Votre téléphone vous écoute-t-il ?

By Flavien ROUX

Nous l’entendons tout le temps : « Je jure que mon téléphone m’écoute parce que je viens de voir cette publicité sur la chose exacte dont je viens de parler ». Les publicités en ligne ont indéniablement un moyen de promouvoir les mêmes produits et services que ceux dont nous parlons (et pensons). Alors, votre téléphone espionne-t-il vraiment vos conversations ?

Votre téléphone ne vous écoute pas, c’est pire que ça.

Non, votre téléphone n’enregistre pas vos conversations et ne les télécharge pas sur un serveur distant pour les analyser et générer des publicités qui sont ensuite renvoyées sur votre téléphone. Oui, il est difficile de croire que ce n’est pas le cas, compte tenu de la pertinence de certaines publicités qui peuvent sembler effrayantes. Néanmoins, nous pouvons vous assurer que la raison n’est pas que votre téléphone espionne vos conversations – du moins pas vos conversations vocales.

Techniquement, il est vrai que les assistants virtuels tels qu’Alexa et Google Assistant enregistrent des clips audio lorsque vous utilisez leurs mots d’éveil et, au moins de temps en temps, mettent ces clips en ligne afin que les spécialistes puissent affiner les réponses de ces assistants. Parfois, les conversations de fond sont également enregistrées dans ces clips, de sorte que, d’une certaine manière, des parties de vos conversations peuvent être entendues par une personne réelle quelque part. C’est d’ailleurs le principe du thriller Kimi, réalisé par HBO Max en 2022, si vous voulez voir une version cinématographique de cette analyse vocale.

Mais ce n’est pas grâce à ces enregistrements que ces publicités effrayantes sont arrivées là. La vérité sur la surveillance que votre téléphone exerce sur vous est, à certains égards, encore plus effrayante.

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Les annonceurs n’ont pas besoin de vous espionner.

Il est d’une facilité déconcertante pour les annonceurs de faire des suppositions précises sur ce dont vous parlez et ce que vous entendez sans faire d’enregistrement audio. Ils peuvent prendre les tendances actuelles et les associer aux informations de base qu’ils possèdent sur vous – comme vos données démographiques, votre localisation, votre historique de recherche, vos habitudes d’achat, votre routine quotidienne et bien plus encore – pour juger de ce qui intéresse les gens comme vous (et les cercles que vous fréquentez). Ce qui vous intéresse, vous aurez également tendance à en parler.

Par exemple, supposons que vous rencontriez un ami dans un café. Juste avant, votre ami a décidé de regarder les prix des machines à panini sur Amazon. Puis, au cours de votre conversation, il lâche négligemment la phrase suivante : « J’ai vraiment envie d’un bon panini ces derniers temps ». Vous ignorez le commentaire et passez à autre chose, mais la prochaine fois que vous allez en ligne -ingo – c’est la première publicité que vous voyez pour une machine à panini.

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Votre smartphone a-t-il analysé le commentaire de votre ami et décidé qu’il devait essayer de vous vendre un appareil à panini ? Non, Google a simplement saisi quelques points de données simples et a fait le rapprochement. L’historique de navigation de votre ami montrait qu’il avait des paninis en tête, et les données de géolocalisation recueillies sur vos deux téléphones indiquaient que vous passiez du temps ensemble. Aucun enregistrement audio n’a été nécessaire pour vous montrer quelque chose de pertinent, juste un suivi de données standard et un peu de supposition logique. Le fait que les paninis soient apparus dans la conversation n’était qu’une coïncidence sans surprise.

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L’enregistrement des conversations est totalement irréalisable.

Promouvoir des publicités qui coïncident avec ce que vous pensez et ce dont vous parlez est vraiment aussi simple que cela, mais c’est aussi tout simplement efficace. En fait, ce que font les sociétés de publicité est bien plus efficace que d’espionner vos conversations en personne.

Oui, il est techniquement possible pour un logiciel installé sur votre téléphone d’enregistrer des données audio et de les télécharger à distance en même temps. Mais tout ce travail mettrait à rude épreuve les ressources de votre téléphone, épuiserait votre batterie et ferait probablement exploser votre consommation de données. Certains types avancés de logiciels espions pourraient se comporter de la sorte, mais la difficulté et le coût de l’infection d’un téléphone signifient qu’il faudrait des ennemis très puissants pour avoir des raisons de s’inquiéter.

Un autre problème est le simple fait qu’en termes d’octets, un enregistrement vocal de qualité décente est gigantesque par rapport à des points de données comme l’historique de vos dernières recherches et de votre localisation, qui sont beaucoup plus compacts. Imaginez les ressources qu’il faudrait pour transférer, stocker et traiter l’audio de chaque micro de smartphone en même temps et toute la journée. C’est tout simplement irréalisable, même pour Google.

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Vos conversations n’ont pas vraiment de valeur

Imaginons que les grandes entreprises technologiques, avec leurs vastes ressources, cachent un énorme laboratoire souterrain où les conversations réelles de chacun seraient stockées et analysées pour le ciblage publicitaire. Le problème est que l’ensemble du projet serait une énorme perte de temps et d’énergie. Pourquoi ? Parce qu’en fin de compte, du moins pour les annonceurs, vos conversations avec vos amis et votre famille ne valent même pas la peine d’être écoutées.

Quel que soit le sujet dont vous parlez en ce moment, le logiciel d’ad-serving savait probablement que vous et vos amis étiez intéressés par ce sujet depuis longtemps. Vos sujets d’actualité et vos nouvelles obsessions ne sont plus d’actualité pour des entreprises comme Google. Le film que vous avez vu la semaine dernière et qui vous a tellement plu que vous en avez parlé à vos collègues ? Google a probablement deviné que vous alliez le voir avant que vous ne vous décidiez à le faire et a peut-être su que vous l’aviez apprécié par la façon dont vous avez interagi avec votre téléphone pendant et après la projection.

En plus de cela, les gens mentent et induisent en erreur sur leurs intérêts dans la conversation tout le temps. Qui n’a jamais feint de s’intéresser au passe-temps ennuyeux d’un ami par politesse ? Tout laboratoire secret d’écoute devrait rapidement fermer ses portes à cause de ces données inexactes et de mauvaise qualité. Mais vous savez ce qui ne ment pas ? Votre historique de navigation.

Comment stopper ces publicités effrayantes

Si le fait de fermer le microphone de votre téléphone ne vous permet pas d’avoir une réelle vie privée, que pouvez-vous faire pour empêcher ces publicités suspectes d’apparaître ? Malheureusement, pas grand-chose.

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La confidentialité sur Internet est un mythe. Votre smartphone est une petite éponge qui absorbe toutes les données utiles qu’elle peut, et quiconque demande ces données peut généralement les avoir. Vous pouvez minimiser la quantité de données collectées et partagées en modifiant les paramètres de confidentialité de votre compte Google ou en optant pour des solutions de rechange axées sur la confidentialité pour des services populaires comme DuckDuckGo pour la recherche et Signal pour la messagerie. L’utilisation d’un VPN en combinaison avec le mode de navigation privée peut également rendre votre activité de navigation plus difficile à suivre pour les annonceurs.

Il n’y a cependant pas de solution infaillible. Votre comportement lui-même peut faire l’objet d’empreintes digitales, être catalogué et suivi au fil des sessions de navigation, ce qui affaiblit de nombreux outils de protection de la vie privée. Vous pouvez essayer d’obtenir un niveau raisonnable d’anonymat en naviguant avec Tor, mais cela comporte ses propres inconvénients et pièges. Même la désactivation du suivi GPS n’est pas aussi efficace que vous le pensez, car d’autres points de données, comme les signaux Bluetooth et Wi-Fi à proximité, rendent le suivi de la géolocalisation difficile à arrêter.

Ainsi, au lieu de vous inquiéter des enregistrements vocaux, vous devriez vous souvenir d’une seule chose : ne faites rien sur votre téléphone ou ne l’emportez pas dans un endroit où vous ne voulez pas que les publicitaires (et autres autorités) soient au courant.

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