacité ou d’inefficacité est généralement décrit à l’aide de la terminologie de la certification 80 Plus. La certification 80 Plus indique qu’un PSU est efficace à au moins 80 % pour convertir l’énergie électrique alternative en énergie électrique continue utilisée par votre PC.

Au-delà de la certification minimale 80 Plus Basic, vous disposez des certifications Bronze, Silver, Gold, Platinum et Titanium. Avec la certification 80 Plus Basic, vous bénéficiez d’une efficacité de 80 % pour une charge de 50 %, et cette efficacité grimpe jusqu’à 94 % avec la certification Titanium.

Lorsque la charge tombe à 20%, l’efficacité d’un PSU 80 Plus Basic reste à 80%, mais à l’extrémité supérieure de l’échelle des PSU, l’efficacité d’une unité Titanium dérive de 94% à 92%. Il faut s’attendre à une perte d’efficacité de 2 à 3 % pour toute unité supérieure à la certification Basic. Vous pouvez en savoir plus sur la certification 80 Plus et les spécifications associées ici si vous souhaitez approfondir le sujet.

Qu’est-ce que cela signifie, en pratique ? Comparons deux constructions identiques, mais changeons le bloc d’alimentation pour montrer comment la consommation d’énergie réelle change en fonction de l’efficacité du bloc d’alimentation.

Disons que nous avons un PC qui nécessite une puissance de 250W. Pour des raisons de simplicité, nous allons dire que la consommation de 250W est stable et ne fluctue pas énormément en fonction de la charge, afin de pouvoir effectuer quelques calculs de base.

Si nous mettons une PSU 80 Plus Gold de 500W dans cette construction, alors la consommation de 250W atteint le point de 50% de la puissance nominale. Une alimentation classée Gold est censée être efficace à 87 % à une charge de 20 %, à 90 % à une charge de 50 % et à 87 % à une charge de 100 %.

Cela signifie que notre bloc d’alimentation de 500 W, à une charge de 50 %, demande 10 % d’énergie en plus au mur qu’il n’en fournit aux composants. 250W * 1,10 = 275W. Nous perdons 25 W dans le processus de conversion.

Supposons maintenant que nous gardons le même modèle et que nous remplaçons le bloc d’alimentation de 500 W par un bloc d’alimentation plus grand de 1000 W, toujours avec un classement 80 Plus Gold.

Une charge de 250W sur une PSU de 1000W ne représente que 25% de la capacité nominale et fait chuter notre efficacité à 87% environ, contre 90% précédemment. Donc maintenant, notre surcharge de conversion est de 13%, soit 250W * 1,13 = 282,5. Nous perdons 32,5 watts.

La différence entre les deux pertes de frais généraux n’est que de 7,5 watts. Bien que cette quantité d’énergie soit suffisante pour alimenter une ampoule LED, ce n’est pas une grande quantité d’énergie. En fait, à raison de 8 heures d’utilisation par jour, 365 jours par an, et de 12 cents par kWh, cela revient à 1,31 $ de plus sur votre facture d’électricité annuelle.

Donc, en cas de doute, il y a peu de risque à dimensionner votre PSU, si ce n’est de payer un supplément pour une puissance supérieure dont vous n’aurez peut-être jamais besoin. Mais, surtout si vous achetez une unité de qualité, vous pouvez l’utiliser non seulement pour le PC que vous construisez aujourd’hui, mais aussi pour celui que vous construirez dans cinq ans.