Vous achetez un GPU ? Voici pourquoi vous avez besoin de beaucoup de VRAM.

By Corentin BURTIN

Il est tentant de se concentrer sur la puissance du GPU d’une nouvelle carte graphique et d’ignorer la quantité de VRAM dont elle dispose, surtout si vous ne jouez pas en 4K. Cependant, les moteurs de jeu modernes et les technologies comme le ray tracing changent rapidement la donne.

Qu’est-ce que la VRAM et pourquoi est-elle importante ?

La mémoire vive vidéo (VRAM) est un type de mémoire utilisé dans les processeurs graphiques (GPU) pour stocker et traiter les données nécessaires au rendu des images et des graphiques sur un ordinateur ou un autre périphérique. La VRAM est spécialement conçue pour répondre aux besoins de traitement graphique à large bande passante et à haute performance. Elle est généralement plus rapide et plus efficace que d’autres types de mémoire, comme la RAM du système.

Plus un GPU dispose de VRAM, plus il peut accéder à des données et les traiter simultanément, ce qui permet d’accélérer les temps de rendu et d’améliorer les performances générales. Ceci est particulièrement important pour les jeux et autres tâches graphiques intensives, qui peuvent mettre à rude épreuve un GPU.

En outre, la VRAM est importante pour les écrans haute résolution, car elle permet au GPU de stocker et de traiter les grandes quantités de données nécessaires au rendu des images à des résolutions plus élevées. C’est pourquoi avoir un GPU avec beaucoup de VRAM peut être particulièrement important pour les utilisateurs qui veulent exécuter des jeux ou d’autres applications à forte intensité graphique sur un écran haute résolution, comme un moniteur 4K.

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Le traçage de rayon est un gros consommateur de VRAM

Le ray tracing devient une option de plus en plus courante dans les jeux actuels, et vous pouvez vous attendre à le voir dans de nombreux jeux dans les années à venir. Le ray tracing est une technique de rendu utilisée pour créer des graphismes très réalistes en simulant l’interaction de la lumière avec les objets et les surfaces dans un environnement virtuel. Il s’agit de tracer le parcours des rayons lumineux lorsqu’ils rebondissent sur des objets et de calculer comment ils sont absorbés, réfléchis et réfractés par les matériaux de la scène.

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Le traçage de rayons nécessite beaucoup de VRAM car il génère de nombreuses données qui doivent être traitées, chaque rayon lumineux nécessitant son propre calcul. Ces données doivent être stockées dans la VRAM pour que le GPU puisse y accéder rapidement et efficacement.

La qualité des textures et des ressources augmente rapidement

La qualité des textures et des ressources peut avoir un impact significatif sur les besoins en VRAM, car elle affecte la quantité de données qui doivent être stockées et traitées par le GPU.

Les textures et les ressources de qualité supérieure nécessitent généralement plus de VRAM pour être stockées et traitées, car elles contiennent des informations plus détaillées et des fichiers plus volumineux. Par exemple, une texture haute résolution utilisée pour rendre la peau d’un personnage peut être composée de milliers de pixels. En revanche, une texture à faible résolution peut ne contenir que quelques centaines de pixels. Plus la texture est grande, plus il faut de VRAM pour la stocker et la traiter.

En plus de la taille des textures et des ressources, leur complexité peut également affecter les besoins en VRAM. Les ressources complexes comportant de nombreux détails et ombrages nécessiteront plus de VRAM pour le rendu que les ressources plus simples comportant moins de détails.

Les jeux modernes nécessitent rapidement beaucoup plus de VRAM que ce à quoi on pourrait s’attendre. Par exemple, 1440p est une résolution populaire parmi les joueurs PC, et la sagesse commune a soutenu que 8 Go de VRAM est plus que suffisant pour les jeux rendus à cette résolution. Pourtant, les dernières versions atteignent facilement cette limite avec les paramètres de qualité de texture les plus élevés et, en combinaison avec le ray tracing ou avec des applications VR haut de gamme, cette quantité de VRAM est insuffisante.

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Qu’est-ce que la VRAM ?

Les consoles ont un avantage intelligent en matière de mémoire

L’une des raisons pour lesquelles les joueurs sur PC peuvent avoir besoin de plus de VRAM que prévu est que les consoles comme la PlayStation 5 et la Xbox Series X utilisent une conception de mémoire « unifiée ». En d’autres termes, au lieu que le CPU et le GPU aient chacun leur propre pool de RAM, ils ont tous deux un pool central.

Cela permet à la console de réaliser plusieurs astuces qui lui permettent d’en faire plus avec son allocation de mémoire totale qu’un PC avec la même quantité de mémoire. Par exemple, les données dont le CPU et le GPU ont besoin n’occupent plus que l’espace nécessaire à une seule copie. Sur un PC, ces données devraient être copiées dans la VRAM et la RAM et faire l’objet d’un accès séparé.

Deuxièmement, la console peut allouer dynamiquement de la mémoire pour les besoins graphiques et non graphiques. Elle peut ainsi utiliser 12 Go d’une RAM totale de 16 Go pour la mémoire de texture et les 4 Go restants pour le système d’exploitation ou d’autres fonctions du jeu. Un PC doté de 8 Go de RAM et de 8 Go de VRAM a une limite stricte de VRAM que la console n’a pas, même si la quantité totale de mémoire est techniquement la même.

Il va donc de soi que si vous voulez jouer à des ports PC de jeux de consoles, vous devez disposer d’autant de VRAM que la console peut en allouer de manière réaliste. Pour la génération actuelle de consoles, 12 Go semblent raisonnables, mais si vous aviez un GPU avec 16 Go de VRAM, vous seriez complètement couvert pour les ports de jeux de console.

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L’importance de la VRAM au-delà du jeu

Si la raison principale pour laquelle la plupart des gens achètent un GPU puissant avec beaucoup de VRAM est le jeu, avoir de la mémoire GPU à revendre est également utile pour les logiciels professionnels et autres. Si vous voulez vous lancer dans l’apprentissage automatique, le montage vidéo, la modélisation 3D et d’autres logiciels similaires, vous avez besoin d’une bonne quantité de VRAM. Avec la vidéo 4K qui devient peu à peu la norme, même ceux qui recherchent un GPU uniquement pour le montage vidéo et le rendu auront besoin d’au moins 6 Go de VRAM, et si vous commencez à superposer des effets et des transitions complexes, ce nombre augmentera.

Une application plus récente qui est un surprenant consommateur de VRAM est la génération d’images d’IA. Par exemple, Stable Diffusion nécessite au moins 8 Go de VRAM pour générer une image de 256×256 pixels. Donc, si vous voulez vous lancer sérieusement dans la génération d’images locales, vous devrez viser un GPU avec 12 Go, voire 16 Go de VRAM.

Surestimez vos besoins en VRAM

La VRAM a rarement été une préoccupation majeure pour les joueurs PC au fil des ans, car elle a été largement considérée comme un souci pour ceux qui veulent jouer en 4K, ce qui représente une petite minorité de joueurs PC (du moins pour l’instant). Cependant, les techniques de rendu, les systèmes d’actifs et les moteurs de jeu modernes deviennent gourmands en VRAM pour des raisons qui ne sont pas directement liées à la résolution de sortie ou même de rendu.

Bien qu’il soit toujours difficile de recommander une quantité spécifique de VRAM pour votre prochain GPU, nous avons quelques conseils pratiques. Regardez les exigences de VRAM recommandées pour les jeux modernes auxquels vous aimeriez jouer et envisagez d’acheter un GPU avec 50 à 100 % de VRAM de plus que ce chiffre. Si un jeu recommande 8 Go de VRAM aux résolutions auxquelles vous jouez, faites de votre prochaine carte un modèle doté de 12 à 16 Go de VRAM.

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