Wi-Fi ou Ethernet : La connexion filaire est-elle vraiment meilleure ?

By Matthieu CHARRIER

Le Wi-Fi est extrêmement pratique pour les petits appareils portables, mais lorsque les performances sont nécessaires, vous ne pouvez pas battre une connexion Ethernet. Les connexions Ethernet sont plusieurs fois plus rapides que la plupart des réseaux Wi-Fi et présentent généralement une fraction de la latence.

Ethernet est-il plus rapide que le Wi-Fi ?

Oui, Ethernet est plus rapide que le Wi-Fi. Les meilleurs câbles Ethernet que vous trouverez généralement sont les câbles Cat6A – ils sont conçus pour des vitesses de transfert de 10 gigabits par seconde (Gbps ou Gb/s), et ils les délivrent de manière très régulière. Le Wi-Fi 6E, qui est actuellement le Wi-Fi le plus rapide officiellement disponible, ne peut atteindre que des vitesses de quelques gigabits par seconde. Les connexions Ethernet sont également moins sujettes aux interférences et présentent une latence plus faible que les meilleurs réseaux Wi-Fi. Si la fiabilité et la vitesse sont la priorité, les câbles Ethernet sont imbattables.

Introduction à Ethernet

À quel point Ethernet est-il plus rapide ?

Ethernet est tout simplement plus rapide que le Wi-Fi, c’est un fait indéniable. Mais les différences dans le monde réel sont moins importantes que vous ne le pensez. Le Wi-Fi est devenu beaucoup plus rapide ces dernières années, grâce à de nouvelles normes comme Wi-Fi 6 (802.11ax), qui offre une vitesse maximale d’environ 9,6 gigabits par seconde. Même s’il s’agit d’une vitesse maximale que tous vos appareils sans fil peuvent partager (et vous n’obtiendrez probablement pas ces vitesses dans le monde réel), le Wi-Fi est devenu suffisamment performant pour gérer la plupart de nos tâches quotidiennes.

D’autre part, une connexion Ethernet filaire peut théoriquement offrir jusqu’à 10 Gbps, si vous disposez d’un câble Cat6A. La vitesse maximale exacte de votre câble Ethernet dépend du type de câble Ethernet que vous utilisez. Cependant, même le câble Cat5e couramment utilisé supporte jusqu’à 1 Gbps. Et, contrairement au Wi-Fi, cette vitesse est constante.

Voici un petit tableau indiquant les meilleures vitesses que vous pouvez obtenir avec différents câbles Ethernet et réseaux Wi-Fi modernes.

Il est important de comprendre que la vitesse maximale indiquée pour les réseaux Wi-Fi est la bande passante maximale pour tous les appareils du réseau, et non pour une connexion individuelle. Bien que vous puissiez raisonnablement vous attendre à des vitesses de transfert de quelques gigabits avec Wi-Fi 6 ou Wi-Fi 6E, vous n’obtiendrez pas 9,6 gigabits pour un seul appareil du réseau.

En revanche, si votre câble Ethernet – et les ports de votre routeur, de votre modem et de votre PC – sont calibrés à 10 Gbps, vous pouvez et devez vous attendre à bénéficier de cette vitesse pour chaque appareil connecté.

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Bien que toute cette vitesse soit formidable, il faut garder à l’esprit que la vitesse de votre connexion Internet est le goulot d’étranglement des activités impliquant l’Internet. Si votre vitesse Internet est nettement inférieure à celle du type de connexion que vous utilisez, l’augmentation de la vitesse de cette connexion n’aura pas beaucoup d’importance.

Résultats des tests de vitesse Internet

En revanche, Ethernet aura une incidence sur la vitesse entre les appareils de votre réseau. Par exemple, si vous souhaitez transférer des fichiers aussi rapidement que possible entre deux ordinateurs de la maison, Ethernet sera plus rapide que le Wi-Fi. Votre connexion Internet n’est pas impliquée dans ce processus, tout dépend donc des vitesses maximales que votre matériel de réseau local peut fournir.

Voici quelques exemples de cas où cette vitesse locale peut être importante :

  • Si vous avez plusieurs appareils qui sauvegardent sur un NAS, un serveur de sauvegarde ou un disque dur partagé, les sauvegardes seront plus rapides avec une connexion Ethernet.
  • Si vous avez des appareils qui diffusent des contenus à partir d’un serveur multimédia sur votre réseau (comme Plex ou Kodi), une connexion Ethernet vous permettra d’améliorer considérablement la qualité du streaming.

Si vous êtes curieux de connaître la différence de vitesse de transfert de fichiers locaux, essayez de transférer un fichier volumineux entre deux ordinateurs alors qu’ils sont tous deux connectés à Ethernet et qu’ils sont tous deux connectés à Wi-Fi. Vous devriez constater une différence de vitesse.

Câble croisé Ethernet

De combien la latence est-elle réduite avec Ethernet ?

La vitesse et la qualité de la connexion ne dépendent pas uniquement de la bande passante brute. La latence est également un facteur important. Dans ce cas, la latence est le délai que met le trafic à passer d’un appareil à sa destination. Nous faisons souvent référence à la latence comme au « ping » dans le monde des réseaux et des jeux en ligne.

Si vous souhaitez réduire la latence au maximum, par exemple si vous jouez à des jeux en ligne et que vous avez besoin d’un temps de réaction aussi rapide que possible, il est probablement préférable d’utiliser une connexion Ethernet filaire. Il est vrai qu’il y aura d’autres facteurs de latence le long du chemin Internet entre votre appareil et le serveur de jeu, mais chaque petit détail compte.

D’un autre côté, si vous vous contentez de diffuser des vidéos en continu, d’écouter de la musique ou de naviguer sur le Web, la latence n’aura pas beaucoup d’importance pour vous.

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Vous pouvez tester la latence en exécutant la commande ping dans votre terminal ou votre invite de commande. Effectuez un ping sur l’adresse IP de votre routeur, qu’il soit connecté en Wi-Fi ou en Ethernet. Comparez les résultats pour déterminer la latence ajoutée par le Wi-Fi.

Testez la latence en exécutant la commande Ping dans votre terminal ou votre invite de commande.

En résumé, avec le Wi-Fi, il y a un peu plus de retard lorsque les signaux font des allers-retours entre un périphérique Wi-Fi et votre routeur sans fil. Avec une connexion Ethernet filaire, la latence est bien moindre.

Interférence sans fil et fiabilité de la connexion

Ethernet offre une connexion plus fiable que le Wi-Fi. C’est aussi simple que cela.

Le Wi-Fi est soumis à beaucoup plus d’interférences qu’une connexion filaire. La disposition de votre maison, les objets qui bloquent le signal, les interférences des appareils électriques ou des réseaux Wi-Fi de vos voisins – tous ces éléments contribuent à rendre le Wi-Fi moins fiable.

Les meilleurs câbles Ethernet 2022

Ces interférences peuvent causer un certain nombre de problèmes :

Des signaux interrompus : De temps en temps, le Wi-Fi perd le signal et doit le réacquérir. Ce n'est pas forcément un problème pour la navigation quotidienne ou même le streaming vidéo (qui est mis en mémoire tampon sur l'appareil local), car la réacquisition est rapide. Mais si vous jouez à des jeux en ligne, cela peut devenir assez irritant.
Une latence plus élevée : L'augmentation des interférences peut se traduire par une latence plus élevée, ce qui peut être un problème pour toutes les raisons que nous avons exposées dans la section précédente.
Baisse des vitesses : Plus d'interférences signifie également une qualité de signal inférieure, ce qui se traduit par des vitesses de connexion inférieures.

Il est difficile de quantifier les interférences car elles ont tendance à fluctuer, surtout si vous vous déplacez avec votre appareil. Cependant, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire les interférences sans fil et obtenir le meilleur signal Wi-Fi possible.

Quand est-il judicieux d’utiliser Ethernet ?

Nous ne voulons pas être trop durs avec le Wi-Fi. Il est assez rapide, très pratique et parfaitement adapté à la plupart des activités que nous menons sur nos réseaux. D’une part, le Wi-Fi est essentiel si vous avez des appareils mobiles – il serait terrible de devoir trimballer un téléphone portable connecté à un câble Ethernet. Par ailleurs, il arrive que vous ne puissiez tout simplement pas utiliser Ethernet. Il est peut-être trop difficile d’installer un câble permanent, hors de portée, à l’endroit souhaité. Ou peut-être que votre propriétaire ne vous permet pas de faire passer les câbles comme vous le souhaitez.

Et c’est là la véritable raison d’utiliser le Wi-Fi : la commodité. Si un appareil doit être déplacé ou si vous ne voulez tout simplement pas lui faire passer un câble, le Wi-Fi est le bon choix.

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En revanche, si vous avez un PC de bureau ou un serveur qui ne bouge pas, Ethernet peut être une bonne option. Si vous souhaitez un streaming de meilleure qualité (surtout si vous le faites à partir d’un serveur multimédia sur votre réseau) ou si vous êtes un joueur, Ethernet sera la solution. En supposant qu’il soit assez facile de brancher les appareils avec un câble Ethernet, vous obtiendrez une connexion plus solide et constante.

Le jeu est l’un de ces cas où il est toujours préférable d’utiliser Ethernet si vous le pouvez.

Quelle longueur peut avoir un câble Ethernet ?

Wi-Fi ou Ethernet pour les jeux

Les jeux sont, plus que la plupart des activités, extrêmement sensibles à la latence du réseau. Si vous jouez à des jeux en ligne et que vous avez besoin d’un temps de réaction aussi rapide que possible, il est préférable d’utiliser une connexion Ethernet filaire. Certes, il y aura d’autres facteurs de latence le long du chemin Internet entre votre appareil et le serveur de jeu, mais chaque petit détail compte.

Les joueurs ont également tendance à être sensibles à une latence très variable, et c’est un autre domaine où l’Ethernet est meilleur que le Wi-Fi pour les jeux. Par exemple, un ping de 120 millisecondes (ms) n’est pas génial dans un jeu comme Fortnite, mais un ping qui fluctue rapidement entre 120 ms et 30 ms peut être encore pire. Il est possible de compenser quelque peu un ping supérieur à l’idéal, mais une variabilité importante de la latence rend cela pratiquement impossible. Les câbles Ethernet réduisent ou éliminent les fluctuations de latence dues à votre réseau local. En revanche, ils n’empêchent pas la latence due à votre FAI.

À titre d’exemple, nous avons testé notre réseau Wi-Fi 6 contre un câble Ethernet Cat6. Nous avons effectué quatre tests sur chacun d’eux et avons constaté que le ping moyen de la connexion filaire était de 16 ms avec une gigue de 7 ms. La connexion Wi-Fi avait un ping moyen de 60 ms, avec une gigue de 20 ms. Cela représente une différence très perceptible dans le jeu.

Au final, Ethernet offre les avantages d’une meilleure vitesse, d’une latence plus faible et de connexions plus fiables. Le Wi-Fi offre l’avantage d’être pratique et de convenir à la plupart des utilisations. Il ne vous reste plus qu’à voir si l’un de vos appareils entre dans les catégories où l’Ethernet fera la différence, puis à décider si la différence est suffisamment importante pour passer un câble Ethernet.

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