Devriez-vous overclocker votre ordinateur portable de jeu ?

By Matthieu CHARRIER

Les joueurs passionnés overclockent leurs systèmes de bureau depuis des années, mais maintenant que les ordinateurs portables de jeu offrent des performances de jeu sérieuses, il est intéressant de faire de même pour les PC de jeu mobiles. Cependant, existe-t-il une marge de manœuvre valable dans le monde des ordinateurs portables ?

Qu’est-ce que l’overclocking ?

Au cas où vous ne seriez pas très familier avec ce concept, l’overclocking consiste à régler la fréquence d’horloge d’un processeur à un niveau supérieur à celui pour lequel il a été officiellement conçu. Comment cela est-il possible ?

Les composants informatiques fonctionnent par cycles, la « fréquence d’horloge » déterminant le nombre de cycles effectués par le processeur en une seconde. Le processeur Intel 8086 dont sont issus les PC modernes compatibles IBM fonctionnait à une fréquence comprise entre 5 et 10 MHz. Cela correspond à cinq à dix millions de cycles par seconde. Aujourd’hui, les CPU fonctionnent à des vitesses allant jusqu’à 6Ghz, soit six milliards de cycles par seconde.

Toutes choses étant égales par ailleurs, plus vous augmentez la fréquence d’horloge d’un processeur, plus il sera rapide car il pourra effectuer davantage de travail en une seule seconde.

Pourquoi overclocker un ordinateur portable de jeu ?

Cela peut sembler une question stupide, mais les ordinateurs portables de jeu ont des différences significatives dans leurs considérations de conception par rapport aux ordinateurs de bureau, il est donc juste de se demander pourquoi quelqu’un voudrait en overclocker un. L’idée est clairement d’obtenir plus de performances de l’ordinateur, mais les ordinateurs portables de jeu ne poussent-ils pas déjà les limites de leurs enveloppes de puissance et de refroidissement ?

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La réponse à cette question est complexe et varie selon les marques, les modèles et les ordinateurs portables individuels. À moins qu’il ne s’agisse d’ordinateurs portables haut de gamme qui poussent leurs processeurs et leurs GPU à leurs limites, il y a généralement une certaine marge de manœuvre pour les composants eux-mêmes. Ils ne fonctionnent pas au maximum de leurs possibilités parce que l’ordinateur portable n’a pas été conçu pour les alimenter à ces vitesses ou pour éliminer la chaleur qui en résulte.

Cela signifie qu’il y a probablement au moins un peu de performances stables supplémentaires à obtenir avec de nombreux ordinateurs portables, et des performances gratuites sont toujours une idée intéressante.

L’overclocking est-il mort ?

Les risques de l’overclocking de votre ordinateur portable de jeu

L’overclocking de votre ordinateur portable comporte les mêmes risques généraux que l’overclocking d’un PC de jeu de bureau :

Les composants peuvent avoir une durée de vie plus courte.
Des dommages permanents aux composants sont une petite possibilité, surtout si vous augmentez les voltages.
Votre système peut devenir imprévisible et instable.

Un facteur clé qui rend l’overclocking d’un ordinateur portable de jeu particulièrement difficile est la chaleur. Souvent, les paramètres standard des processeurs et des GPU des ordinateurs portables laissent la température de la puce beaucoup plus élevée que celle d’un ordinateur de bureau. Le résultat final est que vous n’avez pas beaucoup, voire pas du tout, de marge de manœuvre thermique pour l’overclocking.

Il est donc plus probable que les composants souffrent de problèmes liés à la chaleur ou que votre système soit ralenti ou même arrêté pour se protéger d’une surchauffe critique.

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Les inconvénients de l’overclocking de votre ordinateur portable de jeu

Bien que l’overclocking soit techniquement facile de nos jours, même si vous trouvez un overclock stable et intéressant pour votre ordinateur portable de jeu, il y a toujours quelques inconvénients.

Les plus évidents sont la chaleur et le bruit. Le système de refroidissement de votre ordinateur portable va passer à la vitesse supérieure pour maintenir les températures de votre GPU et de votre CPU sous contrôle. Surtout si vous avez overclocké ces deux composants. De nombreux ordinateurs portables de jeu offrent des courbes de ventilation personnalisables, ce qui vous permet d’essayer d’optimiser le niveau de bruit et de chaleur pour votre système spécifique, mais des vitesses d’horloge plus élevées signifient plus de chaleur et celle-ci doit aller quelque part.

La consommation d’énergie de votre système va également augmenter. Ce n’est pas vraiment un problème lorsque l’ordinateur est sur batterie, car le CPU et le GPU ralentissent considérablement lorsqu’ils sont débranchés, mais votre bloc d’alimentation et votre ordinateur dans son ensemble consommeront plus de watts.

Comme les ordinateurs portables fonctionnent avec des budgets d’alimentation stricts, cela peut entraîner une instabilité ou une concurrence entre les différents composants pour l’alimentation, ce qui entraîne des performances inégales dans le système.

Ceci étant dit, votre auteur utilise depuis des mois un ordinateur portable de jeu 2022 MSI GS66 Stealth avec un overclock de 200Mhz sur le GPU et la VRAM, et il s’est parfaitement comporté. Cela souligne le fait que chaque ordinateur portable peut être différent en matière d’overclocking, même deux unités identiques.

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Autres moyens d’améliorer les performances des ordinateurs portables de jeu

Il est naturel de vouloir tirer le maximum de performances de l’ordinateur portable de jeu que vous avez payé, mais il existe des alternatives à l’overclocking de votre ordinateur portable qui peuvent ajouter un peu plus de dynamisme à ses scores de référence :

Si votre ordinateur portable dispose d'un commutateur MUX, activez le mode dGPU (GPU dédié).
Utilisez un coussin de refroidissement lorsque vous jouez à un bureau pour donner à vos horloges de boost plus de marge.
Assurez-vous de disposer des derniers pilotes de GPU, qui permettent souvent d'améliorer les performances de quelques points de pourcentage.
Sous-tensionnez votre ordinateur portable pour qu'il soit plus froid et atteigne automatiquement des fréquences plus élevées.

Dans la plupart des cas, ces petites astuces sûres peuvent vous donner une augmentation des performances similaire à un petit overclock ou même permettre des overclocks plus élevés si vous vous sentez particulièrement aventureux !

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