Les nœuds de nombreux systèmes maillés sont équipés de plusieurs ports Ethernet, même si tous ces ports ne sont pas strictement nécessaires à la configuration et à l’utilisation du système maillé. Alors pourquoi sont-ils là, et que pouvez-vous faire avec eux ?

Combien de ports Ethernet les systèmes maillés possèdent-ils ?

Si vous recherchez un système Wi-Fi maillé, vous avez peut-être remarqué que le nombre de ports Ethernet peut varier considérablement d’un modèle à l’autre, voire entre le nœud de la station de base et les nœuds satellites d’un même système.

L’Orbi RBK13 de Netgear est un exemple de système maillé dont le nœud de la station de base est doté de ports, mais pas les nœuds satellites. La base en possède deux et les satellites n’en ont aucun. Le Nest Wi-Fi de Google possède également un nœud de station de base avec des ports Ethernet, mais pas de ports sur les nœuds satellites.

Il s’agit également d’une configuration courante dans les systèmes maillés dotés de satellites de type plug-in, où l’ensemble du satellite est contenu dans une simple prise murale. Les prolongateurs Eero « beacon » sont un exemple de nœud maillé dans ce style plug-in/non-Ethernet.

Certains systèmes maillés reproduisent simplement le même design sur tous les nœuds (chaque unité est identique à toutes les autres et le « routeur » est simplement celui qui est branché sur le modem).

Le système maillé Wi-Fi original de Google était de cette façon, chaque nœud étant identique à tous les autres. Certains des systèmes Deco de TP-Link sont également de ce type, comme le Deco M5. À l’exception des prolongateurs de balises susmentionnés, les nœuds des différents systèmes Eero, comme l’Eero 6+, sont également dotés d’une puce à deux ports.
L’arrière d’un nœud de station de base Orbi de Netgear et d’un nœud satellite, montrant les ports Ethernet.

D’autres systèmes disposent d’une station de base dédiée qui comprend des fonctionnalités de routeur domestique plus traditionnelles, comme 4 ports Ethernet ou plus, et peuvent même avoir des configurations similaires ou correspondantes dans les nœuds satellites.

Par exemple, plusieurs des systèmes maillés de la gamme Linksys Velop, comme le Linksys MX12600, disposent des mêmes 4 ports Ethernet sur le nœud de base et les nœuds satellites.

L’Orbi RBK852 de Netgear, vu ci-dessus et l’une des offres de maillage les plus haut de gamme de Netgear, possède un nœud de base avec un port WAN (Wide Area Network) dédié de 2,5 gigabits et 4 ports gigabits sur le nœud de base, puis seulement 4 ports gigabits sur les nœuds satellites.

COMMENT AJOUTER DES PORTS ETHERNET À UN ROUTEUR ?

À quoi servent les ports Ethernet ?

Que le système maillé que vous envisagez possède une paire de ports Ethernet sur le nœud de la station de base uniquement ou une pléthore de ports sur tous les nœuds, voyons à quoi ils servent et comment en tirer le meilleur parti.

Lorsque vous lisez les fonctions décrites ci-dessous, gardez-les à l’esprit lorsque vous achetez un système maillé. Si une fonction comme le pontage sans fil est très importante pour vous, par exemple, assurez-vous de ne regarder que les systèmes maillés qui ont des ports Ethernet sur tous les nœuds satellites – et si c’est une fonction que vous prévoyez d’utiliser fortement, envisagez un système qui a 3-4 ports Ethernet sur chaque satellite.

Connectivité du modem et fonctionnalité de base des commutateurs

Sur chaque système maillé, vous constaterez qu’il y a au moins un nœud qui possède un port Ethernet par pure nécessité. Même si les nœuds satellites n’ont pas de ports, le nœud de la station de base, qui fait office de routeur pour le système maillé, a besoin d’au moins un port Ethernet, un port WAN (Wide-Area Network), pour se connecter à votre modem Internet.

Ces ports sont généralement entièrement jaunes, ou bien ils sont entourés d’une bande ou d’une boîte jaune indiquant qu’ils sont destinés à connecter le modem au système maillé.

Certains systèmes sont dotés de plusieurs ports à l’arrière de la station de base afin que vous puissiez brancher divers équipements comme vous le feriez avec un routeur Wi-Fi traditionnel. Il est ainsi facile de brancher d’autres accessoires câblés, comme un concentrateur intelligent ou un câble Ethernet vers un commutateur plus grand qui relie l’infrastructure Ethernet de votre maison.

Pontage sans fil

Historiquement, depuis les débuts du Wi-Fi jusqu’à il y a quelques années seulement, vous pouviez trouver des produits dédiés appelés « ponts sans fil ». Ces dispositifs étaient essentiellement de petits commutateurs, généralement dotés de 4 ports, que vous connectiez sans fil à votre réseau Wi-Fi. Le Linksys WES610N était un exemple de ce type de dispositif, mais il en existait plusieurs sur le marché.

Ils n’étendaient pas votre Wi-Fi, comme un répéteur ou un système maillé, mais ils vous permettaient de brancher des appareils basés sur Ethernet et de les reconnecter à votre réseau principal via le Wi-Fi, en « pontant » efficacement le lien Ethernet manquant entre l’appareil et le LAN principal.

Non seulement ils étaient un peu un produit de niche au départ, mais ils ont été largement supplantés, d’abord par les prolongateurs Wi-Fi qui comprenaient des ports de pontage Ethernet, comme le prolongateur Netgear EZ6120, et ensuite par les systèmes maillés qui offrent la même fonctionnalité (et bien plus encore).

Si votre système maillé est doté de ports Ethernet sur les unités satellites, vous pouvez y brancher n’importe quel périphérique Ethernet qui se connectera à votre Internet domestique comme si vous l’aviez branché directement sur le nœud de la station de base.

C’est non seulement utile pour les appareils qui n’ont pas de Wi-Fi (comme, par exemple, une vieille imprimante laser qui n’a que l’Ethernet mais pas de connectivité sans fil), mais c’est aussi très utile même pour les appareils qui ont le Wi-Fi !

Sortir les appareils de votre réseau Wi-Fi lorsque cela est possible est un excellent moyen d’améliorer votre expérience globale du Wi-Fi. Ainsi, si le nœud satellite est garé juste à côté d’un appareil doté d’Ethernet, il suffit de le brancher directement.

C’est également un excellent moyen d’améliorer la connectivité des appareils qui ont un Wi-Fi de mauvaise qualité. Disons que vous avez été frustré par la mauvaise qualité de la connexion de votre téléviseur intelligent à Internet via le Wi-Fi et que l’achat d’un nouveau système maillé n’a pas amélioré la situation. Ne vous fiez pas à la radio Wi-Fi d’un téléviseur HD bon marché. Branchez le téléviseur directement sur le nœud satellite et laissez le système maillé gérer le signal Wi-Fi.

QU’EST-CE QU’UN ROUTEUR MAILLÉ DE RACCORDEMENT ?

Traversée Ethernet

Si vous souhaitez insérer un nœud maillé à un endroit où vous utilisez actuellement une connexion Ethernet, les deux ports de votre nœud satellite peuvent fonctionner comme une simple traversée.

L’Ethernet entre par la prise murale et le dispositif que vous aviez précédemment branché sur la prise Ethernet, comme votre PC ou votre téléviseur, est branché sur le deuxième port du nœud satellite. Ainsi, vous n’avez pas à renoncer à la connexion Ethernet directe pour le périphérique et vous pouvez connecter votre nœud maillé directement à votre réseau domestique.

Raccordement en guirlande des nœuds satellites

Bien qu’il s’agisse d’une utilisation un peu marginale, certains systèmes maillés prennent en charge le chaînage en guirlande basé sur Ethernet. Cela signifie que vous pouvez relier un nœud satellite au nœud de la station de base (ou à un port mural Ethernet connecté au nœud de la station de base), puis relier le nœud suivant directement à ce nœud et ainsi de suite.

Bien que cela ne soit pas particulièrement pratique pour votre maison moyenne, car vous devriez faire passer l’Ethernet le long des plinthes ou autres pour ce qui est de l’infrastructure Ethernet réelle dans les murs si vous ne l’avez pas déjà câblée, il existe quelques cas d’utilisation intéressants.

Par exemple, si vous utilisez le système de maillage pour fournir une couverture à une grande dépendance comme une grande grange, un centre sportif ou toute autre grande structure où il serait facile de faire passer le câble Ethernet le long des chevrons, cela réduirait vos besoins en câblage. Vous pouvez simplement connecter en guirlande un nœud satellite au suivant au lieu de faire passer un câble séparé jusqu’à un commutateur.

Transmission Ethernet à haut débit

Outre l’utilisation des ports Ethernet de votre système maillé pour vous connecter au modem de votre fournisseur d’accès et pour relier à votre réseau domestique vos appareils individuels basés sur Ethernet, tels que les imprimantes laser, les consoles de jeu et les téléviseurs intelligents, il existe une autre utilisation fantastique du port Ethernet : le transport du trafic de collecte.

En fait, nous pensons qu’il s’agit de l’une des fonctions les plus sous-utilisées des systèmes maillés.

Il existe différents types de backhauls de systèmes maillés, mais le backhaul Ethernet est roi. Les nœuds de maillage doivent se parler, n’est-ce pas ?

Cette communication entre les nœuds est le backhaul. Si vous les avez simplement branchés au mur et mis sous tension, cette communication est sans fil.

Qu’il s’agisse d’une configuration Wi-Fi de base ou d’un système multibande vraiment avancé avec un backhaul sans fil dédié, il s’agit toujours d’un trafic sans fil et il est soumis à tous les facteurs qui limitent la communication Wi-Fi (interférences, encombrement, etc.).

Mais lorsque vous reliez vos nœuds maillés par satellite à votre station de base via Ethernet, le système maillé décharge tout le trafic de liaison vers la connexion Ethernet et vous bénéficiez de tous les avantages d’Ethernet : stabilité, faible latence et transfert de données à haut débit constant.

Si vous êtes en mesure de connecter vos nœuds maillés à Ethernet, c’est un gain immédiat et une augmentation considérable des performances. Donc, si votre maison est équipée d’Ethernet et que vous vous êtes dit « Ah, je n’en ai plus besoin, j’ai ce nouveau système de maillage », faites-vous une énorme faveur et prenez une paire de câbles Ethernet CAT6 bon marché et connectez tous ces nœuds avec un backhaul Ethernet.