Le débranchement des appareils électroniques et électroménagers permet-il de réaliser des économies ?

By Matthieu CHARRIER

Débrancher les appareils électroniques et électroménagers pour économiser de l’argent semble être une proposition dont le résultat est évident, mais c’est en fait beaucoup plus nuancé que vous ne le pensez. Voici le scoop : quand vous économiserez de l’argent, et quand vous n’en économiserez pas.

La variable secrète : les charges fantômes

Le fait que vous économisiez ou non de l’argent sur votre facture d’électricité en débranchant un appareil donné dépend entièrement du fait que cet appareil a ou non ce que l’on appelle une « charge fantôme ».

Certains appareils sont binaires. Soit ils sont allumés et remplissent leur fonction, consommant de l’électricité au passage, soit ils sont complètement éteints, sans charge électrique.

C’est le cas des ampoules à incandescence traditionnelles (et de leurs remplaçants LED  » muets « ). Il en va de même pour des appareils simples comme les radiateurs de base. Soit le chauffage réchauffe la pièce, soit il ne le fait pas.

Mais certains appareils consomment de l’électricité en permanence, même lorsqu’ils semblent ne rien faire. Les ampoules intelligentes consomment un tout petit peu d’électricité lorsqu’elles sont éteintes, car elles doivent rester « allumées » – au moins au niveau du circuit – pour recevoir des commandes. Et si votre chauffage d’appoint est équipé d’un thermostat qui l’allume et l’éteint automatiquement, il consommera de l’énergie même s’il semble éteint.

Enfin, certains appareils, comme les boîtiers de câble ou les consoles de jeu dotés d’un mode de démarrage rapide, consomment une quantité importante d’énergie même lorsqu’ils semblent éteints.

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Combien d’énergie le mode d’économie d’énergie

Quels sont les appareils que vous devez débrancher ?

Si vous recherchez la solution la plus simple (mais pas nécessairement la plus rapide), voici ce qu’il faut faire. Débranchez tout ce que vous n’utilisez pas régulièrement, en laissant branché tout ce qui doit l’être pour la sécurité de votre maison (comme la pompe de puisard).

Si vous souhaitez une approche plus nuancée qui vous permette de ne pas débrancher des appareils sans faire d’économies, vous devez prendre un wattmètre et tester la quantité d’énergie consommée par vos appareils lorsqu’ils sont branchés mais éteints.

C’est ainsi que j’ai découvert que mon installation multimédia gaspillait environ 30 dollars par an. C’est également ainsi que j’ai découvert que d’autres appareils ne gaspillaient rien (ou quelques centimes par an) et qu’il ne valait pas la peine de les débrancher.

Pour vous aider à identifier les appareils qui méritent d’être examinés et éventuellement débranchés, lisez notre guide d’identification des charges fantômes.

En fin de compte, la quantité d’argent que vous économiserez en débranchant des appareils variera en fonction de ce que vous avez chez vous, de la taille de votre maison et de l’efficacité de vos appareils. Mais considérez ceci comme une ligne directrice approximative. D’après les estimations de diverses agences environnementales et de l’EPA, les charges fantômes représentent environ 10 % de la facture d’électricité d’un foyer moyen.

Même si vous réduisez de moitié la charge fantôme de votre maison, vous pourriez facilement économiser 5 % sur votre facture d’électricité. Et si vous trouvez un appareil particulièrement gourmand, comme un vieil amplificateur stéréo qui consomme 50 W en permanence, vous pourriez économiser environ 70 $ sur votre facture d’électricité annuelle en ne branchant l’ampli que lorsque vous en avez besoin. Les économies sont là, si vous êtes prêt à les chercher.

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Et ce qu’il y a de mieux dans l’utilisation d’un wattmètre pour creuser et chercher, c’est que vous sortez de cette expérience en sachant exactement où vous pouvez économiser de l’argent – comme débrancher ce vieil ampli stéréo – et où vous n’économiserez rien du tout – comme débrancher votre chargeur de téléphone.

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