Mozilla Thunderbird ajoute des fonctionnalités et des services payants

By Flavien ROUX

Mozilla a accéléré le développement de son client de messagerie Thunderbird au cours des deux dernières années, et une nouvelle mise à jour majeure est prévue dans le courant du mois. Mozilla a confirmé aujourd’hui qu’elle travaillait sur des fonctionnalités et des services supplémentaires qui seront payants.

Thunderbird a publié aujourd’hui ses états financiers pour 2022. Le rapport montre que les revenus du projet ont augmenté de près de 21 %, principalement grâce aux dons des utilisateurs. Ces dons ont permis de financer l’élargissement de l’équipe de Thunderbird, ainsi que le nettoyage de l’interface et du code de Thunderbird. Ils ont également permis de convertir K-9 Mail, une application Android de Thunderbird, en une version de Thunderbird. Mozilla s’attend toujours à ce que la plupart de leurs efforts soient « récompensés » dans la version 2024. Certaines améliorations devraient apparaître dans Thunderbird 115, « Supernova », qui devrait sortir cette année.

Thunderbird discussions non groupées par défaut

Une surprise a été révélée dans le rapport financier : Mozilla prévoit de faire payer les fonctionnalités du client de messagerie. Thunderbird va également au-delà des fonctionnalités de base que vous utilisez, explique le blog. Afin d’améliorer votre productivité, nous avons cherché de nouvelles sources de revenus. Plus tard dans l’année, nous prévoyons de lancer certaines d’entre elles en version bêta. Soyez assurés que nous n’avons pas l’intention de vous faire payer la puissance de Thunderbird dont vous bénéficiez actuellement (ni de supprimer des fonctionnalités plus tard et de les facturer).

Le fait que Thunderbird travaille sur des fonctionnalités payantes n’est pas surprenant, étant donné que de nombreux changements apportés à l’application de messagerie s’accompagnent de coûts d’infrastructure en plus des coûts de développement. C’est peut-être aussi un moyen d’assurer la pérennité de Thunderbird, car certaines personnes sont prêtes à payer d’avance pour des fonctionnalités et des services qu’elles ne donneraient pas autrement.

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Mozilla ne donne pas encore de détails sur les fonctionnalités payantes. Pour l’instant, nous en sommes donc réduits aux spéculations. Thunderbird pourrait s’associer à Fastmail, un fournisseur de messagerie hébergée, sur un produit packagé, ou peut-être une version payante dans le magasin d’applications Mac et Windows, comme LibreOffice. Mozilla fournit déjà une intégration VPN avec Firefox.

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