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Si vous envisagez de réinstaller Windows mais que vous ne trouvez pas votre clé de produit, vous avez de la chance car elle est stockée dans le registre Windows. Il n’est pas facile de la trouver et il est impossible de la lire sans aide. Heureusement, nous sommes là pour vous aider.

Comme vous pouvez le voir dans la capture d’écran ci-dessus, l’ID du produit est stocké dans le registre, mais dans un format binaire qui ne peut pas être lu par les humains, sauf si vous êtes une sorte de Cylon. Ce n’est pas le cas, n’est-ce pas ?

Nous ne savons pas vraiment pourquoi Microsoft s’est donné tant de mal pour rendre difficile l’accès aux clés de produit de ses logiciels, d’autant plus qu’elles sont stockées dans le registre et qu’elles peuvent être lues par les logiciels, mais pas par les humains. On peut supposer qu’ils ne veulent pas que quelqu’un réutilise une clé d’un ancien ordinateur.

Ce qui est génial, c’est que vous pouvez récupérer une clé, même à partir d’un ordinateur qui ne démarre plus. Il suffit d’avoir accès au disque dur d’un ordinateur en état de marche. Continuez à lire pour en savoir plus.

Trois endroits où vous pourriez trouver la clé

La clé dont vous avez besoin se trouve à l’un des trois endroits suivants :

Stockée dans un logiciel de votre PC : Lorsque vous (ou le fabricant de votre PC) installez Windows, celui-ci enregistre sa clé de produit dans le registre. Vous pouvez extraire cette clé de produit et, souvent, la saisir lors de la réinstallation de Windows sur votre PC. Il est essentiel que vous l'extrayez de votre système d'exploitation avant de commencer à réinstaller Windows, sinon elle pourrait être supprimée si vous formatez votre disque dur.
Imprimé sur un autocollant : certains PC utilisent une technologie appelée "System Locked Pre-installation" ou SLP. Si votre PC utilise cette technologie, la clé de produit de votre PC - celle qui est stockée dans le registre et celle que les applications de visualisation des clés affichent - sera différente de la clé réelle dont votre PC a besoin. La clé réelle se trouve sur une étiquette de certificat d'authenticité (COA) sur votre PC ou sur son alimentation. Celle qui se trouve dans le registre et dans l'application de visualisation des clés est un faux-fuyant. Ce système était courant pour les PC sous Windows 7.
Embarqué dans le micrologiciel UEFI de votre PC : De nombreux PC plus récents, livrés avec Windows 8 ou 10, utilisent une nouvelle méthode. La clé de la version de Windows fournie avec le PC est stockée dans le micrologiciel UEFI ou BIOS de l'ordinateur. Vous n'avez même pas besoin de la connaître : en supposant que vous installez la même édition de Windows que celle fournie avec le PC, elle devrait s'activer et fonctionner automatiquement sans que vous ayez besoin d'entrer une clé. Tout se passe automatiquement.

Veillez à utiliser la même version et la même édition de Windows que celle fournie avec l’ordinateur. En d’autres termes, si l’ordinateur est équipé de Windows 7 Home Premium, vous ne pouvez pas installer Windows 7 Professional.

Si la clé est stockée dans le matériel de votre PC

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Commençons par la situation la plus simple. Sur les ordinateurs Windows 8 et 10 les plus récents, la clé n’est pas stockée dans un logiciel où elle peut être effacée, ou sur un autocollant où elle pourrait être effacée ou retirée. Personne ne peut jeter un coup d’œil à l’autocollant de votre ordinateur pour voler sa clé produit. La clé est stockée par le fabricant dans le micrologiciel UEFI ou le BIOS de l’ordinateur.

Vous n’avez rien à faire de spécial si vous avez cette clé. Vous devriez pouvoir réinstaller la même édition de Windows que celle fournie à l’origine avec le PC et cela devrait fonctionner sans même vous demander une clé. (Néanmoins, il peut être préférable de trouver la clé de produit en utilisant l’une des méthodes ci-dessous et de la noter avant de réinstaller Windows – juste au cas où).

Si vous voulez trouver la clé intégrée à l’UEFI et la noter, vous pouvez le faire très simplement. Ouvrez le menu Démarrer, tapez « powershell » et exécutez l’application Powershell qui s’affiche.

Ensuite, saisissez la commande suivante et appuyez sur Entrée :

(Get-WmiObject -query ‘select * from SoftwareLicensingService’).OA3xOriginalProductKey

Vous devriez être récompensé par votre clé de licence intégrée. Notez-la et conservez-la dans un endroit sûr.

Pour aller plus loin : 5 façons de faire des captures d’écran dans Windows 10

Lire la clé de l’autocollant du certificat d’authenticité

Si vous avez un PC de l’ère Windows 7, il y a de fortes chances que la clé du PC soit une clé unique que le fabricant utilise pour tous ses PC. Grâce à la fonction « Pré-installation verrouillée du système », vous n’êtes pas autorisé à utiliser cette clé pour installer Windows. Si vous essayez, vous obtiendrez des messages d’erreur indiquant que la clé n’est pas valide.

Pour vérifier, vous devez rechercher un autocollant de certificat d’authenticité sur votre ordinateur. L’autocollant COA vérifie que l’ordinateur est livré avec une copie authentique de Windows, et cet autocollant comporte une clé de produit imprimée.

Vous aurez besoin de cette clé de produit pour réinstaller Windows – et, si le fabricant a utilisé la préinstallation verrouillée du système, cette clé est différente de celle fournie avec le logiciel de votre PC.

Examinez votre ordinateur pour trouver la clé. Sur un ordinateur portable, elle peut se trouver sur la partie inférieure de l’ordinateur. Si votre ordinateur portable possède une batterie amovible, elle peut se trouver sous la batterie. S’il y a une sorte de compartiment que vous pouvez ouvrir, elle peut s’y trouver.

Elle peut même être collée à la brique de charge de l’ordinateur. S’il s’agit d’un ordinateur de bureau, regardez sur le côté du boîtier de l’ordinateur. Si elle n’est pas là, vérifiez le dessus, l’arrière, le dessous et tout autre endroit où elle pourrait se trouver.

Si la clé s’est détachée de l’autocollant, il n’y a pas grand-chose à faire. Vous pouvez essayer de contacter le fabricant de votre ordinateur et lui expliquer ce qui s’est passé, mais nous ne pouvons pas garantir qu’il vous aidera. Microsoft sera toujours heureux de vous vendre une autre clé, cependant !
Utilisez ProduKey de NirSoft pour récupérer les clés de produit (même si vous ne pouvez pas démarrer le PC)

La façon la plus simple d’accéder à votre clé de produit est d’utiliser un utilitaire tiers, et il n’y a personne de mieux que NirSoft pour cela. Leurs utilitaires sont toujours sans crapware, et sont toujours très utiles. Le seul problème avec cet utilitaire particulier est que certains antivirus le détecteront comme un faux positif, car certains logiciels malveillants pourraient essayer de voler votre clé de produit.

Note : le keyfinder de NirSoft ne fonctionne pas toujours pour les ordinateurs des OEM, selon la façon dont ils ont décidé d’activer les licences. Si votre OEM a installé votre ordinateur et a utilisé une seule clé pour tous ses PC, cela ne fonctionnera pas. Cela ne fonctionne pas non plus pour Office 2013.

Tout ce que vous avez à faire est de télécharger ProduKey, de le décompresser, puis de l’exécuter pour voir immédiatement toutes vos clés de produit. C’est aussi simple que cela.

Si vous souhaitez récupérer une clé sur un ordinateur mort, vous pouvez brancher le disque dur sur un PC en fonctionnement, puis lancer ProduKey et utiliser Fichier > Sélectionner la source pour pointer sur le répertoire externe de Windows. Vous pourrez alors récupérer facilement les clés de cet ordinateur.

Vous pouvez également utiliser un CD live Linux pour extraire le répertoire Windows de l’autre ordinateur et le placer sur une clé USB, ou simplement récupérer les fichiers de registre si vous préférez. Si vous avez besoin d’aide, nous avons un guide pour extraire les données d’un ordinateur mort.

À lire également : Comment tester votre webcam sous Windows 10 ou 11

Trouver la touche Windows sans logiciel (utilisateurs avancés uniquement)

En supposant que vous puissiez démarrer votre ordinateur sans problème, vous pouvez facilement créer un script VB simple qui lira la valeur du registre et la traduira dans le format dont vous avez besoin pour la réinstallation. Nous ne sommes pas sûrs de l’origine de ce script, mais le lecteur raphoenix l’a posté sur notre forum il y a longtemps, alors nous le partageons ici pour vous.

Copiez et collez ce qui suit dans une fenêtre du Bloc-notes :

Set WshShell = CreateObject("WScript.Shell")
MsgBox ConvertToKey(WshShell.RegRead("HKLM\SOFTWARE\Microsoft\Windows NT\CurrentVersion\DigitalProductId"))

Fonction ConvertToKey(Clé)
Const. KeyOffset = 52
i = 28
Chars = "BCDFGHJKMPQRTVWXY2346789"
Do
Cur = 0
x = 14
Do
Cur = Cur * 256
Cur = Key(x + KeyOffset) + Cur
Clé(x + KeyOffset) = (Cur \ 24) et 255
Cur = Cur Mod 24
x = x -1
Boucle Tandis que x >= 0
i = i -1
KeyOutput = Mid(Chars, Cur + 1, 1) & KeyOutput
Si (((29 - i) Mod 6) = 0) et (i <> -1) alors
i = i -1
EntréeClé = "-" & EntréeClé
End If
Boucle While i >= 0
ConvertToKey = KeyOutput
End Function

Vous devrez utiliser Fichier -> Enregistrer sous, changer le « Type d’enregistrement » en « Tous les fichiers » et ensuite le nommer productkey.vbs ou quelque chose de similaire se terminant par l’extension vbs.

Nous vous recommandons de l’enregistrer sur le bureau pour un accès facile.

Une fois que vous l’avez sauvegardé, il vous suffit de double-cliquer et la fenêtre popup vous montrera votre clé de produit.

Le système de clé de produit est compliqué à comprendre parce que Microsoft ne veut pas vraiment que les utilisateurs typiques de Windows réinstallent Windows sur leur PC. Elle préfère que vous utilisiez le support de récupération fourni par le fabricant de votre ordinateur. Mais le support de récupération est plein de bloatware que vous ne voulez pas sur votre PC – c’est pourquoi tant de geeks choisissent souvent de réinstaller Windows sur leurs nouveaux PC.