Si vous avez récemment installé un téléviseur ou un écran d’ordinateur, vous avez probablement rencontré des ports HDMI. Mais qu’est-ce qu’ils sont et en quoi diffèrent-ils des autres connecteurs et normes vidéo ? Nous allons vous expliquer.

Une norme de médias numériques haute définition

HDMI est l’abréviation de « High-Definition Multimedia Interface ». Il s’agit d’une norme de connexion vidéo numérique qui vous permet d’obtenir une vidéo HD nette sur les téléviseurs et les écrans d’ordinateur. À l’heure actuelle, c’est généralement le moyen d’obtenir une connexion vidéo de la plus haute qualité entre des appareils tels que des ordinateurs, des décodeurs, des consoles de jeux, des magnétoscopes numériques, des lecteurs Blu-Ray ou DVD, et des moniteurs ou téléviseurs.

Le HDMI est une norme régie par le HDMI Forum, un groupe de plus de 80 entreprises qui votent pour déterminer comment le HDMI fonctionne aujourd’hui et comment les nouvelles extensions de la norme fonctionneront à l’avenir.

La norme HDMI peut transporter à la fois un signal vidéo et un signal audio, ce qui en fait une solution pratique et unique pour la vidéo numérique haute définition. (Les normes vidéo numériques précédentes, telles que DVI, ne prenaient pas en charge l’audio et nécessitaient un câble séparé).

DISPLAYPORT OU HDMI : LEQUEL EST LE MEILLEUR ?

Les différents types de HDMI

Le HDMI peut prêter à confusion. Il existe quatre grandes tailles de connecteurs HDMI : Type A (standard), Type B (Dual-Link, peu courant), Type C (Mini) et Type D (Micro). Au sein de ces connecteurs, il existe au moins sept révisions majeures des spécifications qui prennent en charge différentes fonctionnalités et résolutions :

HDMI 1.0 : Publiée en 2002, c'était la première spécification HDMI. Elle prenait en charge une résolution maximale de 1080p à 60 Hz.
HDMI 1.1 : Publiée en 2004, elle a ajouté la prise en charge de la norme DVD Audio.
HDMI 1.2 : publiée en 2005, elle a ajouté la prise en charge de la norme One Bit Audio, utilisée par les CD Super Audio. Plus tard la même année, la norme HDMI 1.2a spécifie entièrement les fonctions de contrôle de l'électronique grand public (CEC). (Le CEC permet aux appareils de se contrôler mutuellement lorsqu'ils sont connectés via HDMI, par exemple en éteignant un téléviseur lorsque vous éteignez un lecteur Blu-Ray).
HDMI 1.3 : publiée en 2006, cette mise à jour importante a permis de prendre en charge des résolutions vidéo et des fréquences d'images plus élevées (1080p à 120 Hz et 1440p à 60 Hz), des profondeurs de couleur plus importantes (jusqu'à 48 bits, soit 16 bits par canal de couleur) et des fréquences d'échantillonnage audio plus élevées (jusqu'à 192 kHz). Elle a également ajouté la prise en charge des espaces colorimétriques étendus Deep Color et xvYCC.
HDMI 1.4 : Sorti en 2009, il a ajouté la prise en charge de la vidéo 3D, d'Ethernet sur HDMI et des résolutions vidéo 4K (jusqu'à 4096×2160 à 24 Hz).
HDMI 2.0 : Sortie en 2013, cette version (parfois appelée "HDMI UHD") a ajouté la prise en charge de la vidéo 4K à des fréquences d'images plus élevées (jusqu'à 4096×2160 à 60 Hz). Elle a également doublé la bande passante maximale à 18 Gbps.
HDMI 2.1 : Sortie en 2017. Elle ajoute la prise en charge de la vidéo 8K à 120 Hz et de la vidéo 4K à 120 Hz, ainsi que des résolutions allant jusqu'à 10K à 120 Hz. Elle prend également en charge une nouvelle fonctionnalité appelée Dynamic HDR, qui permet d'ajuster les paramètres HDR image par image. La bande passante maximale est de 48 Gbps.
HDMI 2.1a : sortie prévue en 2022. Il s'agit d'une mise à jour relativement mineure qui ajoute le Source-Based Tone Mapping (SBTM).

Comme si cela ne suffisait pas, les câbles HDMI sont également disponibles en différentes qualités, indiquées par des indices de vitesse tels que « Standard », « High-Speed » ou « Ultra High-Speed ». La vitesse nominale indique la bande passante maximale que le câble peut transporter.

Par exemple, un câble HDMI « Standard » peut transporter des vidéos jusqu’à 1080p à 60 Hz, tandis qu’un câble HDMI « High-Speed » peut transporter des vidéos 1080p à 120 Hz ou des vidéos 4K à 30 Hz. Vous devrez utiliser un câble HDMI  » High-Speed  » ou  » Ultra High-Speed  » pour les résolutions supérieures à 1080p ou les fréquences d’images supérieures à 60 Hz.

Dois-je utiliser le câble HDMI ou un autre connecteur ?

L’utilisation ou non de l’interface HDMI dépend de l’application. Avant l’arrivée de la HDMI, la plupart des gens connectaient des appareils vidéo à leur téléviseur ou à leur moniteur à l’aide de connexions vidéo analogiques telles que la vidéo en composantes, la vidéo composite, le VGA ou même une prise d’antenne RF.

En règle générale, pour les applications vidéo modernes, les connexions vidéo numériques offrent une qualité vidéo plus nette et plus claire que les connexions vidéo analogiques. Ainsi, si vous avez le choix entre HDMI et une norme analogique plus ancienne, vous voudrez probablement choisir HDMI.

D’une manière générale, avec les téléviseurs, l’interface HDMI est votre meilleure option. Si vous utilisez un ordinateur, vous pouvez avoir le choix entre HDMI et des normes plus récentes telles que USB-C, Thunderbolt ou DisplayPort. Dans ce cas, votre choix devient plus compliqué. Dans ce cas, votre meilleur choix pourrait correspondre à vos préférences personnelles, aux câbles dont vous disposez ou à la résolution maximale prise en charge par l’un de ces types de connexion.

Mais si vous devez choisir entre HDMI et une ancienne norme analogique telle que VGA, HDMI est presque toujours la meilleure solution. Bonne chance !