Les virus et autres logiciels malveillants sont une réalité malheureuse de l’ère moderne. Si votre téléphone ou votre ordinateur en est la proie, l’une des solutions recommandées consiste à effectuer une réinitialisation d’usine. Mais cela rendra-t-il votre appareil à nouveau sûr ?

Avant de déterminer si une réinitialisation d’usine est utile en cas d’infection par un logiciel malveillant, il est bon de comprendre ce qu’implique une réinitialisation d’usine sur un appareil. Qu’est-ce qu’une réinitialisation d’usine ?

Sélectionnez une option dans la fenêtre « Réinitialiser ce PC » de Windows 11.

La réinitialisation d’usine est une option présente dans de nombreux appareils électroniques modernes, y compris les ordinateurs et les smartphones, qui vous permet de rétablir le système d’exploitation (OS) et les pilotes de l’appareil dans leur état d’origine. Elle ramène également tous les paramètres à leur état par défaut et supprime tous les programmes ou fichiers qui n’étaient pas fournis avec l’appareil. Cela dit, dans le cas des ordinateurs, vous avez la possibilité de conserver les fichiers. Mais si vous réinitialisez votre système pour supprimer les virus, vous devez tout supprimer après avoir sauvegardé tous les fichiers critiques.

Il est intéressant de noter que le surnom de « réinitialisation d’usine » suggère que votre appareil reviendra à l’état dans lequel il vous a été expédié ou que vous l’avez acheté. Mais ce n’est pas toujours techniquement vrai, notamment dans le cas des téléphones et des tablettes dont le système d’exploitation a été mis à niveau.

Par exemple, supposons que vous essayez d’utiliser l’option de réinitialisation d’usine sur un téléphone ou une tablette dont le système d’exploitation a été mis à niveau. Dans ce cas, votre appareil reviendra à une nouvelle installation du système d’exploitation actuel de l’appareil, et non à son système d’exploitation d’origine. Mais cela fonctionnera de la même manière pour toute infection par un logiciel malveillant qu’une véritable réinitialisation d’usine.

La réinitialisation d’usine est-elle utile pour éliminer les virus ?

Vous pouvez vous débarrasser de pratiquement tous les virus et autres logiciels malveillants en effectuant une réinitialisation d’usine. En ramenant le système d’exploitation à son état d’origine, la réinitialisation d’usine supprime involontairement tout programme ou fichier infecté sur votre appareil. C’est l’option nucléaire, mais elle fonctionne, sauf dans de très rares cas.

Chaque année, les virus deviennent plus sophistiqués et les cybercriminels trouvent de nouveaux moyens d’infecter les appareils sans méfiance. Ainsi, vous pouvez rencontrer des chevaux de Troie et des rootkits qui peuvent survivre à une réinitialisation d’usine, mais c’est relativement rare. Un tel cheval de Troie – xHelper – a fait son apparition en 2019. Il ciblait les appareils Android et a réussi à survivre à la réinitialisation d’usine. Heureusement, en 2020, les spécialistes de MalwareBytes ont réussi à trouver un moyen de le supprimer.

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Que faire si le virus revient après la réinitialisation d’usine ?

Si votre appareil a été infecté par un malware qui revient même après une réinitialisation d’usine, il est possible que vous ayez affaire à l’un des scénarios suivants :

  • Votre sauvegarde est infectée, et dès que vous essayez de la restaurer sur votre appareil fraîchement réinitialisé, le logiciel malveillant saute sur votre appareil et le réinfecte.
  • Une autre possibilité est que le logiciel malveillant ait envahi la partition de récupération de votre appareil. Il s’agit d’un espace de stockage de votre appareil qui conserve une image système propre pour l’option de réinitialisation d’usine. Donc, si la partition de récupération est elle-même infectée, une réinitialisation d’usine ne vous sera pas d’une grande utilité.
  • Les rootkits et les bootkits peuvent également être responsables de l’infection de votre appareil. Malheureusement, ils sont notoirement sophistiqués et peuvent échapper à la détection et à la suppression par la réinitialisation d’usine.
  • Certains logiciels malveillants de pointe peuvent aussi parfois se réfugier dans les périphériques de votre système, comme les adaptateurs Wi-Fi et les webcams. De nombreux périphériques modernes disposent d’une mémoire intégrée pour stocker les paramètres de l’utilisateur, et le logiciel malveillant peut l’utiliser pour conserver une copie de lui-même. Ainsi, même si vous réinitialisez votre appareil, ils peuvent passer du périphérique à votre appareil.

Heureusement, tous ces cas sont relativement rares. Mais si vous êtes confronté à l’un de ces logiciels malveillants, vous pouvez essayer certaines choses ou, si vous n’êtes pas très doué techniquement, vous pouvez faire appel à un expert, comme un technicien informatique.

L’une des premières choses à faire face à un logiciel malveillant qui survit aux réinitialisations d’usine est d’analyser le disque contenant votre sauvegarde. Vous pouvez le connecter à une autre machine équipée d’un bon logiciel antivirus et l’analyser. Vous pouvez également utiliser un disque de secours pour inspecter minutieusement votre appareil, y compris la partition de récupération, afin de vous assurer que rien de malfaisant ne s’y cache.

Si ces deux méthodes ne fonctionnent pas, vous pouvez effacer complètement le SSD ou le disque dur de votre ordinateur et effectuer une installation propre après avoir effacé toutes les partitions.

Si ces méthodes sont utiles pour les ordinateurs, il est préférable de contacter le fabricant de votre appareil si le malware se trouve dans votre appareil mobile et que la réinitialisation d’usine n’est pas utile. L’absence d’accès root sur les appareils mobiles ne permet pas de faire autre chose qu’une réinitialisation d’usine. Le fabricant de votre appareil sera probablement en mesure d’effacer complètement la mémoire et de créer une nouvelle image de système d’exploitation pour éliminer l’infection.

Comment éviter de contracter à nouveau des virus

Comme on dit, il vaut mieux prévenir que guérir. Si vous avez réussi à éviter une infection par un logiciel malveillant en effectuant une réinitialisation d’usine, il est bon de sécuriser votre appareil pour éviter de recevoir des virus à l’avenir. L’un des moyens les plus simples et les plus efficaces pour y parvenir est de mettre à jour le système d’exploitation et les applications de votre appareil avec les dernières mises à jour.

Il est également conseillé d’installer uniquement des applications et des programmes provenant de sources réputées, de préférence les magasins d’applications officiels. Ne tombez pas dans le piège des jeux ou des applications gratuits et installez quelque chose provenant d’une source non vérifiée. Restez cependant toujours sur vos gardes, car même les applications provenant de sources vérifiées sont connues pour charger des virus en incitant les utilisateurs à télécharger des mises à jour malveillantes provenant de sources externes.

En règle générale, évitez de cliquer sur des liens inconnus ou d’ouvrir des pièces jointes suspectes dans les messages de discussion ou les e-mails.

Bien que tous les systèmes d’exploitation modernes disposent d’une protection intégrée contre les logiciels malveillants, vous pouvez également installer Malwarebytes pour compléter le programme de sécurité de votre système d’exploitation. Il est disponible pour tous les systèmes d’exploitation courants. En outre, vous pouvez consulter notre guide des meilleurs logiciels antivirus pour plus de recommandations.

Le dernier recours

La réinitialisation d’usine est un outil puissant et peut être utile en tant qu’option nucléaire si votre ordinateur ou votre smartphone a été infecté par un logiciel malveillant. Mais elle ne doit être utilisée qu’en dernier recours, car vous devrez tout configurer à nouveau, ce qui prend du temps. En fin de compte, une bonne cyberhygiène et des précautions de sécurité de base peuvent contribuer grandement à une vie sans logiciels malveillants.