Disposer d’un seul connecteur standard pour alimenter et charger tous vos appareils vous faciliterait grandement la vie. Compte tenu de l’engouement qu’il suscite, l’USB-C est un candidat sérieux au titre de « port universel ». Mais ce n’est pas encore tout à fait le cas.

Les appareils sont toujours dotés de connecteurs Lightning et de prises cylindriques, et les fabricants ont plusieurs bonnes raisons d’utiliser ces alternatives. Ces raisons vont du coût à l’aspect pratique, en passant par des problèmes de sécurité importants.

Quelles sont donc les lacunes du système USB-C ? Et quels défis doit-il relever pour devenir le port que tout le monde utilise ?

Pourquoi l’USB-C pourrait être un concurrent

À première vue, l’USB-C a tout ce dont vous avez besoin. Le port peut fournir suffisamment d’énergie pour faire fonctionner et charger un appareil aussi grand qu’un ordinateur portable, ce qu’il fait souvent, tout en transférant des données à grande vitesse.

Des vitesses de 10 Go par seconde sont possibles pour l’USB 3.2 Gen 1×2 (si vous ne savez pas ce que c’est, nous allons bientôt nous pencher sur les types d’USB), et les ports Thunderbolt 4 prennent en charge des vitesses allant jusqu’à 40 Go par seconde tout en fournissant jusqu’à 100 watts de puissance.

Bien qu’il ne s’agisse pas de la « seule et unique » option, ce port est incroyablement populaire et les principaux fabricants l’adoptent. Apple utilise l’USB-C sur ses MacBooks et iPads, Meta l’utilise sur le Quest, Samsung l’utilise sur ses téléphones et de nombreux fabricants de PC l’utilisent pour leurs ordinateurs portables.

Ce type d’adoption présente deux avantages majeurs. Il évite le genre de guerre frontale qui nous a donné Betamax contre VHS et BluRay contre HD-DVD, et il facilite la vie des utilisateurs. Au lieu d’utiliser trois ports de charge ou de chercher des câbles spécifiques, j’ai tendance à charger mon Quest, mon Kindle, mon téléphone et d’autres petits appareils sur le même fil à différents moments.

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Les choses peuvent devenir un peu confuses

Tous les ports, connecteurs et câbles USB-C se ressemblent. Ils se connectent tous les uns aux autres. Mais deux ports ou câbles USB-C différents, bien que semblant identiques, peuvent présenter une grande différence de qualité et de propriétés.

Pour bénéficier de tous les avantages de l’USB-C, les câbles et les ports doivent utiliser une version de l' »USB 3.2″, voire de l' »USB 4″. Cela permettra aux câbles de transférer des données à une vitesse comprise entre 5 et 40 Go par seconde, en fonction de la version de l’USB utilisée par le câble et le port.

Malheureusement, de nombreux câbles bon marché utilisent l’USB Gen 2. L’utilisation d’une norme plus ancienne signifie que les vitesses de transfert sont nettement plus lentes et qu’ils ne sont utiles que pour charger de petits appareils.

Un câble « bon marché » peut mener au désastre

Les câbles bon marché présentent des problèmes plus importants que des vitesses de transfert lentes et un manque d’alimentation. Si vous utilisez un câble USB-A (celui que la plupart des gens imaginent lorsqu’on dit « port USB ») mal conçu pour relier un USB-C, vous risquez d’endommager votre chargeur, l’appareil que vous chargez ou même de provoquer un incendie.

L’USB-A étant un port plus courant, il existe de nombreux câbles USB-C vers USB-A car les gens veulent connecter leurs appareils à des chargeurs ou des ordinateurs portables plus anciens.

Le problème se pose en raison de la conception de l’USB-C. Les câbles eux-mêmes sont censés réguler la quantité d’énergie qui peut passer par eux. Les ports USB-A ne peuvent pas pomper autant d’énergie que certains appareils utilisant l’USB-C le demandent.

Un câble correctement conçu et homologué limitera la quantité d’énergie qu’un appareil peut consommer. La régulation de la puissance de sortie protège le câble, l’appareil et le port de charge. Malheureusement, de nombreux câbles sur le marché (y compris certains qui ont été livrés avec les téléphones portables) ne respectent pas ces normes.

Les utilisateurs doivent rechercher des câbles certifiés USB-IF pour s’assurer que leurs appareils ne seront pas endommagés. Ces câbles ne sont pas nécessairement les plus chers : tous les câbles USB de la gamme Amazon Basics possèdent cette certification. Les gens peuvent ne pas le savoir et opter pour l’option la moins chère lorsqu’ils achètent un câble. En cas de catastrophe, il y a de fortes chances que ce soit l’appareil lui-même qui en soit responsable.

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Le prix est un problème

Les problèmes liés aux câbles bon marché peuvent donner l’impression que l’USB-C est une sorte de foire d’empoigne non réglementée. Mais l’USB-C n’est pas une technologie sans brevet. Tout, y compris le logo USB lui-même, est protégé par des droits d’auteur, et les propriétaires facturent des frais pour toute utilisation commerciale.

La certification USB-IF est également payante si les entreprises veulent prouver qu’elles fabriquent un produit de haute qualité. Les coûts et les efforts nécessaires sont quelque peu compensés par les avantages de l’adhésion. Les membres de l’USB-IF sont dispensés de payer le logo USB et bénéficient de réductions sur les produits et les billets pour les conférences de développeurs, etc.

Cependant, la conception et la production d’un dispositif USB-C peut ne pas être judicieuse si une entreprise souhaite limiter ses coûts. De nombreuses conceptions de connecteurs d’alimentation coaxiaux, comme la configuration classique en jack barillet, sont libres d’utilisation. Par conséquent, ils restent un choix populaire – en particulier sur les appareils électroniques moins chers.

Les câbles plus anciens sont également moins complexes et moins chers à fabriquer que les câbles USB C haut de gamme.

Apple n’est pas encore tout à fait à bord

Apple fait incontestablement partie des grands, puisqu’elle représente environ un quart des ventes de téléphones portables et plus de 7 % des ventes mondiales d’ordinateurs. Un port ne peut pas devenir une norme sans qu’Apple y adhère pleinement.

Certains appareils Apple utilisent l’USB-C, notamment les Macbooks et les iPads. Toutefois, quelques appareils plus petits, comme les iPhones, utilisent toujours le connecteur Lightning d’Apple à la place. Apple évite de passer à l’USB-C pour plusieurs raisons. Le profit est un facteur ; Apple reçoit une redevance de 4 dollars pour chaque câble Lightning fabriqué et vendu.

Il y a également des spéculations selon lesquelles Apple ne fera pas le changement en raison de problèmes d’étanchéité et parce que cela lui donnerait moins de contrôle global sur la conception de ses appareils.

Malgré la proposition de l’Union européenne de faire de l’USB C le connecteur standard sur le continent, Apple pourrait opter pour l’abandon total des ports de charge. Une rumeur persistante implique que les futurs iPhones abandonnent les câbles au profit de leur système Magsafe.

L’USB-C a du mal avec les puissances élevées

La puissance maximale de tous les dispositifs USB-C de génération 3 est de 100 watts ou 6 ampères, ce qui permet d’alimenter un large éventail de dispositifs. Malheureusement, de nombreux ordinateurs portables, haut-parleurs et écrans haut de gamme nécessitent une quantité importante de puissance, que l’USB-C ne peut fournir.

Un ordinateur portable standard a probablement besoin de moins de 100 watts, mais si vous avez quelque chose de plus exigeant, l’USB C Gen 3 ne suffira pas. Il n’est même pas nécessaire d’avoir un ordinateur portable de jeu haut de gamme pour dépasser la limite des 100 watts ; des graphiques dédiés et un ensemble de haut-parleurs à moitié décents peuvent le faire.

L’Asus N550JK sur lequel j’écris ces lignes n’est pas un ordinateur portable de jeu, mais son chargeur peut tout de même fournir jusqu’à 116 watts de puissance.

Certains appareils portables, comme les enceintes de fête Hyperboom, ont conservé une configuration de prise en barillet en raison des limitations de puissance.

Bien que vous deviez trouver un câble spécifique doté de la bonne prise cylindrique et de la bonne entrée d’alimentation pour alimenter un appareil, le câble que vous obtenez fonctionnera. La nature des anciens câbles vous oblige à faire attention à des éléments tels que la plage de tension, la puissance et la taille de la prise.

Lorsque j’ai eu besoin de remplacer le chargeur de mon ordinateur portable, j’ai effectué une recherche en fonction de la marque de l’ordinateur, de la tension et de l’ampérage. J’ai ainsi obtenu un chargeur précis. Si j’ai besoin d’un nouveau chargeur de téléphone, je suis plus susceptible de taper (et je suis coupable de taper) « câble USB-C » sur Amazon, ce qui pourrait entraîner des problèmes importants.

Plus tôt, nous avons mentionné que tous les ports et câbles USB-C ne sont pas les mêmes. Malgré cela, si vous êtes un penseur logique, vous pouvez croire que les composants USB-C haut de gamme avec des vitesses de transfert plus rapides peuvent également gérer des puissances plus élevées. Cependant, la vitesse de transfert et la quantité de puissance qu’un câble USB-C peut gérer sont indépendantes.

Ces problèmes pourraient bientôt appartenir au passé

Une grande partie des problèmes et de la confusion semble résulter du fait que l’USB-C tente de combler le fossé entre les anciennes connexions et les technologies de pointe actuelles. Le maintien de la pertinence des ports USB-A peut entraîner des dommages aux appareils en cas d’utilisation d’un mauvais câble, et les limitations des anciennes technologies agissent comme un goulot d’étranglement, ralentissant les nouvelles technologies.

Les choses pourraient changer lorsque la norme USB 4 deviendra plus populaire. L’USB 4 n’utilise que des connecteurs de type C, de sorte que les ports de type A, presque obsolètes, pourraient commencer à être éliminés progressivement et à entraîner les problèmes qu’ils causent.

L’USB 4 offre également des vitesses de transfert à partir de 40 Go par seconde et peut fournir jusqu’à 240 watts de puissance. Ainsi, au lieu d’une masse confuse de spécifications différentes, vous saurez ce que vous obtenez lorsque vous achetez un câble USB 4. 240 watts sont également suffisants pour alimenter une gamme plus étendue d’appareils électroniques, notamment la plupart des ordinateurs portables de jeu, les haut-parleurs et certains téléviseurs. 240 watts sont même suffisants pour alimenter la majorité des PC de bureau, bien qu’il soit impossible de prévoir si quelqu’un concevra un ordinateur de bureau alimenté par USB ou non.

Les connecteurs CC comme les jacks en forme de tonneau n’apparaîtront que sur les appareils bas de gamme ou les appareils nécessitant beaucoup de puissance. Certains ordinateurs portables de jeu, systèmes de haut-parleurs, moniteurs et téléviseurs haut de gamme nécessitent plus de puissance que ce que l’USB 4 peut gérer.

Le changement ne se fait pas du jour au lendemain, mais le passage à l’USB 4 et aux ports Type-A laissés dans le passé pourrait être ce dont l’USB-C a besoin pour devenir le port standard que tout le monde attend.